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南都:越來越多英國年輕人選擇創業
2011年03月12日 13:54
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 足球學校創始人傑拉爾德·瓊斯 足球學校創始人傑拉爾德·瓊斯
網上二手市場創始人喬治娜·庫伯網上二手市場創始人喬治娜·庫伯
“給我自來水”運動發起人埃德溫·布羅尼-門薩“給我自來水”運動發起人埃德溫·布羅尼-門薩
 綠色出租車公司創始人尼科·威廉姆森 綠色出租車公司創始人尼科·威廉姆森

  經濟低迷,就業困難,今天,越來越多的英國年輕人選擇自己創業。部分人通過互聯網開闢了獨特的生財之道;也有人放棄待遇優厚的工作機會,選擇創辦非盈利組織,追求自己的理想。

  波比·迪斯尼23歲時尚博主

  倫敦時裝周的第一天,上午10點,波比·迪斯尼已經被拍照4次。“我想是這件大衣的原因,”她一邊說,一邊擺出姿勢讓另一位時尚達人給她的鮮黃色的Burberry雨衣拍照。“基本上,我就像一隻行走的耀眼的‘熒光筆’。”

  這件大衣只是一個例子,展示了迪斯尼對時尚潮流的把握能力,她總是能輕而易舉地抓住最新流行的東西。去年,她將這一才能變成了生財之道。她創辦了名為“今天我穿了什麼”的博客(wiwt.com,Waht I Wore Today)。正如其名,博客定期記錄迪斯尼每天的穿着。除了照片之外,還配以相關評論,比如一套帶着可愛馴鹿圖案的連體衣的評論是:“非常有聖誕氣氛,往我身體上劃條口子,會流出葡萄酒來。”博客上還詳細記錄每件衣服、配飾的品牌,去哪裏購買。每一筆通過wiwt.com達成的交易,迪斯尼可以獲得一定比例的提成。

  “創辦這個網站是我在新的一年下的決心,”迪斯尼坐在倫敦薩摩塞特宮外喝着一杯咖啡,她身邊不時有踩着高跟鞋,穿着斗篷的模特走過。“之前,我在Twitter上張貼自己的時裝照片。在創辦wiwt博客之前,大概已經有2500名忠實粉絲,我決定嘗試一年,看看結果。這件事做起來一點也不麻煩。我的意思是,反正我每天也是要穿衣服的。”

  但是,迪斯尼把穿衣服變成了一種成功的商業模式:現在,她正打算將這個博客擴展成一個社交網站,任何人都可以將他們的時裝照上傳到網上,然後根據地區舉行比賽,用戶們投票選出倫敦、利茲、曼切斯特或其他英國城市的“最時尚人士。”當然,根據過和商家事先做出的協議,經由網站達成的每筆交易,網站都可以獲得一定收益。沃達豐電信公司對迪斯尼的博客非常欣賞,邀請她作為代表公司的博主參加正在舉行的倫敦時裝周。

  “網站的收入基本能夠維持它的運行,沃達豐的贊助是額外橫財。”她說,“迄今為止最大的一筆費用是花4000英鎊買下網站域名,因為我意識到,如果想要創辦一個全球品牌,沒有一個尾碼為.com的域名是不行的。”

  2008 年,迪斯尼畢業於倫敦大學,專業是經濟學、商業與東歐研究,或許,對她而言,寫時裝博客是一個奇怪的職業選擇。但她說她從來就不喜歡整天蹲辦公室的生活。畢業後,她曾為兩家新網絡公司工作,專門幫人物色房産。“如果我很努力地工作,最終人家卻看不上我努力的成果,這會讓我很生氣。我實在厭倦了當一個地産中介。”

  於是,她搬回父母家,着手創辦網站。迪斯尼說,席捲全球的經濟危機改變了年輕人對自主創業的看法。

  “大家開始覺得,沒有什麼可失去的……已經有很多人破産。我沒有多少錢讓我大手大腳地花,但即使我的那些有全職工作的朋友們錢也掙不多,所以情況絶非他們在外狂歡暢飲香檳,而我因為沒有錢宅在家裏,這樣一來創業的風險也算不上什麼。”

