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全球千億美元富豪第一人 貝索斯的首富之路

http://finance.sina.com   2018年03月26日 19:41   北京新浪網

  編者按:本文來自微信公衆號“ 智東西”(ID:zhidxcom),作者:CJ;36氪經授權轉載

  談到世界首富,傑夫·貝索斯(Jeff Bezos)一定沒有比爾·蓋茲(Bill Gates)“資深”,因為從1995年至今差不多23年的時間裏,百分之七、八十的時間,比爾·蓋茲都把世界首富的位子坐得穩穩的,穩到在2016年,蓋茲資産縮水42億美元卻依然是世界首富。

  不過,江山代有才人出,2018年3月6日,亞馬遜創始人兼CEO貝索斯以1120億美元的身價登頂32屆福布斯(Forbes)富豪榜,比爾·蓋茲以900億美元身價排名第二,這意味着貝索斯正式接過了世界首富的名頭,同時,貝索斯也成為了該榜單發布以來的首位千億美元級富豪。

“迷之自信”來自外祖父

  “迷之自信”來自外祖父

  傑夫·貝索斯的生日是1964年1月12日(現54歲),出生於美國新墨西哥州中部城市阿爾伯克基(Albuquerque),貝索斯的母親傑奎琳(Jacklyn Gise)16歲時懷了傑夫瑞·約根森(Jeffrey Jorgensen),也就是后來的貝索斯。

  親生父親特德·約根森(Ted Jorgensen)在零售店工作,時薪1.25美元,同時還有酗酒的問題,因此在貝索斯17個月大的時候,母親和生父約根森離婚了。

  1968年,傑奎琳帶着四歲的貝索斯嫁給了第二任丈夫——古巴移民米蓋爾·貝索斯(Miguel Bezos),米蓋爾收養了貝索斯,他也因此從傑夫瑞·約根森變為傑夫瑞·貝索斯(Jeffrey Bezos),簡稱傑夫·貝索斯。

  有趣的是,很多大佬都是被收養的,比如拉裏·埃裏森(甲骨文公司CEO)和史蒂夫·喬布斯。《一網打盡:貝佐斯與亞馬遜時代》的作者布拉德·斯通也在書中提到這一點,他認為被收養的童年經歷對於貝索斯的渴望成功可能有一定的關係。

  在貝索斯的成長階段,外祖父勞倫斯(Lawrence Gise)對他的影響非常大,從4歲到16歲,貝索斯的夏日時光都是在外祖父的牧場度過的。

  據貝索斯本人所言,外祖父教會了他重要的經商技能,那就是自信和機智。因為牧場位置偏遠,機器壞掉的時候,根本找不到人來修理,因此外祖父需要自行修理,不僅如此,對於大大小小的任何問題,勞倫斯的做法都是自己解決,就算是完全不會的問題,也是一樣。

  當然,在這個過程中經常會有失敗與挫折,但是失敗了就嘗試另一種方法,直到成功為止,從外祖父身上學習到的這種自信和機智應該就是貝索斯如今的強大個人意志的基石吧。

  普林斯頓“三好學生”到華爾街高管

  1986年,貝索斯從普林斯頓大學(Princeton University)以優異成績(GPA為4.2)取得電氣工程和計算機科學學士學位,在校期間,貝索斯還擔任了普林斯頓大學空間探索和發展學生分會(the Princeton chapter of the Students for the Exploration and Development of Space)的主席。

  大學畢業后,貝索斯獲得不少offer,其中不乏大公司(如英特爾),但貝索斯選擇的是一個名為Fitel的創業公司,並成為了這個公司的第11名員工,他當時的工作是建立一個國際貿易網絡。Fitel希望為貿易公司建立一個“全球電信網絡”,協助他們清理和解決“跨境股權交易”。

  貝索斯因為計算機編程方面的背景而迅速晉升為開發主管和客服總監,在度過兩年庸碌無為的日子后,貝索斯選擇離職。后來,貝索斯把Fitel視為“如何做創業公司”的反面教材。

  后來,經過幾次跳槽,貝索斯加入了計算機科學家大衛·E·肖(David E.Shaw)創立的對沖基金(hedge fund)——D.E.Shaw & Co.,當時26歲的貝索斯所做的工作是為基金提供互聯網業務機會,這個結合了計算機技術和金融的工作,對於貝索斯來说十分有吸引力。因此,他從1990年到1994年都在這個基金工作,並最終成為了第四任高級副總裁。

  而在這個期間,貝索斯注意到了互聯網的崛起,互聯網使用人數每年“2300%”的增長率更是把他推向了第一個影響一生的重大決定十字路口——繼續在華爾街當高級副總裁還是放棄高薪工作去闖互聯網?

