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分析稱谷歌將取代蘋果主導移動市場
2011年03月13日 04:05
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  導語:美國知名分析師克萊頓·裡弗斯(Clayton Reeves)周五在財經網站Seeking Alpha撰文稱,雖然蘋果暫時佔據移動作業系統市場的主導地位,但谷歌卻可以憑藉開放的特性取代蘋果,最終成為市場的領導者。

  以下為文章全文:

  微軟之所以能夠在過去幾十年間稱霸科技行業,主要是憑藉一項無法超越的優勢:Windows作業系統。Windows已經成為了全球軟件行業無可匹敵的現金牛,使得微軟在做出了糟糕決策後依然可以安然無恙。無論過去還是現在,它都是微軟的終極武器。

  盡管其他企業也曾開發出優秀的作業系統,但Windows的穩固地位依舊不可撼動,而微軟也總是能夠從容擊垮對手(還記得網景嗎?),導致像Linux這樣的優秀産品只能淪為小衆産品。那麼,誰將是下一個有可能擁有同樣優勢的企業呢?我認為谷歌是一個有力候選人。

  移動設備的快速發展將成為科技行業的未來,如果一家公司能夠擁有最優秀、最為用戶所接受的移動作業系統,其市場優勢就將比肩上世紀90年代的微軟。這篇文章的目的就是一窺計算行業的發展現狀,並對移動時代的趨勢以及谷歌相較於蘋果的優勢進行闡述。

  個人計算的未來

  個人計算的現狀正在快速變化。觸控屏技術的出現以及計算性能的提升,使得用戶可以輕易將功能齊全的電腦裝進口袋。接下來,坐在辦公桌前使用電腦的方式或許會像恐龍一樣滅絶。

  美國市場研究公司Gartner下調了2011和2012年的PC出貨量預期,原因是家用移動PC替代品的逐漸增多。2010年的PC出貨量僅增長10.5%,低於Gartner最初15.9%的預期。其他計算設備的吸引力增強對整個PC行業都産生了負面影響。

  在談到PC銷量的未來時,Gartner研究總監喬治·西弗勒(George Shiffler)說:“我們預計,消費者對iPad和其他媒體平板等移動PC替代品的熱情將逐漸提升,從而導致家用PC銷量大幅放緩,尤其是在成熟市場。我們曾經認為,隨着用戶購買第二或第三台設備,移動PC增長仍將持續。然而,我們現在發現,隨着用戶開始購買媒體平板和其他移動PC替代品,並將此作為的主要移動設備,他們不僅會放棄購買新的移動PC,還有可能增加舊移動PC的使用時間。總體而言,我們現在預計,2011至2015年間,成熟市場的家用移動PC年均增速不足10%。”

  所以,在快速擴張的移動計算市場中,PC的重要性正在逐漸降低。觸控屏將成為更有效的辦公産品。除此之外,如果一家廠商能夠在觸控屏作業系統中獲得類似於Windows的優勢,同樣能夠獲得很大利益。觸控屏的發展速度超出了很多人的預期。由於Android能夠蠶食並破壞RIM等移動作業系統廠商的市場份額,因此我認為它也將充分利用下一階段的移動市場擴張。

  移動擴張

  谷歌為何能夠從移動市場的快速擴張中獲得如此多的利益呢?很簡單。平板電腦為谷歌提供了一個機會,使之可以在很長一段時間內鞏固作業系統市場的領導地位。如今,Windows已經長期佔據PC作業系統市場的領導地位,但是其移動産品卻沒有太大吸引力,在平板電腦市場同樣如此。除此之外,市場普遍認為Windows Phone的風險較大,這一點從諾基亞與微軟宣佈合作後,諾基亞的股價走勢就可見一斑。

  無論如何,這都使得Android更具吸引力,而Windows成為移動作業系統領導者的機會也大大降低。除此之外,iPad等強大設備的面市也推動了各大廠商爭相進入這一領域。盡管iPad 2的改進並不明顯,但多數人都認同蘋果目前穩居平板電腦龍頭地位的觀點。然而,由於移動設備市場較為分化,因此有足夠的空間容納一個以上的大型企業。谷歌佔據絶佳的地位,完全可以為多家企業提供平板電腦作業系統。而其中任何一家企業搶佔蘋果的份額都將令谷歌受益。