  她是否已經計劃好明天要穿什麼?“哦,是的。我早就寫在本子上了,一周的穿着都想好了。”她笑着說。“我把自己的強迫症變成了一宗生意。”

  賈馬爾·愛德華茲20歲SBTV網絡音樂頻道創始人

  “說到視頻拍攝,我算是一個叛逆者,”SBTV創始人賈馬爾·愛德華茲說,“我會去任何地方拍攝,無論是否得到許可。這就像在打游擊。”SBTV是一個視頻網站,專門播放音樂廣告、訪談、倫敦及周圍地區的饒舌歌曲現場表演。

  我們坐在SBTV的中央辦公室內,這裏也是愛德華茲家的廚房。不遠處坐着當地饒舌歌手TanyongA zonga,幾分周後,他將成為SBT V的下一位明星演出者。

  2007年,16歲的愛德華茲在聖誕節收到了一台數碼攝像機,不久,他便創辦了這個視頻網站。最開始,他將鏡頭對準了自己的家。“我拍攝闖進花園的狐狸,然後把視頻上傳到網站上,竟然得到了1000次的點擊率,我吃了一驚,想着再嘗試拍點兒什麼。”

  在當時,grim e音樂(饒舌音樂和英國車庫搖滾的結合體,如今已非常流行)才剛誕生。在主流電視頻道根本就沒有grim e,至少當時沒有,因此藝術家們通過DVD或YouTube傳播他們的音樂視頻。也根本沒有什麼專門的grim e網絡頻道,這是一個大大的空白。愛德華茲開始在倫敦街頭、演唱會後台、汽車后座等各種各樣的地方拍攝饒舌歌手的即興表演。這些視頻沒有經過任何的剪輯,被張貼到網站上,天然未雕琢,更有激情。但愛德華茲不想局限於本地不知名歌手,也不想緊緊局限於grim e音樂。

  最近,他和他的8人小組開始拍攝一些主流歌手,比如EllieGoulding、Nicki Minaj和BrunoMars。連賈斯汀·比伯也出現在 SBTV的鏡頭前。“眼界狹隘的人會說,‘哎呀,他就知道拍攝那些流行歌星。’”愛德華茲說,“對於這些評論我只會聳聳肩。”

  他的態度似乎收到了回報。愛德華茲說,他這個靠廣告賺錢的網絡頻道已經有5萬名注冊用戶,視頻觀看次數達到3900萬次。上個月,他和Sony RCA簽署了合作協議。在接受採訪前一天,他還和西蒙·考威爾(音樂、電視製作人,因為擔任《美國偶像》的評委出名)見了面。據說考威爾對SBTV讚賞有嘉。愛德華茲在Tw itter上自稱“媒體大亨”,突然之間,這個稱呼似乎不那麼誇張了。

  當我問他,自己當老闆的壞處是什麼。愛德華茲回答說:“所有為我工作的人,年齡都比我大。”他停頓片刻,咧開嘴露出大大的笑容。“當然,最年長的也才24歲,但我是最年輕的老闆。確實有點不太習慣指揮別人。”他的朋友們認為,他從一個差點輟學的大學差生(愛德華茲的專業是媒體和移動影像)變成媒體大亨實在是“瘋狂……不可置信。”他建議有着類似志向的其他年輕人說,“追逐你們的夢想,不要總想着競爭,只盯着競爭会干擾你的視線,不利於長期發展。”

  愛德華茲說,下一步他決定進軍紐約,“從頭開始,實現我的夢想,就像我在這裏干的一樣。”競爭將是激烈的,但是他並不害怕。“我是一個反叛者。我不害怕做任何事情:這正是我的與衆不同之處。”

