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蘋果自身戰略成為水貨泛濫幕後推手
2010年09月22日 23:48
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  導讀:國外媒體9月23日發表分析文章稱,向中國走私蘋果産品的現象由來已久,難以根除。除了産品本身的吸引力外,蘋果自身的戰略亦有可能是幕後推手。

  以下問文章全文:

  每天清晨,一些華人即已在紐約蘋果專賣店門外安靜卻又有些緊張地排隊等候。有時,隊伍可能排到一個街區長。

  這些人並不是典型的蘋果擁躉。他們只不過是一項複雜而有趣的貿易活動的參與者:由於中國對蘋果産品的需求十分旺盛,這些在中國生産並向其他國家出口的産品,又被千里迢迢運回中國。

  在紐約和上海從事此項貿易的人士介紹,整個流程是:首先,他們在蘋果專賣店以每部600美元的高價購買新款iPhone,從而無需與移動運營商 AT&T簽約。然後,他們將這些手機以每部750美元的價格賣給中間人,通常是華人街的電子商店。隨後,這些手機被運往中國,並以每部1000美元的價格分銷給當地商店和電子商務網站。iPhone 4尚未在中國發售。這些手機在經過“解鎖”後,即可使用當地運營商的網絡。

  但是,這一局面即將改變。本周六,iPhone 4將在中國發售,16GB版本的售價為750美元。

  “我有兩個朋友”

  大多數中國人只有在夢中才能擁有一部昂貴的手機。但是,哥倫比亞大學商學院Jerome A. Chazen國際商業研究院主任魏尚進表示,數百萬中國人已經培養了對奢侈品的興趣,蘋果産品與路易威登的皮包都成為富有的標誌。

  魏尚進說:“這一貿易網絡已存在多時。最近,由於中國人收入的增加,這種行為更加普遍。而收入增加的原因之一是對美國的出口。”

  蘋果的一位發言人拒絶對人們在蘋果專門店有組織地購買iPhone的行為發表評論。但該公司已在試圖加以禁止,並發現困難重重。

  6月,蘋果因拒絶向一些亞洲消費者出售iPhone 4遭到紐約州政府的指責。紐約州總檢察長安德魯·M·科莫(Andrew M.Cuomo)對此事件展開調查,蘋果顯然作出了讓步。

  那些在紐約蘋果專賣店外排隊的人並不願透露他們的任務和身份。在被問及他們在做什麼時,答案總是千篇一律:“我在為朋友買iPhone。”其中有些人將買到的手機藏在袋子裡,然後回到商店再買一台。在被問到第二台手機的用途時,有人這樣解釋:“我有兩個朋友。”

  蘋果規定每人限購兩部iPhone。為了防止有人反復購買,它還保留了信用卡刷卡記錄,但現金購買無法跟蹤。蘋果稱,這一限制令是為了“確保那些以自用或贈送為目的的消費者能買到iPhone。”

  iPhone 4於6月份在美國發售。如今,需求仍然極為旺盛,許多商店每收到一批機器均會很快售罄。

  這種剛買就賣的行為不僅限於紐約一地。北卡羅來納州達勒姆市的凱特·彼得斯(Kate Peters)說,上個月她到當地的一家蘋果專門店去,看到“一名亞洲女人帶着七八個二十歲出頭的華人”。他們用100元面額的鈔票購買iPhone和 iPad,看上去卻對這種紙幣並不熟悉。

  有關iPhone的貿易似乎在紐約華人社區人盡皆知。一名年齡較大的華人說,這一工作機會對低收入移民極具吸引力。“許多在餐館和工廠打工的人每小時只能掙幾美元。”他說,“如果他們在蘋果專門店排隊,從事手機買賣,一個早上就能掙300美元。”而這與許多人的周薪相當。

  中國的iPhone經銷商稱,這些手機通常被藏在包裹中甚至身體內攜帶入境。有組織的走私者每天可攜帶100部以上的iPhone入境,其中一些採用在集裝箱中夾帶的方法。

  “全靠關係和渠道,”上海不夜城商場的一位商家說。“只要和海關及航空公司搞好關係,就可以運輸任何貨物。我們通過空運和海運進貨。”

  “蘋果是酷的標誌”

  消費者承認,這一現狀與蘋果手機的誘惑力有很大關係。上海一名在傳媒公司工作的26歲女性表示,她為購買iPhone 4等待了數周時間,因為“蘋果是酷的標誌。”

  去年夏天,當蘋果旗艦店在上海浦東陸家嘴開業時,消費者排起了長隊。一名大一新生表示,他曾試圖從香港訂購iPhone,但最終選擇在不夜城商場購買。“由於用的人很少,擁有一台iPhone 4很酷。”他說。

  但是,當本周六iPhone 4在中國發售後,將在國外産生連鎖反應。水貨價格已經下跌。

  走私或與蘋果戰略有關

  魏尚進說,行貨會壓縮走私利潤,但無法將其徹底消除。iPhone在中國的定價和購買渠道,已經使走私者對這款手機趨之若鶩。

  “蘋果知道這些産品在中國黑市上的確切銷量,並將據此定價。”魏尚進說,“將發售日期推遲至今,很有可能是該公司更大戰略的一部分,使這款手機成為人們願意高價購買的奢侈品。”

  如果這真是蘋果的戰略,那麼它已經造成了一些未曾料到的負面效果。由於紐約蘋果專賣店仔細審查亞洲消費者,已經招致了有關種族歧視的批評。

  紐約州華裔衆議員孟昭文表示,其選區的一些居民在購買iPhone 4被拒後,已經向她投訴。孟昭文說:“我並不否認蘋果對走私問題十分擔心,但必須確保沒有一個人因為種族或英語不流利而受到區別對待。”

  孟昭文將這些投訴轉交給紐約州總檢察官辦公室。該辦公室發言人約翰·米爾格姆(John Milgrim)表示“正在進行調查”。(彥飛)

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