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柯達:成功為失敗之母 中國青年報
2012年02月08日 15:42
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  楊程

  近日,一條有關奧斯卡金像奬頒獎地——美國好萊塢柯達劇院將可能被迫更名的消息,給柯達這位昔日膠片行業霸主的臉上,再度蒙上陰影。

  說起來,柯達已是家百年老店。2012年,它將迎來自己132歲的生日。但讓人始料不及的是,就在今年1月19日,總部位於美國紐約州羅切斯特市的伊士曼·柯達及其美國子公司,向紐約曼哈頓的一家法院提交了破産保護申請。

  所謂破産保護申請是指,根據美國法律,當一個公司面臨山窮水盡的境地時,可以援引《破産法》的相關條款來重組業務,以爭取再度盈利。既然已身陷絶境,就應該學會勒緊褲腰帶過日子,像冠名好萊塢劇院這樣闊綽的大手筆自然與現時的窘境太不相符。

  事實上在柯達申請破産保護之前,這一品牌就已經淡出人們的視野,偶爾被提及,也是負面消息纏身。但是,翻開歷史的相冊,這位“黃色巨人”所走過的路,曾經留下許多精彩的“柯達時刻”。

  “你按快門,剩下的交給我們!”這則聞名世界的廣告語,是柯達公司創始人喬治·伊士曼在一個多世紀前提出的著名口號。1880年,當時還是銀行職員的喬治·伊士曼利用自己發明的專利技術——批量生産攝影干版成立了伊士曼干版公司,這就是柯達公司的前身。1886年,伊士曼又研製出卷式感光膠卷,即“伊士曼膠卷”,結束了笨重易碎的玻璃片做照相底片的歷史。當時的照相設備極為複雜,包括一個黑色的大帳篷、一個水箱、一個裝着厚厚玻璃感光板的容器等,而更為複雜的則是操作,如果沒有接受專門的培訓,一般人根本無法駕馭這個龐大的傢伙。在伊士曼的努力下,一款小型、輕便、人人都會用的照相機誕生了,伊士曼為它取名“柯達”。

  1975年又一個具有里程碑意義的事件降臨柯達。柯達的工程師斯蒂夫·薩森在實驗室中製造出第一台數碼相機。不過,公司管理層對於這個新鮮玩意兒似乎並不感興趣。一方面,當時沖印照片依然是人們保存影像的首選方式;另一方面,柯達擔心數碼影像會衝擊自己的膠片市場,進而影響公司的巨額利潤。事實上,在上世紀70年代中葉,柯達已經壟斷了美國90%的膠卷市場,以及85%的相機市場份額。如此看來,這一技術革新,確實沒有必要。但是後來的技術發展史卻證明,柯達公司最終就是栽在了自己的這一發明上。

  業內普遍認為,在傳統影像沒落和數碼影像崛起的轉換期,柯達未能及時把握轉型的機會。2000年~2003年,柯達膠片利潤下滑了70%。直到此時,柯達才意識到前景不妙,數碼技術已經是大勢所趨。隨即,柯達宣佈停止投資膠片業務,開始尋找轉型之路。為表決心,2007年柯達甚至炸掉了自己的膠片大樓。但這個舉動並沒有輓回柯達江河日下的頽勢。2009年柯達決定忍痛割愛,將擁有長達74年曆史的全球首款商用膠卷Kodachrome退市。在數碼相機感測器技術方面,柯達CCD色彩成像技術始終未能有效解決高感問題,此外價格也一直居高不下,只有萊卡等少數廠商還在使用柯達的CCD。去年 11月,柯達的CCD感測器部門也被出售。曾經的數碼技術先驅,最終卻被數碼時代無情地拋棄了。

  相比在數字化道路上患得患失、舉棋不定的柯達,老對手日本富士公司在數碼相機這條路上走得更堅決。自從1999年研發出Super CCD 技術後,富士就一直在大力發展自己的數碼業務,並成為全球少數幾家完整掌握數碼相機技術的廠商之一。2002年,柯達産品數字化比例只有25%,而富士已經達到60%。

  曾負責膠片業務的柯達前高管鮑勃·肖恩布魯克承認,柯達曾經擁有令人羡慕的競爭優勢,但如今這一優勢已蕩然無存。不過,雖然柯達的股價已經跌至每股不到1美元,且市值還不足1.5億美元,但外界普遍認為,柯達所擁有核心價值在於其100多年來所積累的數量龐大的技術專利。據估計,這些專利的價值至少在30億美元以上。而柯達也正在為這些專利尋找下一個歸宿。

  推薦理由:

  “黃色巨人”柯達公司在膠片業鼎盛的上個世紀擁有絶對的統治地位,它在為世人保留下精彩瞬間的同時,自身也彷彿成為一個永恆的經典。然而,這個世紀初,隨着數字技術逐漸取代了昔日的膠片和顯影液,柯達這家百年老店終於走到近乎關門大吉的地步。而最具諷刺意味的是,這個曾經的數碼技術先驅,最後卻倒在了數碼應用興起的時代。

  在柯達申請破産保護的同時,人們談論更多的則是另一家企業——Facebook天文數字般的IPO。雖然分屬不同行業,但Facebook這家年僅8歲的互聯網企業知名度及品牌認同感毫不遜色於柯達。柯達的失敗充分證明了,在數字時代,任何抱殘守缺、故步自封,甚至隨波逐流的做法,都將被這個時代所淘汰和遺忘。

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