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微軟欲向巴諾書店投資至少6億美元 東方早報
2012年05月01日 16:26
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  作者 早報記者 曹虹

  早報記者 曹虹 綜合報道

  藉著和全美最大實體連鎖書店運營商巴諾書店(Barnes & Noble Inc。)結盟,微軟直接介入電子出版業。

  美國當地時間4月30日,微軟宣佈,已和巴諾簽訂協議,承諾向後者的Nook電子書及大學教材業務出資總計6.05億美元。

  路透社稱,微軟此舉志在打破亞馬遜和蘋果對急劇成長的平板電腦市場的統治。六個月後,微軟計劃推出支持觸控功能的Windows 8作業系統,把Nook應用置於Windows平板電腦之中,將令其可與蘋果iPad和亞馬遜Kindle Fire一爭高下。

  巴諾股價當天聞訊一度大漲90%,最終收報20.75美元,大漲52%,創下該公司自1993年上市以來的單日最大漲幅;股價近期曾觸及四年高位的微軟當天微漲0.1%。

  巴諾的全球擴張計劃

  最新交易對巴諾而言,可謂喜出望外。

  根據最新簽訂的合約,微軟的初步投資額為3億美元,以換取巴諾的一家新子公司17.6%的股份;新子公司將負責監督Nook電子書及大學教材業務的運營。由此計算,巴諾的Nook和大學業務估值17億美元。這一領域上季營收略高於10億美元,約占巴諾總營收的40%。

  而就2010年,巴諾還曾尋求賣身,但只在去年5月吸引到一家公司——Liberty Media報價,後者出價為每股17美元,共計10億美元。Liberty最終決定向巴諾投資2.04億美元,換取16.6%的優先股,而非收購它。

  微軟的“慷慨”,不僅限於3億美元。

  微軟還承諾,以收入共享擔保的形式,向巴諾的新子公司投資1.8億美元(每年6000萬美元,期限三年)。

  微軟同時承諾每年出資2500萬美元(期限五年,總計1.25億美元),幫助新子公司實施全球擴張計劃,收購當地閲讀內容及技術開發。

  “這讓巴諾得到資金更雄厚實力更強的合作伙伴,並可通過Windows 8觸及全球市場。”路透社援引Morningstar分析師Peter Wahlstrom稱,“過去兩年裡,他們已經陷入困境。”

  巴諾去年暫停派息,以投入更多現金開發Nook。因遭遇亞馬遜激進定價策略的壓力,巴諾今年1月還調降了營收和利潤預期。

  巴諾已投入了數千萬美元開發Nook,首款於2009年面市,晚於Kindle兩年。眼下,Nook仍只在美國銷售。

  拼搶平板電腦市場

  對最新交易,路透社指出,其最初僅占微軟所持現金量的0.5%,從財務角度看規模很小,但戰略意義重大。

  微軟今年將發布Windows 8,這是自其五年前發布災難性的Vista以來,設計調整幅度最大的一版作業系統,同時也是首款兼顧到平板電腦的Windows系統,其一大特色是內置應用商店。英國金融時報稱,如果Windows 8出色到足以引發一波個人電腦升級潮、甚至讓微軟成為平板電腦領域的有力競爭者,那麼在外界眼中前景不明的微軟很快就會實現真正令人嘆為觀止的增長。

  眼下,盡管全球個人電腦安裝微軟Windows軟件系統的比例仍高逾90%,但微軟不得不正視在移動通信領域的落後,在這一領域,人們越來越多地使用搭載蘋果系統或谷歌Android軟件的智能手機。

  根據Strategy Analytics的數據,去年第四季度,微軟在全球平板電腦市場的份額僅為1.5%,低於蘋果和Android的58%和39%。

  微軟投資巴諾之舉,無疑正是着眼於平板電腦市場,為其即將發布的Windows 8佈局。

  “這給微軟現成的平板電腦。”Fordham University商學院的圖書行業專家Albert Greco說,“最新交易把微軟技術和工程師引入Nook業務。”

  根據最新達成的合約,巴諾將為微軟程序驅動的手機設備和電腦開發一款電子閲讀應用程序,兩家公司將分享電子書和其他內容産品銷售的收入。

  雙方同時約定,微軟撤銷對搭載谷歌Android系統的巴諾電子書Nook的專利訴訟,並將獲得這些專利的版費。

  Nook頗受消費者歡迎,面市之後兩年半時間裡佔據了美國電子書市場約27%的份額,亞馬遜和蘋果分別佔據60%和10%。

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