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朱駿下注《FireFall》 誓將《魔獸》趕出中國
2011年03月25日 11:20
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  楊琳樺 波士頓報道

  顯然,朱駿對《魔獸》仍難以釋懷。

  “當年我曾將《魔獸》帶進中國並取得成功,今天我同樣要把一款好游戲帶到中國並把《魔獸》趕出去。”美國東部時間3月13日,波士頓全球游戲大展PAX上,朱駿是記者在現場發現的唯一一位中國游戲界高層。

  《魔獸》代理權之爭不敵網易後,朱駿重任九城CEO,並很快與另一位游戲界達人惺惺相惜。Mark Kern為Red 5首席執行官及創意總監,更早時候是暴雪《魔獸世界》開發總監。當後者實現“50萬人同時在綫”時,他選擇了離開再創業,新産品是一款名叫《FireFall》的游戲。

  失去《魔獸》形同空殻的朱駿於2010年初收購了這支創業團隊。其時,因大型游戲開發成本高昂,陷入後續投資困擾的Kern几乎信心全無。很快,兩個男人的手握在了一起。對Kern而言,他找到了能解決資金問題且不幹涉自己創意思路的東家;而對朱駿來說,新賭似乎也正越來越有說服力地解決他的“舊恨”。

  事實上,朱駿此次所言的“把《魔獸趕出去》”的潛台詞是,他現在敢說《FireFall》在中國市占率將超過《魔獸》。

  朱駿叫戰《魔獸》

  “如果說,去年9月我在美國與投資者溝通會上得到的反饋是《Firefall》還是一款具有投機性的游戲,那麼此次PAX展上它得到的評價已完全不同。”朱駿稱。

  九城內部人士稱,此前朱駿曾神秘消失於九城上海總部長達三個月。“並不神秘啊。”對此,連續在洛杉磯、舊金山、韓國間奔波的朱駿稱,其近日所為正是在執行這一戰略——“全球應對全球”。而接下來數月,他也將繼續西游海外。

  “《魔獸》最近在韓國市占率的下跌,已說明這款游戲的生命周期已經顯現。”朱駿稱,“暴雪高層非常關注《FireFall》,要求內部每個月都上交一份報告以取得這款游戲的進度情況。”

  無獨有偶,幾日前暴雪執行副總裁Frank Pearce發布消息稱, 暴雪已將《魔獸》開發團隊中大部分人轉移至新項目的研發,原因是:能意識到未來某個時候,將出來一個強力對手瓜分《魔獸》市場份額,暴雪決定自己創作一款新游戲來扮演這一角色。

  “其實我們2005年開始做這個游戲時,暴雪就有關注。”Kern則在接受記者採訪時說,“《FireFall》做的是現在一種非常流行的游戲形式,“我認為他們的確是有一點擔心”。

  讓朱駿叫戰《魔獸》的另一個因素來自於市場反饋回來的信息。《FireFall》是全球首款新形態的多人聯機動作戰爭游戲,同時涵蓋了第一人稱射擊(FPS)和大型多人角色扮演(MMPORG)。2010年底在美國投資者關係溝通會上,外界對它的反饋尚充滿風險性,但PAX展上得到的肯定卻更為明確。

  據記者查閲較能反映動態信息的Twitter,不少在展會上參與了Red 5展位《FireFall》比賽的玩家發帖:“偉大的設計!《FireFall》看起來很神奇”、“嘗試了《FireFall》,並沒有讓我失望”等。

  在大部分人眼中,這仍是一款網游作品。Kern解釋:“設計角度看的確如此,但我們的開發重心是提供最純粹的核心射擊樂趣,而不是就所謂的網游要素做文章。我認為用網游定義《FireFall》會誤導人們。”

  不過,《FireFall》也的確擁有網游的一些顯著特徵,如PVP對戰、工會陣營、職業分類和角色升級等設計。Kern透露,Red 5並沒有將《FireFall》定位為傳統網游,甚至也不是專門面向網游市場量身定做,這首先應該是一款射擊游戲,“我們的開發目標也是如此,要將它打造成史上第一的射擊游戲”。PAX展後,有西方游戲媒體戲稱該游戲為“帶槍的《魔獸》”。

  冀望《FireFall》

  “美國東西的特點就是很大,思維不受局限,敢於想。”朱駿告訴記者,西游取經是他長期不在中國露面的一個原因;而他的第二個目的也在此次PAX展得到了體現,即根據《FireFall》進展情況,幫助Red 5做營銷。

  “我的優勢和熱情在創造,並不擅長這些。”Kern稱,朱駿建議他參加各種大型游戲展會,“現在,已有越來越多人知道我們並反饋回肯定的評價和富有價值的建議,我們也比以前更有信心”。

  在九城“全球應對全球”戰略中,朱駿的設想是:互聯網本無邊界,網游也該是從研發到市場的全球化。換言之,把産品賣到海外市場並不是他的意思,同樣,如果收購的是海外團隊那麼它依然會扎根在海外市場是個獨立公司,九城分享其收益即可。

  作為實施該戰略首當其沖的Red 5,九城與收購後的Red 5關係頗具實驗意味。九城在此後扮演的輔導角色,或將隱現其未來更多在“去中心化”思路下的執行理念。

  “這個月很多時間,我們在Red 5的加州辦公室討論。”Kern告訴記者,除開拓市場外,朱駿還在幫他挖人,“從暴雪挖好的人才到我們團隊”。

  朱駿挖人只聚焦在幾個領域,這也是游戲公司最為重要的幾大部門——産品管理策劃運營、銷售、推廣、技術運維等。

  “我舉個例子,像客服,雖然《FireFall》與《魔獸》産品形態不同,但《魔獸》出來的客服都是最有經驗的人才,已有多年專業經驗的積累。”朱駿回應稱,由於此前九城是《魔獸》中國市場唯一代理方,與暴雪合作密切,其手上有暴雪人才的詳盡名單。

  “我們公司周圍遍佈知名游戲公司,他們都是我兄弟。關鍵是我有一份名單,裏面詳盡列數了公司每個重要職位的候選人,上面每一職位不是只有一個候選人,而是五六個。”去年9月,同在投資者關係溝通大會上,Kern曾如是作答投資者有關Red 5的畫圈能力。

  其時,Kern還稱,2011年游戲測試後,如果這些人都來了,那就請放心吧,“這些大佬絶不會把自己未來當作笑話。我可以賭錯,不可能所有人都賭錯”。

  目前,離《FireFall》正式上線還有不到一年時間,朱駿和Mark Kern都放下了豪言。不過也有人認為,即便《FireFall》在全球市場大獲成功,朱駿“誓將魔獸趕出中國”的說法也恐為激進。

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