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用科學解釋靈異事件:你能相信自己的大腦嗎?

http://finance.sina.com   2015年11月03日 17:04   北京新浪網

鬧鬼背后的真正原因,或許就在我們的大腦之中。鬧鬼背后的真正原因,或許就在我們的大腦之中。
對鬼魂現象的解釋可能比鬼魂本身還要嚇人:“你連自己的大腦都不能相信。”對鬼魂現象的解釋可能比鬼魂本身還要嚇人:“你連自己的大腦都不能相信。”

  新浪科技訊 北京時間11月4日消息,鬼故事往往發生在那些不明真相的人身上,因此,誰说它們就不會發生在自己身上呢?這些故事還會經過口耳相傳,來源還往往看似很可信。再加上現今的互聯網,這些故事更是被傳到了几乎每個人的耳中。

  寂靜的環境也會讓懷疑論者聯想到鬼魂之说。半夜的鬼叫聲如果不是來自於真正的鬼魂,那又來自於誰呢?雖然研究者們曾經將原因歸咎於電磁場和次聲波,但鬧鬼背后的真正原因,或許就在我們的大腦之中。

  在聲音中捉鬼

  對鬼屋的一種看似可行的解釋是,人們的確會對環境中的某種東西産生反應——但實際上,這個“某種東西”比沒有安息的鬼魂要平凡得多。

  次聲波可能是罪魁禍首之一。1998年,英國考文垂大學的一名研究人員維克·坦迪(Vic Tandy)與同事托尼·勞倫斯教授(Tony Lawrence)一起,以坦迪在一家醫療機械製造商店詭異的工作經歷為基礎,寫了一篇論文。該商店的店員曾報告稱,他們産生過一種毛骨悚然的感覺,覺得房間裏有什麼東西“存在”。坦迪此前均不在場,但有一天晚上,他忽然感到寒冷、陰郁。他檢查了房間,確認沒有裝着醫療氣體的瓶子漏氣,便又坐回書桌前。這時,他忽然從眼角的余光中看見了一個灰色的形體。而等到他鼓起勇氣、准備好好看一看它時,它又影遁於無形中了。

  后來,在一次切割金屬的過程中,坦迪忽然想到,會不會是聲能引起了他和同事的這些莫名其妙的經歷呢?他們在1998年發表在《物理研究學會期刊》上的一篇論文中寫道,在樓房裏的一颱風扇被關掉之后,那個“鬼魂”就消失了。

  但證明這一點就困難得多了。從空調吹出的陣風到地震,有許多東西都會産生次聲波。在一項實驗中,研究人員在愛丁堡的瑪麗金小巷(一個以鬼魂為特色的旅遊景點)中藏了一些次聲波製造儀。該小巷如今深埋地下,但在17世紀,它曾是聯結一系列高樓的小巷和通道。根據當地傳说,當時的黑死病患者就被封在這些高墻之內。2007年鬼節期間,一些毫不知情的觀光團來到這裏。就在他們在這些毛骨悚然的小巷中漫步時,次聲波也在他們身邊迴蕩。

  實驗結果顯示,播放次聲波或噪聲並沒有使報告稱産生了詭異體驗的人數發生變化。但在那些伴隨着次聲波進行觀光的旅遊團中,這種體驗的總數的確有所增加,因為有更多的人報告稱,自己體驗了好幾次毛骨悚然的感覺。與此同時,在這些觀光團中,約有百分之二十的遊客報告稱,他們在觀光過程中感到周圍溫度上升。而此前的研究結果顯示,在播放噪聲的觀光團中,只有百分之五的遊客報告了這種現象。

  這並不足以證明鬼魂是由次聲波引起的。畢竟,鬼屋裏的人們通常只會感到溫度下降,而不會感到過於溫暖。此外,在次聲波環境下,為什麼平均每個人報告的詭異經歷增多了、人數卻沒有增多呢?我們至今仍不清楚其中的原因。

  電磁場作祟

  人們對鬼魂的另一種解釋是電磁能。我們周圍或許沒有鬼魂,但有很多由電線和電子設備産生的電磁場。那麼,電是否會為我們營造出一種類似鬼魂的氛圍呢?

