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好奇號發現鱗石英:或可證明火星早期存在火山

http://finance.sina.com   2016年06月20日 17:11   北京新浪網

美國宇航局“好奇”號火星車利用機械臂上的MAHLI相機檢查火星車車輪狀況。美國宇航局“好奇”號火星車利用機械臂上的MAHLI相機檢查火星車車輪狀況。

  新浪科技訊 北京時間6月21日消息,據國外媒體報導,美國科學家近日對“好奇”號火星車發回的大量數據進行了分析和研究,發現了鱗石英存在的證據。鱗石英是一種與地球上火山爆發有密切聯繫的礦物質。研究人員介紹了“好奇”號火星車發現這種礦物質樣本的過程,並對其進行了檢測和分析,從而對火星的早期歷史有了新的認識。他們認為,鱗石英的存在或許可以證明遠古時期火星上存在火山爆發現象。科學家們的研究成果發表於《美國科學院院報》之上。

  此前,行星科學家一直認為,火星的地質歷史與地球相比是相當平淡的,因為他們認為火星上沒有板塊運動,因此也就不會造成大地震和爆發性火山。迄今,火星上所有關於火山的證據都證明它們屬於穩定的流動類型,類似於地球上夏威夷火山的形成過程,即是由地殼之下的岩漿通過斷裂處流出后冷卻形成的。但是,現在鱗石英的發現讓科學家們不得不重新思考火星的地質歷史。

  自2014年開始,“好奇”號火星車一直在蓋爾隕石坑附近徘徊。去年,它開始在“瑪麗亞-帕斯”地區挖掘和採集岩石樣本並對其進行分析。美國科學家團隊注意到,這些岩石的構成可能與二氧化硅有關。因此,他們對這些岩石樣本進行了X光分析。分析結果顯示,這些樣本中鱗石英的含量非常高。這一結果令研究人員非常驚訝,並對火星的地質歷史有了新的認識,因為分析結果與以往關於火星曆史的許多研究文獻都相矛盾。研究人員認為,這種礦物質可能是在火星其它地區形成的並被帶到這個隕石坑的。此前的研究表明,這個盆地曾經充滿了水,許多小溪和河流匯聚於此,它們將各種礦物質從遙遠的地方帶到這裏,並沉積下來,其中一些礦物質可能就是由火星噴發形成的。

  鱗石英是一種在高溫(870攝氏度以上)低壓環境形成的二氧化硅晶體,是火山岩中特有的礦物。“好奇”號火星車就是在蓋爾隕石坑中“瑪麗亞-帕斯”地區採集到這種礦物質的樣本。火星車上的化學與地質學X光衍射儀對礦物質進行了檢測和分析。

  但是,科學家們仍然不明白的是,如果火星上確實曾經出現過這樣的火山噴發,那麼在沒有板塊構造的情況下,它們又是如何形成的?盡管科學家們的研究成果現在還沒有形成定論或得到普遍認可,但是這必將引起人們對火星曆史的重新評估和思考,從而再致力於尋找在沒有火山爆發這樣的劇烈地質活動情況下鱗石英的形成方式。(彬彬)

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