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獨立於次貸風暴之外的證券商
2008年04月29日 01:54
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  美國次級貸款的風暴如同敲響的警鐘,讓過去被視為華爾街寵兒的投資銀行,一個個遭受重創,也讓投資人驚覺,原來券商本身的投資業務和經營管理,也可能影響自己的帳戶資金安全,如不留心選擇,可能面臨求償無門,血本無歸。

  美國房屋市場自2007年出現破沫化後,如雪球般的次級貸款危機,引爆了自2007年下半以來的全球信貸風暴,不但美國信貸市場嚴重惡化,中國乃至歐洲的市場亦受到相當程度的波及。全球經濟最近一年動蕩不安,股市大幅縮水,造成美國經濟出現衰退,更迫使投資人蒙受不少損失。

  為了輓救美國的經濟,美國政府一方面祭出退稅和提供投資銀行兩千億美元緊急貸款的手段,另一方面聯準會也重施故技,利用降息來救市,希望以低利率帶動出口和生產,刺激經濟成長,並藉此增加信貸市場的流動性,避免房市繼續惡化, 美聯儲自2007年9月以來己經六度降息,由5.25%降至2008年3月底的2.25%。然而大幅降息的結果,也導致美元匯率大幅走貶,美元對主要國家貨幣紛紛創下近十年來的新低,美元貶值使得長期債券價格不具吸引力,國內通膨危機蠢蠢欲動,進口物價上揚,導致傳統靠消費刺激經濟成長的美國人減少開支,聯準會降息的這支兩刃劍,無法有效提振美國經濟的困境,又衍生新的問題。

  金融業和房產業是這波次貸風暴最大的輸家,尤其金融市場過去幾年極度擴張信用的操作,種下今日巨額虧損的結果,多家大型投資銀行如花旗(Citigroup)、美林(Merrill Lynch) 等,紛紛大幅減記旗下資產,還得仰賴外國資金奧援才得以紓困,就連有85年歷史的老字號投行--貝爾史登(Bear Stearns),也面臨被低價收購的悲慘命運。而在證券業方面,一些涉及次貸業務的證券商: 例如億創(E*Trade) 也發生數十億美元的虧損,勉強靠著股東之一Citadel Investment Group的25億美元救急,才免除可能破產或被併購的下場。另一家券商--嘉信理財(Charles Schwab)旗下一支Schwab YieldPlus Fund,也因投資不利,資產價值由去年五月的130億美金,嚴重縮水至2008年三月的25億美金,損失不可謂不大。

  由此可見,券商和投行的規模和知名度,不是確保經營和投資安全的萬靈丹,唯有選擇專注、穩健經營、而且以服務至上的券商,才能保障投資人的資金和帳戶安全。尤其隨著美國國內市場已趨飽和,一些美國券商紛紛向外國投資人招手,以彌補美國國內增長放緩的情形,海外投資人更應該仔細比較, 謹慎選擇。

  在美國幾家大型網路券商當中,Charles Schwab是經營華人市場最早的公司,該公司於1980年代中即開設香港分公司。接著E*Trade也於香港設立分公司,兩者因經營亞太市場較早,故享有較高知名度。然而,近年來在美國異軍突出的史考特證券 (Scottrade),憑藉其低廉的$7網路交易價格和高品質的客戶服務,逐漸成為美國網路券商中的領導品牌。史考特並於2003年成立亞太服務中心 (網址: chinese.scottrade.com),專心經營華裔市場,是該公司第一個發展的非英語市場。其公司經營穩健,專心經營折扣證券商業務,不渉及任何次貸或高風險業務,高品質的客戶服務已七度榮獲美國消費者調查組織JD Power & Associates評選為 “投資人滿意度最高的網路折扣券商”,2008年更登上財富 (Fortune)雜誌,被選為美國前一百大最佳工作場所的企業名單。

  在其他投行和券商紛紛減記資產和裁員之際,維持獨立不上市的史考特證券仍不斷擴大分行規模,至2008年4月止,全美分行近.350家,員工數不斷增加。史考特亞太中心致力服務華人,最近並推出一週五天、24小時中文客戶服務,以因應國際帳戶的時差和需求,同時增設 “免費國際客服電話”,凡大陸、台灣、香港地區居民,均可與華語專員免費通話。因此該公司雖然在亞洲沒有分行,仍持續擴張在亞太地區的市佔率。根據台灣原碼網通的一項市調結果,台灣居民設有美股帳戶者,每4人中就有1人選擇史考特證券 (26%),接著依次為 TD Ameritrade 和富達理財Fidelity (各14%)、E*Trade (11%)和Charles Schwab (8%),可見史考特的服務和口碑己獲得華裔客戶的肯定,一躍成為海外華人市場中的美股券商龍頭。

  傳統智慧告訴我們,專注才會成功。投資之神巴菲特 (Warren Buffett) 愛挑業務簡單、專注的公司為投資對象,即為明證。

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