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谷歌Android系統版本無序發展反噬産業鏈 南方都市報
2012年05月01日 14:02
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開源宛如脫韁野馬,無序發展反噬産業鏈開源宛如脫韁野馬,無序發展反噬産業鏈

  半年前,首款搭載谷歌Android 4.0系統Ice Cream Sandwich(冰激凌三明治)的galaxynexus正式推出。半年後,包括HTC、三星、摩托羅拉在內的主力Android系統商才“不緊不慢”地慢慢推出4.0機型。5月3日,三星正式發布第三代galaxys機型,並搭載Android 4.0系統。南都記者另從摩托羅拉中國獲悉,從5月開始,摩托羅拉也將推出部分現有機型的4.0升級。至於HTC,也是在今年的MWC大會之後才陸續“上馬”Android4.0系統。

  由於本質為開源,Android系統發展至今,几乎完全脫離了谷歌的控制,其花費巨大開發的新版本系統往往在手機廠商需要為新品添加噱頭的時候才會用上。更值得擔憂的是,如今Android系統版本的無序發展狀態,正對整條Android産業鏈産生反噬效果。

  碎片化詬病來襲

  林錦東接過同事遞過來的HTC ONE X看了看說,“拿去給研發部吧。”隨即他掐掉手中的煙頭,轉過身來對着南都記者嘆了口氣說,“又是3000多塊錢(指購買手機)。”林錦東是廣州本地一家小微企業的創始人,業務是智能手機上的應用軟件開發銷售,橫跨蘋果iOS和谷歌Android兩版本。他開玩笑說,市面上大量的Android智能手機是被他這樣的應用開發商買走的,目的是做産品適配。

  “當用戶在自己的Android手機上安裝了我們的軟件卻發現打不開時,只會埋怨我們的軟件有問題。這確實沒錯,但谷歌也有責任。”林錦東所說的“谷歌責任”,指的是Android系統在開源狀態下,各種版本的系統並存的現象。除此之外,几乎所有的手機品牌都會在源生Android系統上對UI(界面)做改動,而不同配置的Android手機又有區別。

  “你沒有理由讓普通消費者去弄明白其中的差別,所以我們只能投入更多的資源,從熱銷機型向下延伸,去適配盡可能多的Android機型。”林錦東如是說。

  截至去年底,Android應用在全球的下載量已經突破了100億次,易觀智庫《2011年第4季度中國移動終端市場季度監測》調研數據則顯示,Android産品占中國整體智能手機銷量的68.4%。這些數字意味着龐大的市場,自然能讓林錦東這樣的應用開發商欲罷不能,但Android“碎片化”的多版本問題正愈演愈烈。兩相比較間,不少開發商陷入了兩難的境地。

  在Android開發者官方網站上(developer.android.com),不少開發者亦吐露出類似林錦東的“煩惱”,部分更顯現出“抓狂”的情緒。在他們看來,谷歌確實花了不少心思,不斷升級Android版本。但令人擔憂的是,大多數開發出的新版本在開發者看來“華而不實”。

  不受控的Android

  事實上不僅是開發者,手機廠商亦如此———即便Android 4.0系統上線已久,他們仍然選擇在自己的新品上搭載Android 2.2版本Froyo(凍酸奶)和2.3版本Ginger-bread(姜餅)。

  同樣是來自開發者官網上的數據,目前使用2.3版本的多達63.2%,2.2版本為23.1%。至於4.0版本,僅2.4%。

  其實,無論哪種版本,都屬於谷歌Android,且對其官方商業模式不産生任何影響。谷歌前CEO埃裡克·施密特(Eric Schmidt)曾表示,谷歌從一開始就對Android有一個非常明確的收入模式:贈送Android系統給智能手機廠商,讓谷歌成為預設的搜索、地圖和電子郵件提供商,並且從廣告中産生收入。

  按照這種模式,谷歌根本不需要去管用戶用的是哪種官方版本或“變種”Android,只要搭載谷歌應用即可。所以作為開源軟件提供商,谷歌從一開始就沒有“掌控”Android的慾望和理由。

  然而現在的情況是,單純靠市場競爭而形成的Android産業,變得讓開發者“不那麼舒服”。一些無法適配所有Android機型的小開發商應用,落到用戶手裏時可能會無法運行或導致死機,帶來不好的用戶體驗。

  此外,在諮詢機構RationalAB分析師張星看來,一些谷歌創立Android開源模式時沒有想到的問題亦接連出現。首先是手機品牌紛紛按自己的意願對産品進行Android版本升級。以最新的4.0系統為例,往往只作為新品的噱頭而已,一些新特性細節,根本未作宣傳。其二則直接影響到了谷歌商業模式本身,“在一些被手機廠商改過的Android系統中,你甚至找不到任何和谷歌有關的應用。”

  混亂狀態仍無解

  如此一來,包括谷歌公司在內,沒有任何公司或機構能以一己之力管控Android的多版本弊端。這無疑讓Android站上智能手機市場份額頂點時,只能靠客觀份額來維繫自己的地位。

  然而,從傳統電子游戲機行業的世嘉、任天堂、索尼到手機作業系統Symbian、Windows Mobile,電子消費業界不止一次用現實告訴過我們,即便份額、適配軟件、游戲、應用遙遙領先,亦絶不代表一勞永逸。崩塌,可能只是瞬間的事。

  今年3月,國外著名游戲開發商Mika Mobile通過官方博客公佈,正式退出Android平台軟件開發,原因是成本占20%,盈利卻只占5%。Mika Mobile表示,開發者花費了大量資金採購各種Android手機,且很大一部分時間被用於針對不同顯示核心(指各種配置與版本的Android手機),改善游戲中的陰影和貼圖材質效果。

  林錦東則表示,據他了解,放棄Android平台的國內開發者亦不在少數,但遠沒有Mika Mobile的規模,所以並未被注意到。

  除了“糾結”的開發者外,電信運營商對Android的態度也在發生轉變。以主導智能手機市場的美國為例,目前美國主要電信運營商賣出的iPhone數量已經超過所有其他智能機總和,目前他們正計劃售出Windows Phone。

  一位國內運營商終端公司人士亦向南都記者透露,自大力推廣智能手機以來,因為手機應用問題而致電客服的客戶不斷增多,且大多數提到的問題,都來自於Android機型。

  采寫:南都記者 方南

  安卓各版本平台內市場份額

  Android2.3(姜餅)63.2%

  Android2.2(凍酸奶)23.1%

  Android4.0(冰激凌三明治)2.4%

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