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LBS中國起步:探索空間關係的商業化
2010年11月03日 09:33
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  程久龍 劉方遠

  “今天你check in(簽到)了嗎?”——不久的將來,這或將成為移動互聯網最普及的應用之一。

  輕點手機按鍵“check in”即簽到,通過GPS定位系統,手機用戶能精準地定位自己的位置信息。基於該位置的相應範圍,用戶的“好友”將一一顯現,你可以方便地邀約一位最近的“好友”喝杯咖啡或共進晚餐。

  不止於此,基於用戶位置周邊的商家信息,會根據用戶的過往行為習慣主動的推送至用戶眼前——飯後,你和“好友”可以便捷購物。

  這一切,只需要你和你的好友成為注冊用戶。這便是LBS——一項基於位置定位的服務。

  在美國Foursquare模式的帶動下,中國LBS産業可謂方興未艾。來自無線互聯網研究機構艾媒市場諮詢的數據顯示,在不到兩年的時間,中國類Foursquare模式運營商,已過30余家。

  “LBS産業的普及,將為移動互聯網的發展帶來一個新的爆發點。”盛大遊玩網CEO宋錚告訴記者。宋的觀點,代表了中國LBS産業開拓者普遍積極樂觀的心態。

  但在現實的另一面,LBS缺少真正黏性的應用,盈利模式乏善可陳,成為目前發展的一大瓶頸。更為現實的是,包括騰訊在內的傳統SNS社區,亦有意佈局LBS,其對既有市場的衝擊不容小視。

  “LBS就像無線互聯網中一片新的大陸,但如何構建它,尚需探索。”多位LBS從業者務實地告訴記者。

  搶跑LBS

  10月的深秋,北京競園1號庫。首屆中國切客(check in)大會現場,超過數十家LBS企業和過百人的“切客”雲集於此。

  “五年前,您的手機上預裝了GPS定位系統的請舉手。”主持人面向觀衆提問,現場應者寥寥。

  這正好映射了LBS産業在中國起步的尷尬歷程。盛大遊玩網CEO宋錚告訴記者,LBS並不是一個新概念。

  除了傳統的GPS導航業務外,早在2002年開始,作為運營商的中國移動和中國聯通,曾先後涉足基於位置定位的增值業務。但彼時,無線互聯網應用市場並沒有像預期的那樣順利啟動,在很長一段時間用戶增長乏力。

  時至今日,隨着3G市場的啟動,移動互聯網産業環境正在悄然生變。來自艾瑞諮詢的數據顯示,2010年三季度中國移動互聯網市場整體規模達到已到42.5億。

  當切客大會主持人再度問到,現場手機用戶安裝GPS系統的人數?近八成的觀衆舉手回應。

  “LBS的應用環境已然成熟。”宋錚告訴記者,智能手機市場的快速發展,讓GPS功能在手機用戶中得到迅速普及。

  市場研究機構IDC預計,2010年中國智能手機銷量將突破2600萬部。據本報記者了解,以目前市場主流的智能手機作業系統android為例,GPS已經成為系統“標配”。

  在此背景下,自2009年開始,基於LBS應用的第三方運營公司紛紛上馬。除傳統的導航應用外,其應用也呈現多樣化態勢。

  首當其沖是類似微博模式,不特彆強調人之間的關係,強調的是信息的分享,比如街旁網、嘀咕網;其次,偏向於新型的移動媒體,將媒體內容與位置結合,比如玩轉四方;再者,提供以位置為核心的交友服務,如開開;第四類是熟人社區,即把現實中的熟人關係映射到移動互聯網上,強調“強關係弱聯繫”。

  來自艾媒市場諮詢的數據顯示,2010年中國位置服務行業市場規模有望達到9.98億元人民幣。而預計到2013年,中國LBS個人“切客”應用市場總體規模將突破70億元。

  “位置”上的商機

  “如果說傳統的SNS是以人際關係作為維度,那LBS則是以空間關係作為維度。”艾媒諮詢董事長張毅分析。

  基於LBS應用,相當於對虛擬網絡世界的人際關係,進行了一次全新的構造。IDG資本副總裁李豐看來,這為LBS的發展創造了一個差異化的市場環境:“所有的用戶關係將以位置為紐帶,信息的整合將以空間作為基礎。”