  “2300%”這個數字讓貝索斯十分震驚,在華爾街的這幾年,他從未見過這麼巨大的增長機會。

  貝索斯曾回憶:“當我80歲時,我會因為離開華爾街而遺憾嗎?不會。我會因為錯過了互聯網的崛起而遺憾嗎?會”。

  在研究了20個郵購公司后,貝索斯發現互聯網將會改變整個市場的買賣方式,他相信,通過互聯網買賣商品一定是未來的方向。不過在創業之前還有一個問題,那就是賣什麼?

  亞馬遜——第一個網上書店誕生

  貝索斯研究了衆多領域,最后他的決定是——賣書。

  這個決定不是輕易得出的,貝索斯列了20多種商品,逐項淘汰后,只剩下書籍和音樂製品,最后他選擇了賣書。

  首先,書籍易於包裝、難以破壞;其次,美國雖是出版大國,但圖書銷售行業還沒有一個真正的巨頭。當時,美國的圖書多達130萬種(音樂製品僅30萬種左右),圖書年銷售額為2600億美元,但美國最大的書店(同全球第一大書店)的年銷售額僅占12%。

  1994年,貝索斯離開了華爾街,放棄了高薪工作,踏上了創業之路,從紐約到西雅圖,全程由貝索斯的妻子——麥克肯齊·貝索斯(MacKenzie Bezos)開車,貝索斯本人則拿着筆記型電腦在途中為自己將要創造的第一個網上書店寫下了商業計劃書。

▲傳貝索斯創辦亞馬遜時的早期辦公室照片▲傳貝索斯創辦亞馬遜時的早期辦公室照片

  有意思的是,一開始貝索斯想給自己的網上書店取名為Cadabra,而不是Amazon,但是這個想法被公司的第一個律師Todd Tarbert及時制止了,因為Todd说Cadabra的讀音和Cadaver(屍體)太像了,並且说服貝索斯換了名字。

  於是,大家都知道的Amazon(亞馬遜)就上線了。

  總的來说,貝索斯選擇亞馬遜這個名字有兩點原因:1、Amazon以A開頭,在互聯網搜索中,容易排在前面;2、以世界上最長的河流為名,象徵著奔騰向前、生生不息,也藉此意喻亞馬遜將成為世界上最大的公司。

  1994年7月5日,亞馬遜正式成立,第一個月,亞馬遜就往美國的50個州,還有45個不同國家銷售了書籍。

  據说一開始亞馬遜網站上線初期有一個鈴,每售出一本書,這個鈴就會響一次,一開始響鈴的時候,員工還會圍上來看看是哪裏的訂單,但是因為銷售量增速實在太快,從每天售出幾百本書到幾千本到如今的幾百萬本,這個鈴成天響個不停,因此,這個鈴只存在了幾周的時間。

  不過賣書業務雖然看上去進展順利,網站上線前三十天,亞馬遜每周銷售額就達到了20000美元,但是其實一直都沒賺到錢(凈收入為0),畢竟圖書的毛利率很低,雖然網上書店庫存壓力小,但是加上人工和運輸成本,亞馬遜的前期根本就是在燒錢,而且燒的還是貝索斯父母投資的30萬美元的養老金。

  貝索斯放棄了高薪的穩定工作,拿着父母借的錢成立的公司卻一直賠錢,換一個人碰上這情況可能就因為沒有足夠魄力和自信放棄了吧,不過這兩點正是貝索斯的特長,不賺錢怎麼了?錢燒完了又怎麼樣?繼續找錢唄。

  1995年,亞馬遜從KPCB公司(美國最大的風險基金)融了800萬美元。

  1997年,亞馬遜上市,每股18美元(21年后的今天已經超過1000美元了)。

  1999年,貝索斯因為推廣網購而被時代雜誌評為“年度人物”。

  到1999年初,亞馬遜的市值已經達到了60億美元,遠超其勁敵巴諾(Barnes & Noble)和博德斯(Borders)兩家書店公司的市值總和,不過貝索斯可不屑於僅僅是賣書而已。

  最有遠見CEO還是任性富豪?