  美國企業無線網絡服務提供商Aruba Networks最近在分析師電話會議上提到了移動市場的快速發展。該公司CEO多米尼克·奧爾(Dominic Orr)說:“除筆記型電腦外,智能手機和平板電腦的擴張正在迅速改變企業和組織訪問網絡的方式……Forrester預計,到2015年,將有8200萬美國消費者擁有平板電腦,其中半數被用於工作。IDC預計,在此期間的智能手機增量將超過7億部。”

  通過對企業運營環境的研究,Aruba認為,企業將逐漸向移動平台轉移。數百萬台平板電腦、智能手機和其他移動設備已經被用於各大企業。利用這些技術,可以有效提高生産率,而谷歌則在其中扮演重要作用。

  谷歌是否已做好准備?

  那麼在移動和個人計算領域的這種地位將會如何促進谷歌的其他業務呢?其中一種方法是利用搜索服務。谷歌已經控制了移動付費搜索市場97%的份額,Android如今也已經成為移動作業系統市場的領導者,根據不同研究機構的數據,其市場份額大約在29%至31%之間。

  Android不僅在移動作業系統市場佔據領先地位,廠商的多樣化程度同樣很高。現在看來,這似乎是一個劣勢,但隨着新手機的不斷推出,iPhone的光芒將逐漸散去,不再成為專業用戶的唯一選擇。

  iPhone的主導優勢僅出現了幾年,而且主要是來自RIM。另外,這還沒有考慮電子郵件、文檔分享和搜索等谷歌佔據主導的領域,而這些業務都可以很容易地被整合到移動作業系統中。我相信,這種多元化最終將會緩解市場擔憂,從而為谷歌帶來不錯的收入。短期內,谷歌將通過多種方法創收,從而打消投資者的顧慮。

  谷歌的另外一個優勢就是大量的現金。根據美國在綫投資平台Kapitall的數據,谷歌目前擁有349.8億美元現金,按照過去4個季度的平均數計算,足以支付7個多季度的營業費用。換句話說,即使沒有一分錢收入,憑藉當前的現金,谷歌依舊可以撐住7.4個季度。這充分保障了谷歌的靈活性和安全性。當然,谷歌肯定還能夠繼續創造現金,但這種充裕的現金儲備足以令投資者放心。

  iOS vs. Android

  由於RIM目前處於孤立無援的狀態,因此當前的市場似乎已經形成了二虎相爭的格局。這兩家公司都有一些重量級人物:蘋果有史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs),而谷歌的管理層也不是吃素的。這兩家公司都在移動領域佔據有利地位,也都有各自的追隨者,盡管蘋果的粉絲似乎更為狂熱。但我認為,從長期來看,谷歌將會獲勝,主要原因只有一個:

  - 谷歌更開放,這一點無可否認,而蘋果則採用了一系列嚴格規定。如果希望達到蘋果App Store當前的水平,谷歌就需要利用這項優勢。

  但是安全性如何保障呢?最近開始有人質疑谷歌應用商店的方式,因為這其實是放手讓用戶自行評估風險並做出理性的決定。在很多情況下,這種方式都很危險,但在這一市場卻完全可以接受。想想PC的發展就明白了。

  在PC領域,惡意軟件和病毒的風險隨處可見,但微軟和硬件廠商都沒有對軟件做出任何限制。這一點與谷歌類似,他們敞開胸襟接納各種應用,並認為開發者社區可以做到自律。當有媒體曝出谷歌應用商店中存在惡意程序時,人們開始緊張,但我認為,這顯然是反應過度。只需要增加一些安全層,並借助用戶的自行監管即可解決。這要好過推出一系列限制措施並壓制創新。

  總結

  以上就是我對谷歌如何利用未來十年的移動作業系統市場趨勢的想法。我相信,盡管蘋果是這一領域的第一個創新者,但由於完全依賴自家硬件,將使得該公司難以在平板電腦的進化過程中佔據絶對的領導地位。蘋果短期內能夠佔據主導,但是硬件最終將趨於商品化,而用戶界面則會成為差異因素。蘋果的封閉策略將阻礙其繼續利用當前市場地位,而Android的增長趨勢還將持續。盡管蘋果的iTunes和其他媒體系統依舊佔據穩固地位,但我認為,蘋果還是太過封閉,難以對外施加影響。(鼎宏)

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