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亞馬遜平板電腦可能成為Android的白騎士
2011年03月11日 06:48
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  導讀:《財富》雜誌網絡版3月11日發表塞思-溫特勞布(Seth Weintraub)的署名文章,引述Forrester的一份研究報告,稱目前iPad的競爭對手在定價、分銷方式和産品區別度上存在嚴重戰略失誤,不過亞馬遜有可能推出基於Android的平板電腦,無論從亞馬遜可以採用的定價模式、還是內容與渠道的優勢來看,都可能給平板電腦市場帶來一場強震。

  以下是《財富》評論文章全譯:

  研究公司Forrester分析師莎拉-羅特曼-埃普斯(Sarah Rotman Epps)昨天發表了一份報告,深入分析了市場上的iPad挑戰者。她認為iPad競爭者的市場戰略存在三大失誤,首要的一點就是定價過高。具體如下:

  1. 定價。消費者對平板電腦定價的概念主要是從巴諾(Barnes & Noble)的Nook Color和iPad而來,前者售價為249美元,後者價格從499美元到829美元不等。根據Forrester的調查,消費者對平板電腦願意支付的平均價格從2010年6月份的504美元降至2011年1月份的257美元。

  2. 分銷。蘋果有着最理想的分銷模式。除了在百思買(Best Buy)、Target、沃爾瑪(Wal-Mart)和電信運營商的店面出售,蘋果還有自己的渠道。Apple Store是消費者了解和認知iPad的一個實驗室,消費者購買産品後也可以從這裏獲得技術支持。更多打算購買平板電腦的消費者稱更願意在百思買這種電子産品店裏購買(40%),而不是運營商(11%)。然而衆多平板電腦競爭者主要依賴運營商出售設備,包括摩托羅拉和三星在內。

  3. 産品區別度。2011年推出的許多平板電腦區別主要在4G兼容性上,而第二代iPad沒有這一功能。它們還配備USB、HDMI介面和SD卡插槽,以及支持Flash(這一點只能讓它們與iPad區分開來,而非相互區分)。真正的區別度是很微妙的,難以向消費者傳達,比如東芝(Toshiba)的視頻自動修正功能可以讓YouTube視頻更為清晰。像營銷PC一樣營銷平板電腦(注重功能和速度)並不會威脅到iPad的光環,因為iPad是將自己作為一種解決方案進行營銷,而不是一種科技。

  我基本同意Forrester的上述分析。價格方面,我以前提到過,價格在200-400美元之間的低端平板電腦有着巨大機遇,它們不必具備iPad 2所有那些花裡胡哨的功能。除了愛可視(Archos),目前還沒有大型製造商推出這一定價區間的産品(除非你算上巴諾)。

  第二,目前已推出産品的製造商似乎沒有人想過研製和營銷一種沒有3G/運營商關聯的設備。蘋果的3G版iPad起步價為629美元,但蘋果只支持Wifi的iPad産品銷量要大得多,目前可以低至499美元的價格獲得。

  而且,現在大部分智能手機都有某種無線功能,3G選項更顯得沒那麼重要了。埃普斯指出運營商捆綁銷售會嚇跑消費者,此話不假。在買平板電腦的時候,我最不想要的就是2年的捆綁套餐。然而戴爾、三星和摩托羅拉似乎不願在運營商展廳之外銷售他們的設備。

  區別度對於iPad的競爭者而言較為困難,因為蘋果已經積累了巨大的提前量。新設備進入市場需要一定時間,已經1歲大的iPad顯然會讓所有人昏昏欲睡。請記住,iPad並非去年突然奇跡般地出現在裝配線上,蘋果此前已花費多年時間開發其硬件和軟件。事實上,蘋果首席執行官史蒂夫-喬布斯(Steve Jobs)今年向大家透露,iPad的研製其實尚在iPhone之前。iPhone大約是從2005年開始開發的。很顯然,iPhone的工作和反饋對iPad也起到了幫助。

