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更新後的AirPods或成爲比手錶更重要的健康檢測工具

http://finance.sina.com   2019年02月08日 16:38   北京新浪網

  本文來自愛範兒  

  耳機,不再只是傳遞聲音的工具,它們在功能上的發展也變得越來越多樣。

  除了無線、主動降噪這些已經演變成主流趨的技術,耳機廠商們也再探尋一些能夠添加到耳機上的新功能。像加入語音控制、智能助手、針對性算法降噪以及運動與健康數據監測,這些都是在準備投入或已經投入到全無線耳機上的新技術和功能。

▲ 帶心率監測功能的 BOSE SoundSport Pulse▲ 帶心率監測功能的 BOSE SoundSport Pulse

  尤其是健康數據監測,開始在耳機上做這種功能投入的廠商越來越多。繼續 BOSE、Jabra 等廠牌推出帶數據監測功能的耳機後,蘋果似乎也有了相同的想法。

  根據媒體 appleinsider 報道,蘋果可能會在 AirPods 的更新款中加入一些健康數據監測功能,這個也會成爲 AirPods 其中一個重要的產品更新方向。appleinsider 推測,AirPods 未來或許會成爲一款比 Apple Watch 還重要的健康監測設備。

  AirPods 的‘新功能’

  對於蘋果來說,聲音表現一直都不是他們家耳機的重點,交互和功能纔是他們更看重的東西。

  W1 芯片的加入,化簡了耳機配對和在設備之間切換的操作。結合 Apple Music 流媒體服務,讓蘋果設備用戶更方便地獲取音樂。再加上 AAC 的傳輸以及 Apple Music 爲用戶提供的格式,都不會給全無線耳機造成太大的傳輸壓力,這樣的組合就成了蘋果一套穩定的音頻體驗方案。對於聽感要求不高的一般用戶,這個組合也就足夠了。

  所以我們能在各類更新傳聞中看到,AirPods 的更新款在聲音上應該不會有太大變化,蘋果在未來要投入的應該是跟健康、交互相關的東西。

  早在 2017 年,蘋果申請了一項跟 AirPods 相關的功能專利。

  這個功能給 AirPods 帶來了一個類似‘助聽器’的功能,通過耳機放大,讓佩戴者獲得更加清晰的聲音。這項功能也在 2018 年 6 月通過 iOS 12 的系統更新投放到用戶手上,那就是 Live Listen 功能。

  除了放大聲音提升聽覺的功能,蘋果之前也考慮過在 AirPods 上加入健康數據監測相關的傳感器。

  蘋果在 2014 年遞交了一份跟耳機設計相關的專利申請。專利文件中顯示,蘋果將會在耳機內加裝一些傳感器和檢測元件,這些元件可以用來探測溫度、出汗量以及心率等數據。

  從專利文件申請的年份以及設計圖片看來,蘋果在主推 EarPods 的時候已經在考慮這些東西。EarPods 的中心部分除了能夠放下耳機單元,還能夠放下一塊小型的元件,元件上安裝有傳感器和處理部件,耳機在獲取數據之後,經過這個元件來回傳到手機當中。

  當然,這放在 2014 年的 EarPods 上也單純只是一個想法。

  畢竟當年的 EarPods 還只是用 3.5mm 接口,而不是像現在一樣用數據接口。如果真的要做到數據回傳的話,改接口是實現這個想法的基礎。

  現在, AirPods 已經具備數據傳輸的能力。改用全無線設計後也少了線材限制,日常使用還是要在運動中檢測都要比有線耳機來的方便。由此可見,AirPods 應該就是實現蘋果這個專利設計的最佳載體了,在未來的更新中要加入數據檢測也是很正常的事。

  實現的可行性

  Appleinsider 在這份報道中提出了一個觀點:

加入一堆檢測元件、傳感器的新款 AirPods,將會成爲比 Apple Watch 還重要的健康檢測設備。

  不管是 Apple Watch 還是其他固定在手臂上的智能穿戴設備,都需要透過手臂上的皮膚來探測數據。手臂上的皮膚比耳朵部分的要厚很多,當你要進行心率、體溫等精細度要求高的數據監測時,穿戴設備從手臂上獲取的數據,誤差理論上會比放在耳朵內監測的要大一點。

