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默多克“試水”iPad電子報
2011年02月23日 03:48
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  ▲2月2日,《The Daily》在萬衆期待之中閃亮登場。默多克稱,《The Daily》“將成為當前這個數字時代如何講述新聞事件的範例”

  深圳商報記者 鐘華生 實習生 王錚鍇

  還記得去年4月蘋果公司的iPad剛推出時的情景嗎?當時它在受到萬衆矚目的同時,也被人們寄以“即將為媒體行業帶來一場革命”的厚望。如今,新媒體之路上最大膽的一步終於來了。

  本月初,79歲的新聞集團董事長默多克在全球讀者的目光中發布了針對iPad平台的電子報紙《The Daily》,並宣稱這份電子報紙“將成為當前這個數字時代如何講述新聞事件的範例”。經過半個多月的廣泛試用,《The Daily》的采編方式和內容特色已經浮出水面,而讀者的使用體驗和媒體業界的各種評價也撲面而來。

  號稱把新聞集團強大的業務能力與電子報的多媒體特性結合起來的《The Daily》,由強大的采編團隊每日提供各方面的資訊及觀點,並給予讀者豐富的互動空間。更引人注目的是,《The Daily》通過蘋果新開發的訂閲系統向用戶收取訂閲費。在免費資訊泛濫的大環境下,這一大膽舉動必然會惹來疑問:習慣免費瀏覽新聞的網民,是否願意花錢買這樣一份需花時間耐心下載的電子報?而直接向用戶收費的模式又能否真正站得住腳,接受數字化閲讀消費市場的長期考驗?

  新聞編輯的“線上重生”

  早在2010年底,默多克即將推出電子報的消息就已經傳出。直到2月2日,《The Daily》在萬衆期待之中閃亮登場,豐富的版面內容和前沿的技術支持,令許多讀者驚喜不已。讀者不僅可以通過蘋果的軟件平台免費下載《The Daily》應用,而且還擁有兩個星期的免費試用期。試用結束後,讀者需要支付每周99美分或每年39.99美元的訂閲費。相比歐美地區的傳統紙質報刊,這個價格明顯低了不少。

  與其他的iPad應用一樣,《The Daily》竭力為讀者提供絢麗而便捷的服務。讀者可以在上面閲讀過百頁的新聞、觀點、體育、文化、藝術、娛樂和休閑等內容,而這些內容將以高清視頻、圖片、360度全景照片和聲音等方式呈現出來,使iPad優秀的多媒體機能得到了充分的發揮。在互動方面,用戶可以對文章進行評論、保存,或通過微博和電子郵件等方式轉發。此外,用戶還可以定製自己關注的球隊資訊和當地天氣預報。

  當然,iPad用戶會認為電子報提供上述服務是理所當然的,但他們可能想不到,在這個新媒體的背後,是一套傳統媒體的采編模式。在《The Daily》發布前的幾個月裡,默多克到處招兵買馬,最後組成了一個100多人的采編團隊,其中包括《紐約郵報》的執行編輯傑西·安吉洛,《太陽報》網絡主編皮特·皮克頓,還有來自《紐約客》、《福布斯》、《美國在綫》、《大西洋月刊》以及《紐約每日新聞》等著名媒體的精兵強將。《The Daily》每天晚上排版,第二天上午面市,這與傳統報紙的工作流程一樣,相應的,新聞更新速度也會比網絡媒體慢一些。

  默多克將這個新舊媒體的結合體稱為“最讓人激動的項目”。在發布會上,他說:“我們必須讓新聞收集和編輯業務重生,我們相信《The Daily》將會成為新聞被講述和被消費的模式。”目前,《The Daily》僅在iPad平台發布。默多克表示,《The Daily》最終會推廣到所有平板産品,但近兩年內會只屬於蘋果。

  受到媒體同行廣泛質疑

  到現階段為止,新聞集團已經在《The Daily》上耗資3000萬美元,而電子報每周運營的費用需要50萬美元。據統計,《The Daily》至少需要60萬個付費訂戶才能實現收支平衡。這個任務在默多克看來並不那麼難,他自信地說:“我們沒有報紙,沒有印刷廠,沒有卡車,因此節省許多成本,得以用很便宜的價格回饋訂戶。”他又拿紙質媒體來作對比,“與新聞集團旗下每份50美分的《紐約郵報》相比,《The Daily》的價格並不昂貴,每天花費低於15美分錢,每周99美分。從質量相比,《The Daily》有六大領域,分別為新聞、體育消息、名人八卦、評論、人文藝術和游戲,與紐約客口中的‘精英報紙’《紐約時報》相比,有過之而無不及,而《紐約時報》平日每份2美元,周日版為5美元。”更有讀者通過對比得知,《The Daily》每年的訂閲價格39.99美元,比紐約市的《紐約時報》訂戶每月的訂閲價格40美元還要便宜。

