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《經濟學人》封面文章:或許應該投資Facebook 北京新浪網
2012年02月08日 08:29
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馬克-扎克伯格(Mark Zuckerberg)馬克-扎克伯格(Mark Zuckerberg)

  導語:2月4日出版的《經濟學人》雜誌刊登題為“Facebook:A fistfulof dollars”文章稱, Facebook的IPO現在可能是投資者好的投資對象,原因是Facebook掌握的用戶信息豐富,是有力的社會營銷平台,以及它正成為全球事實上的網上護照;但該公司未來面臨用戶對隱私權的關切和反壟斷等問題。

  以下為文章全文:

  一切始於玩鬧。當初馬克-扎克伯格(Mark Zuckerberg)把他的一些哈佛同學的照片貼在網上,由看客評論其中哪些人更熱辣。八年以後的今天,Facebook是全球最熱辣的公司之一。今年2月1日該社交網絡宣佈了首次公開募股(IPO)計劃,該公司的估值可能在750億美元至1000億美元之間。這是非同尋常的。投資者們現在相信由一位27歲的狂妄自大的年輕人執掌的這家初創公司的價值高於全球最大的飛機製造商波音公司(微博)。投資者們是瘋子嗎?

  不一定。Facebook不久就可吹噓其用戶數達到10億人,相當於全球70億人口總數的七分之一。去年該公司收入為37億美元,凈利10億美元。這還遠不足以接近於證明其估值的價簽是合理的。但人們有理由確信Facebook能對得起人們的狂熱,因為該公司已找到了一種新方法來利用人類的一種史前本能。人們喜歡社交,而Facebook使社交變得容易。靦腆的人到了網上變得開朗。年輕人、流動人群和忙人們發現Facebook是保持聯繫的一種有效方式。在躺在床上、等公共汽車或磨洋工假裝工作時,人們可通過攜帶型電腦或智能手機上Facebook。你可以在上面尋找老朋友、結交新朋友、分享照片、安排聚會,以及告訴彼此各自對喬治-克魯尼最新電影的看法。

  隨着越來越多的人加入Facebook,它的吸引力逐步增長。那些注冊加入Facebook(這是免費的)的人們接近了一個更為廣大的社交圈。那些沒加入的人可能感覺到孤立。這種強有力的反饋循環已使得Facebook在許多國家成為最大的社交網站。全球每在網絡上所耗費的7分鐘中,有一分鐘是在上Facebook。在一些富國,Facebook的增長可能正在放慢——這並不出人意料,考慮到Facebook在這些國家已發展到多麼巨大的規模。但在像巴西和印度這樣的大型新興市場中,它仍然正在迅速增長。

  有了來自朋友們的小幫助

  1000億美元的價簽几乎很難說是廉價的,但相比之下其它科技巨頭更貴:谷歌市值1900億美元,微軟2500億美元,蘋果4250億美元。何況Facebook的商業可能性是巨大的,原因有三。

  第一,Facebook對其用戶的了解程度是驚人的。它還在不斷地設計發現用戶更多信息的方式,例如“時間綫”(Timeline),這是一種新的人物簡介網頁,鼓勵人們創立有關自己生活的網絡檔案。該公司採集用戶的信息以得出人們愛好什麼,然後用目標精準程度驚人的廣告吸引人們的眼球。去年該公司超過雅虎,成為美國首屈一指的網絡展示廣告銷售商。

  第二,Facebook是最為有力的社會營銷平台。沒有多少促銷宣傳像來自朋友的推薦那麼有說服力,因此,Facebook上數以十億計的互動目前的影響力從人們所購買的音樂到人們所投票支持的政治人物無所不及。像青少年一樣,企業們正在發現,如果不上Facebook,自己就落伍了。社會化商務(s-commerce)還處在初始階段,但博斯公司(Booz & Company)的一項研究估計,去年有價值50億美元的商品是以這種方式出售的。

