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蘋果變身發行商 封殺索尼電子書應用
2011年02月16日 10:19
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  喬布斯要幹什麼?

  王奇

  蘋果的利潤來源主要來自硬件,而非軟件平台。不過,近期密集的動作顯示出,蘋果不會甘於這一局面。

  現在,蘋果正在強化交易平台的控制力功能。半個月來,蘋果已接連發出三個動作,連身份也有一絲微妙變化:已參與內容發行,成了發行商。

  本月初,蘋果推出一份iPad報紙即《The Daily》,美國新聞集團提供的內容。前天晚上,蘋果又在App Store應用商店上推出涉獵範圍更廣的獨立訂閲服務,允許用戶訂閲雜誌、報紙、視頻及音樂等內容。

  過去,許多平面媒體已將內容以軟件的形式放在蘋果App Store上提供下載,看上去沒什麼差異。

  不過,這兩個動作中的蘋果,已不是單純的平台服務商,而是參與到內容發行環節。上面提到的內容,其發行、交易都由蘋果負責,當然內容的價格與閲讀期限則由內容企業設定。蘋果的CEO喬布斯還在一份聲明中強調,如果蘋果能為伙伴帶來一個新訂閲,將獲30%分成;如果發行商自己帶來新訂閲,蘋果分文不取。“三七開”是蘋果與伙伴之間一直延續的分成比例,蘋果得三,伙伴得七。

  蘋果參與發行,是否僅限於獲得那30%的分成?恐怕不僅如此。看上去更像是爭奪交易中創造的增值服務。它強調,合作伙伴的一個軟件應用,如果其中涉及到其他授權服務,後續交易必須全部在App Store上完成,並通過蘋果交易系統“in-app purchasing”完成。

  比如說,一家日報,將日報閲讀檔案放在App Store上之後,用戶下載後發現,這個檔案中還提供後續的更新、訂閲服務,這部分交易,仍然必須通過蘋果自己的系統完成。這也意味着,喬布斯雖然號稱不會參與內容發行商自己帶來的新訂閲分成,但顯然,後續交易也必經蘋果平台。

  這策略有什麼奇怪嗎?看看最近發生的一件事,大概會明白喬布斯為什麼會這麼做。2月初,《紐約時報》報道說,蘋果App Store封殺了索尼一款閲讀器,理由是後者在向用戶提供閲讀服務時,用其他交易系統幫用戶訂閲電子書,而不通過in-app purchasing。

  通過這種手段,索尼利用了蘋果平台的影響力,為自己後續內容的發行創造了一個窗口,而消費者在獲得新服務後,不太可能再去通過蘋果的終端産品閲讀瀏覽新內容。

  蘋果的封殺立刻引起爭議。開發商、發行商認為,它違反了開發者準則,它們只是將蘋果當作自己的發行平台而已。索尼甚至威脅說,旗下音樂可能從蘋果iTunes撤出。作為全美最大音樂網站,iTunes也一直是索尼唱片挑戰的對象。

  如果蘋果與索尼矛盾激化,亞馬遜Kindle應用模式勢必也會受到威脅。

  舉例說,亞馬遜放在蘋果平台上的電子書內容,如向讀者提供訂閲服務,只能在蘋果平台完成,由於蘋果iPad與Kindle有明顯競爭關係,後者銷售或遭不利。

  不過,蘋果官方表示,並未改變開發者條款,公司只是要求所有交易必須在蘋果平台上完成,去年9月蘋果發布的開發者守則有明確規定。

  漢王副總裁王邦江注意到這一動向。他對本報說,看上去,蘋果是一種選擇性的禁止,主要針對那些業務上與自己直接競爭的對象,索尼顯然非常明顯,其業務模式與蘋果衝突,且旗下擁有豐富的內容資源。

  “蘋果平台只是一種半開放模式。”他說,蘋果與索尼的矛盾,顯然在爭奪增值服務,蘋果強化應用商店內的交易,意在增強內容或軟件企業的控制力。而漢王與伙伴的合作則相對更為開放,而且仍會維持“二八”分成模式。

  蘋果應該不會走向極端。假如沒有軟件應用與內容資源,App Store只會是個空殻。如今它開始變身為一個獨立的發行商,或許是想平衡它與合作伙伴之間的利益衝突。

  美國市場調研機構Forrester Research分析師麥克奎維認為,這一變動表明,蘋果已逐漸認識到自身平台的巨大價值,最初它靠銷售硬件終端賺錢,但最有價值的不是它而是平台。

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