  對於貝索斯的所有評價几乎都逃不開“有遠見”,他的目光從來沒有放在當下,而是以數十年為時間單位,這樣超前的思維也是很多人對他有所誤解的原因。

  從2005年到2016年,亞馬遜的銷售量年年攀升,但是利潤一直都少得可憐,亞馬遜一直都被質疑到底靠不靠譜?不過貝索斯根本不care這些質疑,他覺得這都是短期的質疑而已,他着眼的是長期的發展。但是,這還不是貝索斯的厲害之處,能把一個故事说得投資人都深信不疑,這才是他最厲害的地方,更何況這個故事還長達十幾年,足以見得貝索斯卓越的嘴炮功力。

  貝索斯第二個最大的特點就是敢想敢做。不然,亞馬遜也不會從賣書變成了一個“什麼都賣”的超級大公司。

  1998年6月,亞馬遜第一家CD音像店上線,1999年,亞馬遜瘋狂擴張,拍賣、玩具、消費電子、家居裝飾、軟件、視頻游戲、無線業務等,無所不入。

  到了2000年9月,貝索斯甚至“不務正業”創建了航天公司Blue Origin(藍色起源),這家公司在2015年還成為了全球首家成功發射和回收火箭的公司,比馬斯克的SpaceX還厲害。

  貝索斯说創建Blue Origin是希望有一天能讓數百萬人在太空中生活和工作。不過他自己是美國著名科幻電影系列《星際迷航》的骨灰級粉絲,甚至在2016年,他本人還在《星際迷航·超越星辰》中客串了一個外星人。

所以,這種話嘛,聽聽就好啦。

  所以,這種話嘛,聽聽就好啦。

  除了很多富豪都有的科幻夢,在2013年,貝索斯還以2.5億美元(現金)收購了《華盛頓郵報》,這一舉動在當時還成功引起了正在進軍政壇的另一位富豪的注意,這個富豪就是特朗普。

  2016年2月,特朗普公開炮轟貝索斯:“他(貝索斯)買《華盛頓郵報》就是為了提升政治影響力,如果我當上了總統,哦喲,他們就要攤上大事兒了。”

  為什麼收購《華盛頓郵報》就讓特朗普的暴脾氣一點就着?因為在競選期間,《華盛頓郵報》一直發聲阻礙特朗普當選,而特朗普認為貝索斯對《華盛頓郵報》的言論傾向産生了極大影響。

  不過,后來特朗普確實當上了總統,貝索斯也認慫承認特朗普政府是“以創新為核心的政府”,他也為此感到興奮。

  而在産品上,最有名的當屬kindle和AWS,亞馬遜在2006年推出雲計算服務AWS,經過十多年的成長,AWS已經超過IBM、微軟、谷歌提供的類似服務産品,市場佔有率超30%,成為了世界上最成功的雲計算服務。

  作為一個賣書起家的公司,在2007年推出了如今的網紅電紙書Kindle,貝索斯说kindle不賺錢,從看上去就使用不太友好的初代kindle到最新的kindle oasis,kindle也從被讀書愛好者抨擊很可笑的電紙書變成如今文藝青年標配,如此艱難的蛻變,亞馬遜堅持做了十年,就因為貝索斯認為kindle的價值不在於産品本身,而是kindle背后的用戶黏度提升。

  因為kindle,亞馬遜的電子書銷量蹭蹭蹭往上竄,2017年甚至占全球電子書銷量的74%。事實證明,貝索斯的確很有遠見。

  然而,貝索斯也不是神,雖然他想做就做,但他也會犯錯,有kindle這樣的成功産品,當然也會有一大堆失敗品,最令人印象深刻的是首次發布於2014年的Firephone,為了讓它和安卓手機和iPhone競爭,亞馬遜甚至曾以99美分的價格出售,但結果仍是徒勞,最終Firephone以虧損1.7億美元告終。