  現在該看看愛德華茲工作時的樣子了。他和A zonga先走一步。我們約在一家超級商場的地下停車場碰頭。到哪裏時,愛德華茲已經在拍攝一位叫“英國佬弗蘭克”的歌手。他坐在汽車后座上,隨着汽車音響的節奏唱着他自己編的饒舌歌,無比投入,非常有激情。路過的商場購物者臉上帶着茫然的表情,似乎不知道愛德華茲他們在幹什麼。弗蘭克表演完畢後,開車揚長而去。Azonga坐進自己的汽車,打開音響,轉過頭對準鏡頭,簡短的自我介紹後,他調整了一下頭上的帽子,開始演唱。幾天后,成千上萬的SBTV觀衆將看到他的視頻,和PDiddy、JessieJ等著名饒舌歌手的視頻被放在一起。Azonga表演完之後,愛德華茲再看了一遍剛剛拍攝的視頻,覺得很滿意。他露出牙齒,笑着說“簡直壞透了。”

  喬舒亞·馬吉德松24歲訂餐網站eatstudent創始人

  你是一名大學一年級學生,剛在酒吧裡度過了一個晚上,回到寢室饑腸轆轆,迫切地想要填飽肚皮。在寢室裡到處翻找外賣定餐電話,結果毫無收穫,自己煮東西是不可能的。於是你打開電腦,上網搜索最近的比薩餅店。

  這是喬舒亞·馬吉德松的個人真實經歷。當時是2006年,他進入諾丁漢大學幾周後。可是,他發現根本無法在互聯網上找到訂餐電話,更沒有菜單和任何提供類似服務的設施。於是,他和幾位朋友決定為同學們創造一份網上訂餐指南。

  “一開始這樣做並非出於商業目的。但是,後來,我們發現到那些經營外賣的餐廳老闆非常熱心,自然地,我們想到向他們收費。從那時起,商業模式開始形成。”

  最初,eatstudent.con.uk只是一個盈利微薄的小網站,是個業餘經營的副業。但是,2008年,馬吉德松准備畢業時,英國經濟顯露蕭條的跡象。“我有的朋友畢業一年之後還沒有找到工作。還有一個傢伙,面試了30次才被一家公司錄取。”

  到了做決策的時候。“我們要麼面臨失業,要麼准備無數次的苛刻面試,或者我們可以選擇自己創業。我沒有申請貸款,也沒有家庭負擔,住在父母家,無需繳房租。如果想要自己做老闆,現在時機正好。”

  畢業後,馬吉德松和eatstudent的另一位創始人愛德華·格林開始向其他大學推廣他們的訂餐指南。他們升級了網站,引進了一套網上訂餐系統,但是顧客很少。“開始的時候,我們沒有工資,這顯然是個劣勢。在這一行,你需要大量的訂單,才可能開始賺錢,而我們每天晚上才只有2至3個訂單。

  但是,隨後他們發起了聲勢浩大的宣傳活動,推出了引人注目的口號“性、毒品和春卷”。隨着eatstudent的聲名遠播,馬吉德松和格林晚上周末都要工作,確保食品能夠準時送到饑俄的顧客手中。即使如此,還是有好多次,網站几乎就要辦不下去,但是,最終,艱苦的努力得到了回報。去年8月,成熟的網上訂餐公司JustE at看到了eatstudent開啟的這片有利可圖的新市場,決定投資。馬吉德松說,“我們是唯一針對大學生的訂餐網站。”

  現在,馬吉德松的網站資料庫內有300家餐廳和15所英國大學。他的工作地點也從家裏搬到了JustEat位於倫敦北部的辦公室。他剛剛雇佣了第一名全職員工,一位剛剛大學畢業的銷售經理。(格林於去年離開,去創辦自己的公司。)馬吉德松現在的目標是,“盡快成長,將服務範圍拓展到所有的英國大學,將 eatstudent打造成全國品牌。”他甚至准備進軍國際市場。

  “我絶對鼓勵大家和我一樣創業,而不是找一份安全穩定的工作,”他說,“這樣做有趣得多,你可以解除一個行業的各個方面。即使最後失敗了,你再決定找工作,簡歷上也會留下難能可貴的工作經歷,你可以回顧自己的經驗教訓。我認為這更令人印象深刻。”