  一些小型實驗顯示,電磁場或許真的有這個本領。2000年,加拿大勞倫森大學(Laurentian University)的認知神經學家邁克爾·珀辛格(Michael Persinger)和同事一起,使用磁場對一名自稱見過鬼魂的45歲男性的大腦進行了刺激。通過磁場,他們設法讓這名男子“重新看見”了類似自己多年前見到的鬼魂,同時還産生了相應的恐懼感。研究報告被發表在期刊《Perceptual and Motor Skills》上。

  第二年,在同一冊期刊上,珀辛格和同事又發表了一篇研究成果:一名少女稱聖靈使自己懷了孕,並且能感受到嬰兒坐在自己的肩膀上。這名少女此前曾經大腦受過傷,但大腦創傷並非産生這種顯聖經歷的唯一原因:她的床邊有一個電子鐘,發出的磁脈衝與能誘發老鼠癲癇發作的脈衝很相似。這台電子鐘被移走之后,她的感覺立刻就消失了。珀辛格和同事認為,有些人的顳葉特別容易受到干擾,而顳葉恰好是大腦合成信息的地方。

  倫敦大學金史密斯學院的一名心理學家克里斯托弗·弗蘭奇(Christopher French)一直在研究詭異現象産生的根源,他表示,從做過腦部手術的病人身上,可以看出顳葉對於人對現實的感受的重要性。當醫生刺激大腦中顳葉與頂葉相交的部分——即顳交界處時,他們便真的可以對“靈魂出竅”這一體驗進行控制。

  在你的腦海里

  但弗蘭奇和同事沒能找到多少證明次聲波和電磁場能夠解釋幽靈現象的證據。他和他的研究團隊建了一座小屋,希望在這裏創造出“科學的”鬧鬼現象。參與者需要在次聲波和複雜電磁場中待50分鐘(也可能什麼都沒有),然后報告自己在屋子裏時産生的感覺。

  大多數人都表示,自己在實驗中産生了一些詭異的感覺。約有80%的人稱自己感到眩暈,半數人稱感覺自己在旋轉,還有23%的人表示感到靈魂離開了肉體。值得注意的是,還有23%的人稱自己感覺到了鬼魂的存在,8%的人則感到極度的恐懼。

  這些實驗中,有一些的確仿造出了鬧鬼的感覺;但另外一些則作用沒這麼明顯(例如,在一起實驗中,5%的人表示自己感到性欲被喚起)。但在研究人員分析數據時,他們意識到,實驗條件本身並不重要。無論電磁場打開與否,無論次聲波播放與否,結果都沒有什麼不同。然而他們還發現,實驗個體對暗示的感受水平會對實驗結果造成顯著的影響。

  “最簡單的解釋是,如果你對那些容易受到暗示的人说,‘進來吧,你會産生一些詭異的體驗,’那麼有些人就真的會産生詭異的體驗。”弗蘭奇说道。

  正如弗蘭奇的研究说明的那樣,鬧鬼的真正原因或許就在人類的大腦本身。在1996年發布在期刊《Perceptual and Motor Skills》上的一項研究中,兩名受試者被要求寫一個月日記,記下在自己家中出現的“鬧鬼”現象。結果在這之后,他們忽然在四處都能看到類似鬼魂的東西了。在后續的研究中,研究者們提出了一種假说,認為鬧鬼現象之所以會發生,只不過是因為人們會將一些模棱兩可的事件誤解為靈異現象,然后就會被引導着去尋找更加詭異的東西。

  一些基本的人格特徵可能會導致人們容易在夜間將某個黑影想成鬼魂。一項近期由加州查普曼大學開展的調查顯示,一個人總的來说越是膽小,就越容易相信靈異事件。在另一項2013年8月發表在期刊《Consciousness and Cognition》上的研究中,科學家發現,相信靈異事件的人更容易相信靈魂載體的幻象,或者相信某件事是某個精神實體蓄意為之的結果。

  這一研究基於一種理論,認為人類經過進化,能夠看出實際上並不存在的“圖案”。阿姆斯特丹大學的一名心理學家米契爾·范·厄爾克(Michiel van Elk)指出,想象自己在夜間行走在一片樹林裏,這時你忽然聽見了一陣樹枝的窸窣聲,你是會繼續前行呢?還是會轉身逃跑呢?如果你接着往前走,你可能會受到攻擊。而如果你選擇逃走,則能全身而退。