  除了Firephone之外,典型的失敗案例還有亞馬遜錢包(Amazon Wallet)、Askville(類似中國的“知乎”)、Endless.com(高端服裝網站)等,數不勝數。

  全球“最差老闆”

  如果说在投資者眼中,貝索斯是有遠見、敢想敢做的CEO,那麼在亞馬遜的員工眼裏,貝索斯的形象可能就沒有那麼高大了。

  在2014年的德國柏林第三屆國際工會聯盟(International Trade Union Confederation)上,貝索斯被“光榮”推選為全球最差老闆,這是來自161個國家的超1500名工會代表的選擇,而且其實也沒冤枉貝索斯,因為貝索斯對員工確實是真真切切的“差”,這種差主要體現在以下兩個方面:

  1、言語諷刺

  當員工沒有完成好任務時,貝索斯一定會毫不吝惜地展示自己的嘴炮能力,其中有這麼幾句經典語錄:

  “如果我再聽到這樣的話,我不如自殺算了。”

  “你到底是偷懶還是不稱職?”

  “為什麼你要毀掉我的人生啊?”

  這樣的情況還有很多,比如向貝索斯彙報工作是一件無比艱難的事情,因為他會化身一個十分嚴厲的批評家。

  在2011年,亞馬遜前員工、程序員史蒂夫-耶格(Steve Yegge)發文描述了自己曾經在亞馬遜的遭遇。他稱在亞馬遜彙報工作“如同置身於一部格鬥電影當中”,“向貝索斯彙報工作是一個嚴酷的考驗,最后的結果往往是彙報工作的人會回到自己的洞穴裏,獨自舔自己的傷口,一段時間都不願見光。”

  2、嚴重剝削員工

  在亞馬遜的發展早期,貝索斯取消公交補貼,因為他認為這會讓員工有突然衝出辦公室的理由(趕公交),而貝索斯不希望自己的員工離開辦公室。

  在貝索斯1997年發給股東的信函中,貝索斯寫道,求職者想在亞馬遜工作並不容易,因為“你可能做得到超長時間地工作、努力地工作或聰明地工作,但是在亞馬遜,這三樣你不能只做到其中兩樣。”

  不僅如此,外媒還曾報導,在德國,亞馬遜員工被剝削十分嚴重,亞馬遜的倉庫員工每天要步行15英裏(24公里),救護車經常在設施外等待對員工施救。在亞馬遜物流中心工作的員工被要求在手臂上戴着數字監控終端,用來監督日常舉動。當員工與其他人講話或者停下手中的活兒喘口氣時都會遭到譴責。

  以上種種顯示亞馬遜員工和機器人沒什麼兩樣,不僅如此,亞馬遜還曾公開表示,未來幾年機器人技術成熟后,將全面以機器人取代員工。

  這麼看來,貝索斯被評為全球最差老闆似乎也不是沒有道理,但是這也不影響他成為福布斯榜首位千億美元級富豪,同樣的,作為一名全球頂級CEO,從在車庫賣書到現在成為無所不賣的萬貨公司,正如成立初期的願景一樣,貝索斯確實把亞馬遜往全球最大公司的方向經營。

  結語:真正的強者從不在乎別人的看法

  貝索斯是個複雜的人,當然了,所有大佬都很複雜。貝索斯魔性的笑能夠感染所有人,但是作為他的員工,如果你沒有拼盡全力,你可能會被他懟得笑不出來;他是高瞻遠矚的領導者,他能為了全人類的航天夢創立一個公司,同時,他也有魄力從毛利率很低的傳統圖書行業入手打造自己的商業帝國,哪怕十幾年都不怎麼賺錢。

  就是這樣一個行動力與主觀意識都極其強的領導者,打造了萬貨帝國亞馬遜,所以無論有多少人抨擊他是暴君,真正的強者從不在乎這樣的聲音,因為亞馬遜的成功足以證明貝索斯是一名優秀的領導者。

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