  傑拉爾德·瓊斯21歲傑拉爾德足球學校創始人

  大學三年級學生傑拉爾德·瓊斯難得放假,向我展示他的足球帝國。站在赫爾大學足球場上的罸球區內,我們駐足觀看腳下的“草皮”。表面有彈性,顔色黑乎乎的,聰明的材料。瓊斯足球學校造價350萬英鎊的新訓練場就打算用這種“草皮”。21歲的傑拉爾德·瓊斯不但是傑拉爾德足球學校的創始人,還是阿森納職業足球俱樂部歷史上最年輕的足球主管。

  瓊斯曾在哈利法克斯職業球隊效力,表現不錯,後來被切爾西隊試用。19歲時,他剛剛起步的職業球員生涯就被划上句號。他說,“我親眼目睹合同在我眼前被撕毀。當時我身無分文。”依然沒有從震驚中恢復的瓊斯申請了赫爾大學的運動教練專業,第二年春天就自己創辦了一所足球學校。

  在第一年,傑拉爾德足球學校招收了超過4000名學生,瓊斯成為當地英雄人物。在城市的主要購物中心懸掛着他的大副海報。一年後,阿森納足球學校找到瓊斯,讓他幫助管理阿森納的亨伯賽德及東約克郡分校,並擔任俱樂部青年隊的星探。

  瓊斯熱愛自己的工作,但拒絶透露自己的收入(“足夠了”),並對自己與阿森納主教練溫格(“一個安靜的人”)達成的協議緘默不語。在足球界,這樣的謙虛非常罕見,但是考慮到瓊斯並非一帆風順的個人經歷,也許並不難理解。

  “我一直知道相比做球員我更適合做教練,”他承認說,正是他自己的“失敗”教訓奠定了他今天的訓練方式。基本上,他說他缺乏做球員的“態度”。“如果有 3000名觀衆在吶喊助威,我不會因此熱血沸騰,反而會心理崩潰。”瓊斯的教練方式很大部分在於心理素質的訓練。

  但是,瓊斯依然懷念踢球的日子,如果有俱樂部願意要他,他會毫不猶豫地加入。“但是我也會懷念現在,”他拿起一包薯片說,“懷念垃圾食品,懷念自己當老闆。曼聯隊想要我去當教練,但是我想要自己干,所以我拒絶了。”

  他的足球學校也是失意球員和教練的“康復中心”,一名教練被赫爾城市隊解雇後成了電話接線生,直到瓊斯邀請他加入足球學校。還有一位在超市當收銀員也被他聘為兼職教練。瓊斯一共雇佣了10名員工,包括他的父母。

  瓊斯打算在他大學畢業後再考慮擴大學校規模。他做了一個痛苦的表情說:“大學的學習非常沉悶。我認為,除非你打算當律師或什麼的,否則這麼無聊的文憑根本沒有必要……而我想要成為英國隊的教練。”現在看來這也許是個遙遠的目標。但是,上界世界杯後,根據博彩公司開出的賭注,當時才20歲的瓊斯取代法比奧·卡佩羅(現任英國國家隊教練)的賠率為1,000/1.

  喬治娜·庫伯26歲網上二手市場創始人

  三年前,喬治娜·庫伯還沒有錢自己租房,不得不投靠兩個姐姐。沒有工作,身無分文,她開始思考自己要怎麼辦。她剛剛從伯恩茅斯大學畢業,擁有服裝設計文憑,給幾家服裝公司打臨工,干了幾個月。“當時的情況實在太糟糕了,”她回憶說,“競爭非常激烈,工作時間長,几乎沒有報酬,這絶不是我想要的。”經濟衰退使得找到好工作的機會几乎為零。“我當時覺得,可能只有放棄理想,隨便找份工作。”