  以廣告模式為例,目前的互聯網廣告的展現形式,以泛媒介推廣為主,基於該模式廣告費用偏高,且有效到達率偏低。相比之下,基於LBS應用的位置定位模式,將使其廣告推送做到相對精準投放,成本更低。

  “過往的網絡廣告,除了關鍵詞形式外,主要局限在品牌廣告和大企業的産品廣告。”李豐分析,LBS模式的應用,能讓廣大中小商戶的網絡廣告訴求得到滿足。

  CEO宋錚認為,LBS模式將定位於“服務行業的電子商務”。“目前傳統互聯網廣告客戶主要集中在消費類産品。相比之下,更為龐大的服務類産業,如餐飲行業等,將是基於LBS廣告模式最主要的市場。”李豐分析。

  宋錚認為,傳統商品電子商務解決的是物流、資金流等問題,而服務業強調的是“人流的導入”——這亦是LBS基於位置應用的核心優勢。

  本報記者採訪獲悉,目前LBS運營商與服務業商家的合作已有嘗試。譬如,街旁網與北京著名的咖啡店雕刻時光,嘀咕網與FAB唱片連鎖店等。

  事實上,廣告之外,基於LBS的游戲開發將是另一片市場“藍海”。“區別於傳統的網游,完全虛擬的游戲環境。LBS的游戲,其特點要做到‘虛實結合’。”玩轉四方CEO謝曉,如何充分利用位置空間坐標開展互動型游戲,將是未來LBS游戲的發展方向。

  但據本報記者了解,目前的LBS僅局限在“簽到”獲取獎章等簡易模式。“‘虛實結合’的互動性游戲尚在探索中,但上線應該指日可待。”謝曉透露。

  誰是LBS的贏家?

  “LBS相當於發現了移動互聯網的一片新大陸,現在大家都在跑馬圈地。”謝曉如此評價中國LBS産業現狀。

  在LBS業界,“跑馬圈地”被稱之為“織網”——誰能發展更多的用戶,構建更大的社交網絡,誰就最有希望成為最後的贏家。

  但相比較PC互聯網,基於移動互聯網的LBS存在多個阻力。其一,是手機終端的適配問題。由於目前手機終端,存在多個作業系統並存,如何保證盡可能多的作業系統“兼容”,成為LBS客戶端面臨的首要難題。

  本報記者發現,目前絶大多數LBS客戶端都存在不同程度的“適配”不足的問題。例如,街旁網僅提供iPhone和android系統的客戶端軟件,嘀咕網僅提供Symbian系統客戶端下載等。

  “如何提供兼容性更強的LBS版本,是該行業的一大門檻。”謝曉直言。

  此外,在LBS應用的推廣上,除了常規的網絡推廣和與SNS網站捆綁之外,普遍缺少有效的推廣手段。這直接導致LBS運營商用戶擴展發力。

  本報記者了解到,目前LBS運營商的用戶數,一般不足30萬注冊用戶,這其中活躍用戶更是寥寥。

  “缺少真正吸引人的應用,還是目前LBS推廣的首要阻礙。”李豐認為,用戶規模偏少,反過來又制約了商用的發展。

  更令LBS創業者感到壓力的是,開心網、人人網等傳統互聯網SNS社區,遲早將涉足LBS産業的競爭。

  “相比較獨立的LBS運營商,傳統互聯網社區運營商如騰訊等,無疑優勢明顯。”李松並不諱言這種競爭,在他看來LBS目前並不存在技術上的門檻,傳統SNS巨頭的涉足,肯定會對市場形成較大衝擊。

  宋錚對本報記者透露,之所以尚未與SNS展開合作,很大的原因是:“他們可能很快會推出自己的(LBS)産品。”

  事實上,這還不是獨立LBS運營商面臨考驗的全部。據本報記者了解,目前基於位置定位推送的廣告模式,客戶更希望採用“後付費”——即産生真實消費後,再從消費金額中按約定比例“返點”給LBS運營商。

  但多位LBS運營商私下向記者表示,盡管該模式看上去“最靠譜”,但在執行中仍未被市場接受:“産生了付費,卻收不到錢的案例比比皆是。”

  李松認為,合理的位置推送模式,應該是將付費通道掌握在LBS運營商手上,以保證收益。但現實中,目前為止各大商家與LBS的合作基本還是免費。當記者提到有無可能將付費通道交付給LBS運營商時,一參與合作的商家果斷表示:“這不太現實。”

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