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谷歌支付5億美元罸金和解非法醫藥廣告事件 北京新浪網
2011年05月12日 16:26
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  新浪科技訊 北京時間5月13日凌晨消息,據知情人士透露,谷歌即將和美國政府就非法醫藥廣告問題達成和解。此前谷歌與在部分綫藥店合作在網上推出了大量相關廣告,並從中獲利高達數百萬美元,而在美國擅自發布這類醫藥廣告是屬於違法行為。

  谷歌於本周早些時候已經與美國司法部私下達成了協議,同意以5億美元的罸金平息此案。據消息人士指出,與大多數由於違法或者違規企業在與美國政府發生糾紛時繳付的罸金相比,谷歌這次的罸金屬於較高的一檔。

  谷歌對此秘密協議不置可否,僅承認此事與“部分廣告商使用谷歌引擎發布廣告有關。”

  搜索引擎面臨發布非法廣告風險:

  搜索引擎往往會由於用戶能夠通過網上搜索找到非法信息而遭到潛在的法律風險。早在2007年12月,三大互聯網巨頭谷歌、微軟和雅虎就由於發布了非法賭博網站的廣告而遭到美國司法部的約談,為此事件三家公司總共支付了3150萬美元的罸金。

  而根據知情人士透露的信息表示,對目前谷歌一案的審查關鍵就在於,谷歌為何會對部分廣告的違法行為睜一隻眼閉一隻眼,以及公司高管究竟是否有縱容下屬的傾向。

  據知情人士透露,這次調查行動是由羅德島美國律師辦公室和美國食品與藥品管理局聯合發起的。但羅德島美國律師辦公室的發言人對此消息表示不予置評。而食品與藥品管理局的發言人則承認調查正在進行中,但是拒絶做出進一步的評論。

  根據市場調研公司eMarketer的分析結果顯示,美國保健和藥品行業每年都會在在綫廣告上花費超過10億美元用於宣傳。

  谷歌於其他互聯網公司一樣,多年以來都在與所謂的“非法在綫藥店”進行鬥爭。例如在2003年,谷歌曾經表示已經屏蔽了部分美國在綫藥店的廣告,因為這些廣告宣稱能夠在沒有醫生處方的情況下,向用戶出售含有強烈鎮靜劑的止痛藥品維柯丁以及壯陽藥物萬艾可等。

  此後谷歌以及包括雅虎和微軟在內其他各大網絡公司便開始與食品與藥品管理局進行配合,公開要求各自的搜索引擎只能夠接受有合法執照的在綫藥店的醫藥類廣告。

  但是谷歌表示將會繼續推出加拿大在綫藥店的廣告,由於加拿大對藥品管制較美國更松,因此對美國用戶而言,從加拿大在綫藥店購買部分藥品的行為是違法美國法律的。

  谷歌的這一決定遭到了不少美國藥劑師的不滿,並向政府提出了抗議。當時美國食品與藥品管理局負責對外聯絡的助理委員表示他對谷歌的決定感到“十分失望。”

  據知情人士透露,谷歌在去年在食品與藥品管理局開始對谷歌進行新一輪調查的時候,修改了其在綫醫藥類廣告的政策。

  谷歌在2010年2月宣佈將只接受獲得了相關認證的藥店在其搜索引擎中推出廣告,其中包括由美國全國藥學委員會聯合會(National Association of Boards of Pharmacy)認可的美國藥店,以及獲得加拿大國際製藥協會(Canadian International Pharmacy Association)認證的加拿大在綫藥店

  在去年9月份,谷歌還針對部分利用其廣告平台發布非法醫藥信息的廣告主提起民事起訴,並表示今後將進一步利用法律等手段,以加大對非法醫藥廣告主的打擊力度。

  谷歌法律顧問邁克爾·茲韋貝爾曼(Michael Zwibelman)在當時撰寫的博文中表示:“非法藥品廣告對用戶、合法的在綫藥店以及整個電子商務産業而言都是有百害而無一利的,因此我們將繼續花費時間和金錢去阻止類似有害的行為繼續發生。”

  谷歌和當局均表示不予置評:

  據知情人士透露,司法部此次對谷歌的調查主要針對谷歌是否在知情的情況下批准了加拿大或者其他國家的一些在綫藥店的廣告申請,而這一行為是觸犯美國法律的。目前尚不清楚這些在綫藥店的違規行為到底是宣稱可以出售仿製的或過期的藥品,還是在無需醫生處方的情況下出售藥品,或者兩者兼而有之。

  對於此事件,谷歌的發言人和司法部的發言人都表示不予置評。

  在周三舉行的谷歌I/O峰會上,谷歌的聯合創始人、高管以及董事會成員謝爾蓋·布林(Sergey Brin)在接受記者採訪時,也對沒有對相關的問題進行正面回應。

  布林表示:“我的運氣不錯,幾個月前就調換了崗位,因此我不用再和政府打交道了,無論是美國司法局還是證券交易管理委員會,或者其他任何一家相關單位。”

  此次調查將是谷歌和美國及境外政府機構的最新一輪摩擦。該公司目前還將面臨多國的數項指控,包括壟斷以及侵犯用戶隱私等。谷歌表示其飛速發展肯定會遭到政府機構更多的關注,但是強調公司並沒有做出任何違法亂紀的行為。(林靜)

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