  但是,在姐姐萊斯蒂和維多利亞的幫助下,喬治娜決定把自己的愛好變成網上生意。她的愛好就是逛倫敦波多貝露二手市場(Portobellom ar-ket)。“我過去很愛逛二手市場,我的朋友們經常問, ‘噢,這是你在哪裏買的?’我告訴她們之後,她們總是說,‘我們住的地方離那裏太遠了。’所以,我們想到了把市場搬到網上,方便那些住得遠,或是不願在下雨天出門逛街的人。”

  pretaportobello.com就這樣誕生了。這是一個搜尋獨特物品的網上市場,其中包括很多獨一無二的舊式衣服,還有一個“以物易物區”,方便用戶交換舊物。三姐妹用自己的積蓄創辦了這個網站,從二手市場批量進貨,然後在網上銷售。

  “2008年5月,當我們創辦Portobello.com時,並沒有想到它會變得如此受歡迎,”庫伯說,現在她們雇佣了一家公關公司專門和媒體打交道。我拜訪了她們位於倫敦中心的擁擠辦公室。房間裡到處是掛在架子上的五顔六色的衣服,還有很多手繪圍巾。“不久之後,我們小小的公寓裡就堆滿了一箱一箱的衣服。我們幾個都沒有任何採購經驗,現在依然如此。我們只知道買自己喜歡的東西。”

  但她們的品位似乎得到了很多人的認同:現在她們已經小有盈利,每人可以領一份“微薄的工資”,庫伯還計劃將網站擴大到國外,比如澳大利亞、巴西和意大利的二手市場。

  去年,她贏得了《每日郵報》的英國年輕企業家奬及1000英鎊……可惜不久就弄丟了支票。“到今天還沒有找到,”她紅着臉說,“幾天之後,我不得不給經辦這事的女士打電話。”我問她,領到新的支票後,她用它干了什麼?“當然是投入到網站中了。雖然也可以用這筆錢去度假,但如果有自己的生意,這根本是無法想象的,如果真去度假,我會因此愧疚的。”

  埃德溫·布羅尼-門薩25歲GiveM eTap創始人

  埃德溫、布羅尼-門薩,有人說他是一位學者,有人說他是慈善家,至於他提出的創意,你也許會覺得天真,也許會覺得理想主義,也許二者兼有。無論如何,聽說他的創意的人,大多會有一個想法,“我為什麼就沒有想到呢?”在一個罕見的溫暖冬日,我們坐在海德公園的蛇形湖旁邊。布羅尼-門薩正在詳細地解釋有毒雙酚A塑料瓶的危害,而我由於羞愧正試圖悄悄把我的塑料水瓶藏起來。他的計劃就是逐漸淘汰這些可怕的瓶子。目前這個計劃已經進入第二年。兩分鐘後,他發現了我的水瓶,禮貌地阻止我繼續試用它。我真誠道歉。

  在大學時,布羅尼-門薩熱愛打壁球,正是這段經歷讓他萌生了創建G iveM eTap的想法。在讀博士時,運動一直是他的避難所,但是他總覺得有什麼地方不對勁:“自來水是免費的,而且可以攜帶,但我卻每天都在購買瓶裝水。想通這一點後,我自己也覺得很不可理解。”

  G iveM eTap(給我自來水)運動就此誕生,通過一首廣告歌在網上推廣開來。去年,G iveM eTap概念幫助布羅尼-門薩當選“英國最傑出黑人學生”。他的計劃是這樣的:任何人花7英鎊,在G iveM eTap網站上購買一個再生鋁製作的藍色攜帶型水瓶,帶着這個瓶子進入任何和網站建立合作關係的咖啡廳就可以免費灌滿自來水,這樣一來不但可以節約買瓶裝水的錢,減少垃圾填埋藏的廢棄塑料瓶,剩餘的錢(買水瓶的7英鎊中的70%)將用於為非洲貧困國家安裝水泵。

  雖然這一計劃目前只在曼切斯特地區推行。布羅尼-門薩已經搬到了倫敦和父母一起居住,就是為了促成該計劃在倫敦的啟動。他希望能趕上倫敦奧運會的舉行。如果一切順利,到2013年,他將能為100萬人提供清潔環保的飲用水。