  默多克很樂觀,但是只有他才拿電子報和紙質報紙作比較,媒體同行們可沒有單從這個角度來看。英國《衛報》記者傑邁瑪·吉斯在其博客中抱怨《The Daily》的封面瀏覽(cover flow)效果不夠順滑,就像“微軟做出的山寨版”。而美國知名科技博客Daring Fireball的博主約翰·格拉伯爾則認為,《The Daily》的下載速度太慢。“從我點擊主頁上的表徵圖到我讀到第一頁內容,下載當天的報紙花了1分20秒。需要說明的是,我用的是高速無線網絡。”相比之下,其他電子報都能在20秒左右下載完畢。格拉伯爾認為,這不僅僅是浪費時間那麼簡單,“第一分鐘是最重要的一分鐘,因為在第一分鐘裡讀者對《The Daily》形成第一印象。等待就意味着死亡”。格拉伯爾說:“也許他們雇佣了非常好的作者和編輯,但他們還需要更好的設計師和工程師。”

  技術上的問題都可以通過版本升級來解決,而模式和內容上的質疑着實讓人頭疼。澳大利亞Crikey新聞網站指出,與《The Daily》同場競技的是《華爾街日報》、《紐約時報》、《赫芬頓郵報》等媒體,它們早就發布了iPad應用,而且在探索RSS閲讀器,允許用戶將感興趣的內容放到同一個應用裡。傑邁瑪·吉斯則認為《The Daily》的針對性不夠,“確定潛在讀者的需求也許是《The Daily》最大的挑戰,這比現存的免費新聞和媒體品牌更加難對付。”還有一些讀者使用後指出,《The Daily》若要真正吸引大量的用戶訂閲,不僅在下載速度上需要技術升級,還應在內容提供模式和時效性上凸顯出更多新媒體特點。

  (本專題圖片均為資料圖片)

  記者手記:

  新聞訂閲新模式的“華麗”與“冒險”

  在互聯網領域,“流量為王”的觀念被很多公司接受,只要能粘住大量用戶,成本問題就可以讓步,近兩年才“火”起來的微博就是最好的例子。但默多克顯然不願意接受這個觀念,在媒體行業打拼幾十年的他,總是希望手中的項目盡快賺錢。而在發布《The Daily》之前,他曾和互聯網有過幾次“交手”。

  2005年7月,新聞集團以5.8億美元收購社交網站Myspace.com。在幾年的經營期間,Myspace一直嘗試創收,比如銷售實物和虛擬商品,或發布廣告。但效果並不理想,網站流量呈下降態勢,最近更傳出了新聞集團有意將該網站出售的消息,其價格僅為0.5億至2億美元。

  當然,情況並不都像這個例子這麼糟,默多克在新媒體上也有成功的經營例子。比如新聞集團於2007年3月建立的視頻共享網站“Hulu”。與其他視頻分享網站不同, “Hulu”憑藉電視台的支撐,能夠提供大量正版視頻內容,而收入則來自廣告。這個模式大獲成功,使“Hulu”的江湖地位直逼谷歌旗下的Youtube。

  顯然,默多克似乎受到了“Hulu”的啓發,把剛剛發布的《The Daily》打造得就像另一個版本的“Hulu”——強大的傳統媒體後盾與新媒體載體相結合的産物。不同的是,這次的“盈利焦點”是蘋果為《The Daily》打造的訂閲模式。更值得關注的是,2月16日,蘋果公司宣佈將《The Daily》的訂閲服務和“分成方式”進行推廣,今後經由iPad或iPhone銷售出的訂閲內容,蘋果將抽取30%的收入分成。

  有觀點認為,《The Daily》的訂閲模式為網絡媒體直接向用戶收費打開了一扇門。新加坡《今日報》也特別發表一篇題為《默多克的<The Daily>保證了電子出版物的健康嗎?》的評論,指出“《The Daily》有了訂閲服務,現在所有的眼睛都盯着它,看它如何影響用戶的習慣,並觀察它的銷售情況”。

  此外,《The Daily》還引發了另一種趨勢:以前一些在iPad上發布電子報刊的雜誌,比如《連線》、《名利場》和《GQ》,都是將單期雜誌製成應用獨立銷售,這種每月點擊下載的模式並不穩定。《The Daily》出現後,“《名利場》等雜誌會讓蘋果公司向自己開放訂閲服務。”

  當然,並不是所有的輿論都對《The Daily》如此樂觀。《經濟學人》發表評論認為,出版商們並不希望由蘋果來制定市場規則。“應用商店沒有訂閲服務之前,無論是《人物周刊》、《經濟學人》還是新聞集團下屬的《華爾街日報》都有自己控制訪問的系統。”通過這個系統,出版商既可以銷售單期的電子雜誌,又可以讓已購買紙質雜誌的讀者免費下載電子版。“他們在蘋果的體制外支付,而將iPad當作投遞系統。這意味着蘋果公司拿不到那30%的提成。”然而,與《The Daily》同時誕生的訂閲服務,將使這樣的機會逐漸消失。可見,《The Daily》所引發的新聞訂閲新模式,在“華麗”的外表下,正隱藏着一場席捲整個媒體界的“冒險”。

  (深圳商報記者 鐘華生 實習生 王錚鍇)

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