  最後,Facebook正成為全球事實上的網上護照。因為有那麼多人擁有實名的Facebook帳戶,其他的企業在開始運用Facebook的注冊作為在網上確認身分的一種方式。Facebook甚至還已創立了自己的網上貨幣Facebook Credit。

  以上是看好Facebook的理由。但另外有兩個系列的令人擔心Facebook的理由。第一是從初創公司躍進到巨頭所面臨的管理上的挑戰。Facebook僅有3,200名員工,其中很多人現在將變成賬面上的百萬富翁,未來不得不面臨絞盡腦汁地激勵VIP員工——在硅谷裡VIP員工是對那些靜等股票變現(Vesting in peace)的員工的簡稱——或許能解釋扎克伯格為何推遲公開發行如此之久。

  首次公開募股將募集的數以10億美元計的資金注入公司後,Facebook將增加更多的員工和服務。公司已推出了電子郵件服務,並說服數百萬其它網站加上了允許Facebook用戶分享信息的按鈕和連結。Facebook肯定將會增加一個在綫搜索功能,這將加劇其與谷歌的爭鬥,谷歌自身的搜索結果中包括來自其Google+社交網絡的信息。

  谷歌已完成了從受歡迎到盈利的飛躍。盡管Facebook大談未來新的收入流,但目前Facebook仍然危險地依賴於顯示型廣告。並且,吸引用戶與從用戶身上擠榨出錢之間存在着衝突。Facebook最重要的資産是其用戶心甘情願交給它的信息。但是,將這些數據轉變為現金將不可避免地引起隱私權關切。大部分用戶並未意識到Facebook了解他們多少,如果他們開始感覺到Facebook在濫用他們的信任,他們會閉口不言並登出帳戶。

  Facebook在社交網絡界相當於石油界的洛克菲勒

  另一個的擔憂就是從此而起——並且對此應該關切的不僅僅是投資者。美國聯邦貿易委員會已強制Facebook每兩年提交一次對其隱私政策和程序的外部審計。正如《經濟學人》雜誌曾指出的那樣,如果Facebook、谷歌及其他網絡巨頭將其預設設置從選擇性退出(opt-out),改為選擇性加入(opt-in)(那樣的話在用戶許可了之後,這些公司才能使用用戶的信息),情況會更好一些。

  更進一步的問題是反壟斷。科技使得在競爭中稱霸者的日子很不好過。一方面,科技使得這一行業中競爭對手産生的速度快於其它任何行業(記得AltaVist,或Myspace嗎?)。另一方面,網絡效應有助於製造壟斷。沒有任何其他社交網站的規模接近Facebook那麼大,並且它很快馬上就有足夠多的錢收購潛在競爭對手了。許多公司覺得自己別無選擇,只能正視這個問題,其中一些公司已對Facebook的勢力表示不滿。

  眼下來說,順其自然地面對Facebook更為合理。如果出現了更好的社交網站,Facebook的用戶可以轉移到新網站,此外, Facebook與谷歌的戰爭僅僅剛剛開始。如果這兩家公司中的任何一方表現出恃強凌弱的態勢,都應該被懲罸。但如同微軟曾在反壟斷案上栽了大跟頭一樣,上述的互聯網新貴無疑也會因為這樣那樣的原因遭遇同樣問題。看來谷歌很可能將馬上面臨來自歐洲當局的調查;Facebook大概有朝一日會步其後塵。電影《荒野大鏢客》(A fitful of dollars)早已拍攝完成,但未來Facebook的故事很可能將變得更加引人入勝。(草沐/編譯)

  注:電影《荒野大鏢客》劇情裡包括了墨西哥小鎮上的兩個大私梟,一個販賣私械,一個販賣私酒,兩幫長期廝殺,魚肉鎮民。該雜誌可能把Facebook與谷歌比喻成這兩個作惡的幫派。編者按。

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