  當被問到,他怎麼能夠一邊攻讀博士學位,一遍兼顧這個計劃?他回答說,“我相信時間是擠出來的,新的工作出現正是為了填補那些空余的時間。我認為就是這個道理。”

  布羅尼-門薩認為,我們對於購買瓶裝水的“特別迷戀”只是一種文化定勢。原因在於,“我們太驕傲,不屑於張口請人施捨一點兒自來水,由於同樣的原因,我們非得買上幾根薯條才好意思借用餐館的廁所。”

  這一切聽上去很高尚,但是在目前的經濟氣候下,經過7年的高等教育獲得博士學位,卻要去推行一項非盈利計劃,為了補貼房租,還要去當數學家教,本來完全可以在金融城裡找到一份報酬優厚的工作,這樣的選擇似乎太瘋狂。“我知道,”他笑着說,“我所有的朋友都是銀行家,而我是他們的窮學弟。但這就是我的選擇。”

  坦白地說,這個世界上已經有了足夠的銀行家,而像布羅尼-門薩一樣將一個看似顯而易見的點子變成改變世界的計劃的人卻不多。

  尼科·威廉姆森27歲碳中和出租車公司創始人

  尼科·威廉姆森的辦公室看上去一片混亂。架子上橫七豎八地亂放着一堆東西———兩個黑莓手機、一份《經濟學人》雜誌、傑米羅奎爾的一張專輯、一堆零錢,還有一本他還沒有來得及閲讀的小說,大衛·尼科爾斯的《有一天》。“沒有時間,”他解釋說,轉過頭望着窗外,這裏正好能看見位於倫敦西南部的巴特西直升機場, “我需要去度假,讀一讀書。”他的聲音帶着渴望。

  威廉姆森很忙碌,這也難怪。2007年,從布裡斯托大學歷史系畢業之後,他創辦了碳中和出租車公司C liam teC ars.3年過去,公司雇佣了14名全職員工,經營着70輛出租車,年營業額240萬英鎊,盈利160萬英鎊。

  “在我很小的時候,我就一直沉迷於自己創業當老闆,”這位在多西特鄉下長大的27歲青年回憶說,“說起來很好笑,但我記得每次在電視上見到理查德·布蘭森(英國維珍航空公司老闆)就會讓我很興奮。”

  在上大學時,威廉姆森在暑假期間曾在幾家對沖基金公司當過實習生,但是“只是看着別人做事,我覺得很沒有意思。”一次駕車到布裡斯托,碰到了一家汽車改裝公司,特別之處在於,這家公司專門將普通車輛改裝成環保汽車。威廉姆森承認,“我一直熱愛汽車,但是也因為這個愛好而感到愧疚。”他的曾外祖父威廉·沃特森是一位賽車手。威廉姆森的一間辦公室裡還掛着他的畫像。“然後,我想到,為什麼不把出租車改造得環保一點?這就是一切的源頭。”

  他從家人和朋友那裏籌集到了第一筆資金,一邊寫關於美國佛羅裡達黑奴歷史的畢業論文,一邊寫創業計劃。“我坐在英國國家圖書館裡,研究完一個奴隸的案例,覺得煩悶了就開始寫一點Clim ate Cars的計劃書。”

  就在他給自己的商業計劃書潤色的時候,另一家綠色出租車公司開始營業了。“但是,我們的目標客戶不同,我們主要針對商務市場、公司客戶。”威廉姆森說,Clim ate Cars的出租車司機提供更周到的服務,比如為顧客打開車門,車上提供瓶裝水。“

  他認為,全球經濟危機使得自主創業變得更有吸引力,尤其是對他們這一代人。“很多人被解雇,開始自己創辦公司。他們意識到,加班加點地為別人工作並不能帶來多大回報和成就感。我的一個朋友創辦了一家墨西哥玉米卷連鎖店,另一個朋友辦了個時裝網站。”

  當被問到,他對未來有什麼樣的野心?他回答,“將Clim ate Cars發展成倫敦最大的出租車公司,引進更多的電動車。”也許,還要留下一點時間讀大衛·尼科爾斯的小說。編譯:宇

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