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傳AOL已放棄與雅虎合併計劃
2010年12月12日 18:17
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  新浪科技訊 北京時間12月13日上午消息,有關AOL希望與雅虎合併,以便加速復興的消息已經傳出兩個月,但消息人士透露,AOL已經取消了該計劃。

  消息人士說:“AOL制訂了兩套方案,一種是獲得足夠的資金收購雅虎,另外一種則是吸引雅虎收購他們。但雅虎並不買賬,而AOL也沒有籌集到足夠的收購資金。”

  一名接近雅虎的消息人士也證實了這一說法。但雅虎發言人拒絶對此置評。

  在從時代華納分拆一年後,孤軍奮戰的AOL舉步維艱。該公司原本希望憑藉提供明星緋聞、政治新聞以及金融和時尚評論等各種內容,將自己重新打造成為一家新聞和資訊巨頭,但這些計劃尚未收到任何成效。

  今年前9個月,AOL的總收入僅為18億美元,較去年同期下滑25%,預計全年降幅約為26%。其中,佔據AOL過半銷售額的廣告業務收入下滑25%。與之形成鮮明對比的是,美國市場研究公司eMarketer的數據顯示,今年全美網絡廣告開支有望增長14%,總額達到260億美元。

  除此之外,AOL的傳統互聯網接入業務收入也下滑27%。今年第三季度,AOL的互聯網接入服務注冊用戶創下歷史新低,從一年前的540萬減少到410萬。

  與雅虎相同,由於網民和廣告主紛紛湧向Facebook,AOL也在積極應對社交媒體浪潮。

  多措並舉

  作為其中的重要一環,AOL CEO蒂姆·阿姆斯特朗(Tim Armstrong)已經將AOL打造成各種網絡活動的匯聚地。該公司最近收購了科技博客TechCrunch和視頻同步巨頭5min Media。除此之外,他還推出了一個非常有前景的Devil顯示廣告佈局系統,並且開始對AOL電子郵件服務進行大幅改版。

  與此同時,這位谷歌前廣告銷售明星還向一個名為Patch.com的項目投入了8000萬美元巨資。這是一個“超本地化”新聞服務,旗下目前擁有500個社區網站,明年還計劃在此基礎上翻番。AOL的高管表示,他們還不准備討論或預測Patch的財務業績。

  盡管阿姆斯特朗拒絶對AOL與雅虎的關係發表評論,但他堅稱,對AOL的進展“很滿意”。

  阿姆斯特朗在接受媒體採訪時說:“我不知道業內還有哪家企業2010年的成就能比我們還多。”他指出,AOL已經將成本壓縮了三分之一,現金儲備也從1億美元增加到7億美元。

  具體到廣告收入的短缺問題,他將此歸咎於今年早些時候的部門重組,以及降低網站廣告凌亂性的計劃。他預計,2011年下半年的廣告銷售額增幅將於市場持平。

  社交浪潮

  阿姆斯特朗相信,隨着社交媒體的增長,用戶將分享越來越多的內容,從而最終對AOL起到幫助。該公司旗下包括Stylelist.com和Daily Finance等網站。

  “AOL將成為更重要的一項網絡資産之一。”他說。

  部分觀察人士也同意這種看法。美國投資公司Needham & Co媒體分析師勞拉·馬汀(Laura Martin)給予AOL股票“買入”(Buy)評級。她表示,AOL有着很好的投資和強有力的領導層,而且盡管科技行業很難輓留人才,但AOL的人才流失率卻很低。

  “我們相信,與華爾街分析師等外部人士相比,內部員工對AOL的發展前景更有信心。”她寫道。

  但多數分析師都給予AOL股票“持有”(Hold)評級,有些分析師甚至預計該公司要到2012年才能夠實現業績反轉。

  除此之外,在頁面瀏覽量和用戶人均停留時間等衡量用戶互動性的關鍵指標上,AOL在全美前5大網絡公司中的同比表現最差。例如,根據美國互聯網流量監測機構comScore的數據,AOL今年11月的用戶人均停留時間下滑了24%,但Facebook卻增長了46%。

  媒體人士表示,阿姆斯特朗正在關注應該做的事情。他們對AOL減少網站數量,並增強剩餘網站實力的做法尤其滿意。但是他們也指出,互聯網領域的贏家很難預測。

  “AOL涉足的每個領域競爭都很激烈。”美國數字廣告公司Digitas媒體和內容高級副總裁喬丹·彼特曼(Jordan Bitterman)說。(書聿)

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