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石器裏的傳奇之旅:古人類已“發現美洲”16000餘年

http://finance.sina.com   2019年09月10日 19:00   

  來源:Nature自然科研

  在美國愛達荷州出土的16000年前的石器有可能是美洲大陸上發現的最古老的人工製品。

這些在愛達荷州發掘出的石製品可能屬於北美洲最早的一批住民。這些在愛達荷州發掘出的石製品可能屬於北美洲最早的一批住民。

  在愛達荷州一處河岸附近找到的一批投射尖狀器和其它石器顯示,古人類早在16000多年前就已經抵達了美國西部地區。

  根據俄勒岡州立大學的考古學家Loren Davis的說法,這一發現讓這處叫做“Cooper’s Ferry”的考古遺址成爲了北美已知最古老的人類定居點之一(如果稱不上是唯一最古老的)。Davis的團隊在當地進行了爲期10年的挖掘工作,最終有了這些發現,他們的研究成果發表在8月29日的《科學》雜誌上[1]。

  關於美洲大陸的第一批住民是如何以及何時定居下來的,Cooper’s Ferry和南、北美洲越來越多的其它考古遺址正一起逐步推翻主流的學說。Davis和其他一些研究者認爲,現在已經有壓倒性的證據表明那些人是在16000多年前從亞洲經由太平洋沿岸遷徙過來的,而不是在數千年後通過內陸路線遷徙的。

  幾十年來,多數考古學家主張人類首先是通過12000-13000年前加拿大中部的一條由冰川融化形成的“無冰走廊”進入美洲地區定居的。這與北美各地考古遺址出土的石器的年代相吻合。這些石製品包括了被認爲由“克洛維斯文化”所創造的獨特的帶凹槽的箭頭,而克洛維斯人曾經被認爲是美洲大陸最早的定居者。

  然而,年代更早的前克洛維斯時期考古遺址的發現,如智利南部地區一處叫做“Monte Verde”的約15000萬年前的定居點,以及美國俄勒岡州有着14000年曆史的佩斯利洞穴,挑戰了克洛維斯人最早抵達美洲地區的理論。2016年有兩項研究分析了古代動植物的DNA,得出了無冰走廊直到12600-13000年前還不適宜人類居住的結論[2,3]。要解釋前克洛維斯遺址的存在,這個時間段無疑是太晚了。

  來自碳測年的啓示

  作爲他博士學位研究的一部分,Davis於上世紀90年代末開始在Cooper’s Ferry(位於哥倫比亞河的一條支流旁)工作。在一次小規模的挖掘中,他的團隊發現了與克洛維斯投射物迥異的石制尖狀器以及其它人類居住留下的痕跡,它們的年代被暫定爲13300年前。“這在90年代是極具爭議的。”Davis說,因爲這表明存在另外一種和克洛維斯石器一樣古老的石器技術(甚至可能更古老)。

  在2009年到2018年間,Davis團隊在Cooper’s Ferry進行了更大規模的挖掘。他們發現了更多的石製品,另外出土的還有幾十塊在製作石器的過程中被丟棄的碎片。通過對遺址和它的地質結構進行更深入的研究,Davis希望利用先進的放射性碳測年技術對它的年代做出更可靠的估算。

  “我希望我們能夠評估出這個遺址是不是真的有13300年那麼古老。”Davis說。然而,對石製品周圍發現的碳屑及動物骨骼的測年結果顯示,Cooper’s Ferry最早在16500年到15300年前就已經有人類居住了,這些人在那裏又繼續生活了幾千年。“測年結果之早,讓我們只有目瞪口呆的份。”他補充道。

  這處遺址的年代爲美洲地區最早定居的那批人類是沿太平洋海岸遷徙而來的說法增添了新的證據。“人類出現在愛達荷州的時間太早了,所以他們不可能是通過無冰走廊過來的,”Davis說道,“但他們可以離開沿岸地區,然後經由哥倫比亞河到那裏。那是他們脫離海岸路線後在內陸地區的第一站。”

  但是阿拉斯加大學費爾班克斯分校的考古學家Ben Potter則認爲,目前尚未明確人類究竟是走太平洋路線還是通過無冰走廊到達Cooper’s Ferry的。他對遺址最早的碳測年結果是否真的與人類定居有關表示懷疑,並認爲還需要做進一步的研究來確定人類在那裏生活的時間段。“Cooper’s Ferry很有趣,但還沒有到撼動這個領域根基的地步。”

  許多考古學家都假定第一批進入美洲大陸的人類在遷徙之前生活在白令陸橋上,那是一片曾經連接着西伯利亞東部和阿拉斯加的地區(現已被淹沒)。但Davis懷疑是不是有來自亞洲東北部的人類環太平洋遷徙的可能。他指出,Cooper’s Ferry出土的投射尖狀器與13000年到16000年前日本遠古住民製造的同類物品有相似之處。

  美國南衛理公會大學的考古學家David Meltzer認爲Cooper’s Ferry的測年結果“堅如磐石”。只是他還不準備接受當地發現的石製品是由來自亞洲的人類遷徙所遺留下來的這種看法。“要說最早的前克洛維斯時期的石器技術會是什麼樣子的,這仍然是一個沒有定論的問題。”他補充道。

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