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喬布斯:神話背後的“時也命也” 第一財經日報
2011年08月31日 10:32
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  徐潔雲

  看來,人們往往習慣於造神。上周,喬布斯宣佈辭去蘋果CEO一職。一時間,“半神半人”的光環被籠罩在了這位傳奇人物身上。

  喬布斯確算是天才。憑藉偏執狂般的執着,他對消費體驗可以做到瘋狂捕捉,從而將一項普通産品做到極致。但他還遠不是神仙,他的秉性隨着IT業演進的腳步,決定了他本人和蘋果公司的三十多年沉浮榮辱。喬布斯成功,時也,命也。

  蘋果最初的兩款機型蘋果I和蘋果Ⅱ能脫穎而出,首先基於蘋果另一位聯合創始人沃茲尼亞克的設計天才。在那個個人計算資源還很匱乏的時代,率先提供優秀個人電腦的蘋果很快成為全行業的霸主。

  不過,當IBM PC和各類兼容機出現之後,封閉的蘋果開始陷入困境。在價格低廉、應用豐富、通用型更強的PC面前,蘋果Macintosh電腦看上去更像一款玩具。

  讓我們看看吧,1985年,斯考利將喬布斯趕出蘋果時,喬布斯帶領的Macintosh部門已嚴重拖累公司,且喬布斯的固執使得蘋果面臨分崩離析的邊緣。後來喬布斯登上神壇,不少人認為趕走喬布斯是蘋果犯下的可怕錯誤,但實際上當時他若不離開,另一種極大的可能則是蘋果或許早已死去。

  多年之後,斯考利重提舊事時,也只說他的錯誤是,在發現難幫蘋果脫困時,沒有考慮將喬布斯找回來。

  當時的喬布斯恐怕也難有作為。1994年出任蘋果CEO的阿梅裡奧在自傳中提及,在他接管蘋果前夕,他還只是蘋果董事會成員時,喬布斯曾跑來爭取他支持其重任CEO。當時的喬布斯還只是強調其熱情與氣質,說不出任何拯救蘋果的具體想法。

  甚至,曾最積極地支持要出售蘋果的,也正是喬布斯本人。

  被驅逐出蘋果的12年中,喬布斯自己另開了一家電腦公司NeXT,不過沒有成功。盡管這家後來被迫轉向系統研究的公司奠定了如今蘋果Mac電腦系統OSX的基礎,日後讓iPhone、iPad風行天下的iOS也肇源於此,但在那個時代,NeXT造出的昂貴的電腦盡管充滿藝術范,卻依然沒有出路。

  即便是到了上世紀末,提起蘋果的電腦時,多數人還都會說,“哦那幫執着的極客們,做出來的東西可真好看,只是用的人很少。”的確,那是屬於微軟的時代,個人PC仍奔跑在普及之路上,案頭互聯網方興未艾。

  不過世紀交替之際,喬布斯一貫堅持的簡潔化、藝術化終於迎來了適合的大時代。

  機會來自於摩爾定律顯出失效跡象。這個誕生於1965年的神奇定律說,每過18個月,單位面積上的晶體管數量增長一倍,而價格不變。但在新世紀中,性能的提升似乎超過了需求變得冗余。

  在沒有革命性的應用技術出現,並對性能提升産生巨大需求之前,個性化的體驗需求逐漸成為消費者們的關鍵興趣點,體驗經濟開始風行。如此,才有了蘋果成功的土壤。

  當然,它的成功還得益於另一位巨人的失足。索尼此前在音樂隨身播放領域等消費電子行業中雄霸了數十年,同樣擁有精湛的技術、成熟而強大的市場能力,以及優秀出色的工業設計。

  不過,索尼犯下了致命的錯誤。首先是在數字音樂時代已經來臨時,索尼固執地選擇了此磁光盤MD為演進方向;此外,他們對日益興起的網絡應用顯然不夠敏感。

  而另一邊,早期專注於MP3播放器的一衆企業,如iriver、創新等,盡管工藝精湛,但對於消費電子設計、行銷的理解和掌握,顯然與蘋果相差甚遠。

  而身在美國的蘋果則率先沐浴到了互聯網時代的陽光,他們抓住了這次機會,憑藉精緻的MP3播放器iPod的成功,得以轉身真正躍入消費電子市場。不僅僅是利潤和股價的飆升,藉此蘋果為後來iPhone迅速成功奠定了堅實的受衆基礎。

  值得注意的是,配合iPod發展壯大的iTunes及在綫商店,成就的不僅僅是iPod,而是為蘋果日後培育最強大的應用生態奠定了基礎。再後來,iPhone、iPad的成功,其基礎也是移動互聯網發展的需求已然成熟,而天才的喬布斯敏鋭地率先嗅到了這氣味。

  同理,戴爾早年曾借直銷模式殺上全球PC業首位。對直銷追捧者也一時趨之若鶩,我國台灣地區曾經於一年間發表過800多篇研究戴爾直銷模式的論文。可到了2006年,戴爾的增長開始滯緩,繼而被惠普超越。2007年,邁克爾·戴爾本人也終於說“直銷並非戴爾的信仰”,盡管他曾無數次強調絶不背離直銷。

  究其原因,戴爾此前多年一直以商用為主,但面向個人家庭用戶及小企業的産品,尤其是在消費電子領域占比很低。在摩爾定律失效,PC個性化要求提升之後,消費電子領域增幅遠遠高過了商用領域,惠普PC當年也正是借率先擁抱消費者個性化體驗需求而超越戴爾走上首位。

  可以說,戴爾放棄“直銷信仰”也正是出於對電子個性消費和體驗經濟時代的屈服。

  從來時勢造英雄,走上神壇的IT商業英雄們,莫不概是其適合的思維秉性,套上了合適的商業模式,遇上了適合的産業演進階段。

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