  “安全總比遺憾好。”范·厄爾克说道。

  進化理論學家認為,有些人傾向於將特定事件的發生歸咎於精神的載體,這或許可以解釋,為什麼有些人相信鬼魂、天使、魔鬼、甚至上帝的存在。為了驗證這一想法,范·厄爾克參加了一個通靈者集會,並讓這些相信靈異事件存在的人觀察一些由電腦製作的移動的光斑。其中有些光斑經過特意安排,看上去像是一個隱形的火柴棍小人在走路;其它光斑則移動得雜亂無章。實驗參與者被要求判斷這些光斑究竟是在隨意移動,還是受到了某一精神載體的特意驅使(表現成走路的人的形式)。在其中幾次實驗中,研究人員還向其中加入了其它飛舞的光點,以此來掩飾此前的光斑的移動模式(是隨意的還是刻意的),使得這一任務更具有挑戰性。

  當動画界面清晰明了時,無論是相信鬼魂、還是不相信鬼魂存在的人,都能夠輕易地判斷出兩種移動模式的區別。但在受到了其它光點的干擾之后,相比不相信鬼魂的人而言,相信它們存在的人更容易指出其中的不同,並用精神載體來進行解釋。

  “即使當屏幕上只有隨意移動的光斑時,相信鬼魂存在的人也會稱自己從中看出了一個走路的人形。”范·厄爾克说道。

  這項研究说明,有些人更容易出現“精神載體”的幻覺,這可以解釋為什麼他們相信靈異現象的存在。老房子煙囪中吹出的一股氣流,或是嘎吱作響的木頭,都很容易被他們錯認為鬼魂。但范·厄爾克表示,人們目前仍不清楚這種幻覺是由遺傳引起的,還是後天習得的。

  “最關鍵的挑戰是,我們需要想出一種將這兩大影響因素分離開來的研究方法,好弄清遺傳的影響有多大,後天的影響又有多大。”

  眼睛會说謊

  的確,人們的實驗報告往往含有一些水分,我們甚至很難知道其中有多少是可信的。范·厄爾克曾進行過一次后續實驗,希望複製自己2013年的實驗結果,但是失敗了。而他懷疑原因是,最開始的那群受試者比其他受試者更希望自己能討人喜歡。換句話说,他們也許並沒有從光斑中看出移動的人形,但為了迎合他們心目中的實驗人員的預期,他們過度解讀了這些信息。范·厄爾克表示,他們並不是在撒謊。他們解讀出的信息對於自己來说是很真實的,連他們自己也信以為真。因此,这只是一個由於大腦處理信息水平不同引起的錯誤。

  該研究中浮現出的問題並非個案,還有其它證據顯示,人們的確會高估自己的可信賴性。在一項研究中,弗蘭奇和他的團隊讓受試者觀看一則通靈者用思維掰彎金屬鑰匙的視頻。在其中幾次實驗中,這名通靈者(實際上是一名魔術師)在完成實驗后,將鑰匙放在桌上,然后说道:“如果你湊近了看,你會發現這枚鑰匙其實還在繼續彎曲。”

  鑰匙並沒有繼續彎曲。但在聽到了這句話的人中,40%的人都聲稱自己看到了鑰匙繼續彎曲。而相比之下,在那些沒聽到這句話的人中,沒有一個人表示自己看到了這一現象。

  而且,就算有了多個目擊者,他們的報告也未必可信。在聽到通靈者说鑰匙仍在彎曲之后,只要房間裏有一個人稱自己真的看到了這一現象,彙報稱自己看到鑰匙彎曲的人就一下子從40%到了60%。

  “就算你的彙報結果謬以千里,只要你言之鑿鑿,就會對其他目擊者的記憶産生影響。”他说道。

  弗蘭奇表示,研究發現相信靈異現象存在的人通常都有着豐富的想象力,並容易全神貫注地投入任務中。他們通常也比其他人更容易受錯誤的記憶蠱惑。例如,有些記憶容易出錯的人聲稱他們記得很清楚,自己是在哪裏、和誰一起看了一段2002年巴厘夜總會爆炸視頻的。但事實上,那段視頻裏並沒有拍下當時的爆炸場景。

  “他們可能只是在回憶自己想象出這段經歷時的情景,”弗蘭奇说道,“並且他們想象出的東西往往十分真實——比我們這些人想象的更加真實——因此他們更容易産生虛假的回憶。”

  換句話说,對鬼魂現象的解釋可能比鬼魂本身還要嚇人:

  “你連自己的大腦都不能相信。”(葉子)

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