除了阻隔問題,應用場景以及佩戴者的習慣也會對穿戴方式有影響。除了阻隔問題,應用場景以及佩戴者的習慣也會對穿戴方式有影響。

  如在‘睡眠’這個場景中,手錶、手環、有線耳機(包含掛脖耳機這種帶有線材和固定結構的設備)以及全無線耳機這四種設備產生的‘佩戴感’對睡眠的影響也不一樣。對此,IEEE 健康與醫學轉化工程期刊在 2013 年的相關報告中,就提到了附加設備對睡眠質量監測的影響:

在進行睡眠監測的時候,我們往往要把很多監測設備、傳感器接駁到檢測者身上,這一種外接的方案會對睡眠產生影響,從而會影響檢測結果的真實性。

  的確,即便這些傳感器是通過無線的方式連接到檢測設備上,有一定體積的它們對於人體來說同樣是外置了一件物體在身上。在整個睡眠過程中,設備也可能會在人活動時產生影響。

  簡單來說,就是你有可能在睡覺轉身的時候弄掉了這些檢測設備,又或者因爲這些設備因爲活動把你弄醒,這些狀況都會影響睡眠質量和檢測結果。

  所以,廠商在做睡眠產品的時候,都會盡可能降低佩戴設備產生影響,減少對睡眠的‘二次干擾’。就像 BOSE 的 Sleepbuds,它在實現儘可能貼耳的同時也注重機身的材質選擇,降低耳機佩戴的異物感。不然遮噪帶來的助眠效果,也會被耳機抵消。

  從這兩結論中其實就可以明確,AirPods 在做數據檢測設備的方面確實有它的優勢。

  小體積耳機再加上全無線設計,AirPods 在佩戴的時候能夠降低對佩戴者的影響。對比 Apple Watch 和其他戴在手上的穿戴設備,它能夠更加‘接近’人體,檢測心率、體溫時獲得的數據會更加準確一點。

  同時,AirPods 需要兼顧的功能要比 Apple Watch 少很多,續航壓力和對處理性能的需求自然要比 Apple Watch 要低。這樣的話,AirPods 能夠專心做一個數據獲取設備,它獲取的數據可以轉移到 iPhone 和 Apple Watch 上處理,最後再通過聲音或者畫面的形式將信息展示給用戶,形成一套新的數據監測方案。

  其實,現在已經有不少加入身體數據檢測功能的設備。

▲ Jabra Elite Sport▲ Jabra Elite Sport

  如能夠檢測心率的 BOSE SoundSport Pulse,以及提供一套完整的運動檢測方案的 Jabra Elite Sport,這些設備其實都已經爲 AirPods 實現健康檢測功能提供了可行的先例。蘋果真的要在之後的 AirPods 更新款中投入相關功能,也不是難事。

  當然,今天需要考慮的是 AirPods 的現有設計能不能支撐這些功能。

  例如,AirPods 現在還是用着 EarPods 原有的佩戴方式,貼耳效果當然沒有入耳式耳機要好。如果想要更好的數據檢測效果,AirPods 之後也可能會改變外觀設計,變成入耳式耳機。

  還有,AirPods 現有的電池能不能支撐聲音播放和數據檢測兩大功能的消耗,用上現有發聲單元的前提下能不能塞下數據檢測用的傳感器等原件……這些都是蘋果在產品更新時需要考慮到的問題。

  要是將在所有需求中取得平衡,那 AirPods 要加入健康數據檢測功能也不是難事。

  耳機功能進化的新方向

  從現有的信息看來,蘋果在 AirPods 上加入健康檢測功能是可能性很高的事。

  Appleinsider 也在報道中猜測,AirPods 的變化應該會在近幾代的產品中出現。即便蘋果不會急於在下一代產品中實現所有功能,但我們應該能在 AirPods 2 和 AirPods 3 中看到一些苗頭和方向。

  畢竟,讓耳機和健康數據檢測設備整合是一種新的產品趨勢。在佩戴方式上有優勢的耳機,確實能夠把某些數據監測功能做得更好,效果上的提升會衍生出一種新的解決方案:

耳機會變成一種新的數據檢測設備,它獲取數據之後就會傳到手機或智能手錶中處理。處理完成後,手機和智能手錶可以通過語音和圖片文字的形式反饋給用戶。

  這種使用模式上的變化,應該會在下一代 AirPods 上出現,它將會成爲比 Apple Watch 更爲重要的數據獲取設備。

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