  因此,由於開發平板電腦不到一年,谷歌(Google)和它的生産伙伴還沒有擊出本壘打。三星的Galaxy Tab已經有一些擁躉,但從iPad意義上來講,它更像是一部巨型手機而非平板電腦。戴爾的Streak基本上與三星的低價低質産品如出一轍。

  至於10英寸平板,摩托羅拉的XOOM顯然推出時間遠不成熟。XOOM的硬件中沒有4G晶片,需要送到店裏安裝。我想我從未聽說過一種設備在發布時就提前計劃好要召回。軟件比硬件更為貝塔級,評測報告發現有死機和不兼容現象。而且XOOM本可以借Adobe的Flash讓自己與iPad區分開來,結果卻並不支持Flash。

  不過也有一些好消息。谷歌的Android手機在2008年也曾遇到過同樣的問題,但最終他們能夠將其打造成全球最流行的智能手機作業系統。在談到2008年發布的最早的G1手機時,Android主管安迪-魯賓(Andy Rubin)稱其軟件是0.8版,而非1.0版。也就是說,軟件尚不成熟。我想要不是XOOM現在已經上市,他還會說同樣的話。Android還有很大的改進余地,而且它有諸多區別因素可資利用。價格是最主要的一點,屏幕尺寸也很重要。

  那麼Forrster的埃普斯認為誰能實現Android大業呢?Vizio是其中之一。他們在短短幾年間已經成為高清電視的第一大供應商,而且即將推出Android平板電腦和手機。如果說有人能提供物美價廉的産品,Vizio無疑是一個競爭者。索尼也能在這一領域有所作為。它擁有媒體帝國、電子閲讀器背景以及各種娛樂産品,可以整合到一款Android平板當中去。加上與愛立信的合作,他們對Android已經有豐富的經驗。

  當然,微軟永遠無法忽略。在Forrester的調查中,微軟的作業系統是人們最願意在平板電腦上使用的系統。

  不過Forrester的埃普斯稱市場即將遭受亞馬遜(Amazon)製造的強震。

  沒錯,亞馬遜目前並沒有生産Android平板電腦,也沒有計劃這麼做,至少沒有公開此類計劃。但是現在可謂“萬事俱備,只欠東風”。我聽說亞馬遜正在瘋狂地招聘Android開發人員,但這可能是為了他們即將開張的AppStore。埃普斯對亞馬遜推出Android平板電腦的可行性作出了深入分析:

  1. 反擊蘋果對其商業模式威脅的動機。通過給電子書出版商和其他內容提供商施加沉重的規則,蘋果可能給自己製造出了最棘手的敵人。現在亞馬遜完全有動機發布自己的設備,從而對支付和消費者數據獲取更大話語權。

  2. 定價模型可能有效。大量消費者都想要便宜的平板電腦。但是運營商提供補貼的平板電腦銷售情況將不如智能手機。亞馬遜可能採取一種新的模式——以成本價或更低的價格出售平板電腦,然後通過出售內容來補償,就像Kindle的模式那樣。不過與Kindle不一樣的是,消費者需要為3G/4G服務買單,因為他們使用的數據將遠不止電子書所需要的。

  3. 現成的品牌、內容和渠道。在那些打算購買平板電腦的消費者當中,表示將考慮亞馬遜的占24%,選擇摩托羅拉的占18%。亞馬遜的內容資産不僅僅是媒體(Kindle電子書、MP3、視頻和游戲),也包括電子商務工具——50%的平板電腦擁有者稱他們使用這些工具來研究和購買産品。亞馬遜網站還是衆多消費者購買電子産品的地方:28%打算購買平板電腦的消費者稱願意從亞馬遜這樣的在綫零售商那裏購買。

  亞馬遜在iPad面世很久之前就有Kindle的經驗。它在設立Android應用商店的同時,有可能正在研製一款成熟的Android設備。記住,亞馬遜沒有必要與OHA或谷歌合作就能使用Android作業系統開發一款平板電腦。

  況且,你是否注意到了,亞馬遜網站賣iPod和Mac,但不賣iPad?

  我現在想到的就是Kindroid。(誠之)

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