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蘋果發力HomeKit:“芝麻開門”已成現實

http://finance.sina.com   2017年04月13日 22:31   北京新浪網

  一個首領模樣的人背負沉重的鞍袋,自叢林中一直來到那個大石頭跟前,喃喃地说道:“芝麻,開門吧!”隨着那個頭目的喊聲,大石頭前突然出現一道寬闊的門路,首領剛進入洞內,那道大門便自動關上了。

  這是人人熟知的《阿里巴巴與四十大盜》中的情節。本周的某一天,在一間用於展示HomeKit産品的樣板間裏,我們見到了類似情景:一位工作人員掏出iPhone,喊Siri幫自己打開了大門。

  我們兒時童話裏的咒語,正成為現實。

  HomeKit加速  

  進門演示用的鎖具來自一家名叫西勒奇的美國鎖具廠商,它是今天蘋果中國官網上更新的衆多HomeKit新品中的一款。而今天更新的産品,涵蓋電源插座、電動窗帘、空氣質量檢測等多個品類:

  杜亞推出支持蘋果HomeKit的智能窗帘:這款智能窗帘可以通過iPhone、iPad、iPod touch、Apple Watch,或是通過Siri控制。它將於2017年下半年上市。用戶可通過杜亞智能窗帘App定製窗帘軌道;

  艾美特推出國內首款支持HomeKit的電風扇:除了七片羽翼減震扇葉,更重套的賣點當然是使用iPhone等設備控制,這款産品將在4月18日在發售;

  西勒奇Sense系列智能鎖:不用動手,通過Siri即可開門鎖門,通過支持HomeKit,用戶還可以設置一些智能化情景模式,或遠程操控鎖定和開啟,允許家庭成員進家。

  Nanoleaf在中國發布三角形智能燈板:這款叫Aurora是2017年CES創新奬得主,可自由拼接的燈板,兼具照明和裝飾作用,當然,也可以通過HomeKit控制;

  Incipio的無線智能插座和智能燈泡轉接器:兩款産品都基於HomeKit平台,讓用戶通過iPhone或語音等控制家裏電器開關;智能燈泡轉接器則可以把任何舊燈泡變成智能燈泡。

  與iPhone或Mac之類産品不同的是,HomeKit是一個蘋果與第三方廠商共建的硬件生態,蘋果在其中扮演的,依然是架構和規則制定者——這是蘋果擅長扮演的角色,就像之前App Store生態那樣。

目前蘋果官網介紹的HomeKit硬件品類目前蘋果官網介紹的HomeKit硬件品類

  從零開始建立一個硬件生態並不容易,此前的HomeKit進展並不像我們預料的那麼迅速,好在最近終於加速。一天6款新品,這是之前三年都少見的速度,最重要的是,有更多中國本土廠商正在參與進來。

  這三年 蘋果解答的四個問題

  先看看建立HomeKit生態的幾個難點:

  1  HomeKit能做什麼?是不是能聯網能用手機App控制就算“智能”了?

  2  用什麼標準?一旦真開始做,會發現從智能燈泡到智能鞋墊、國內外的衆籌網站以及大家電企業都想做自己的智能家居標準,但每個産品對應一個控制App的話,對用戶來说是場噩夢;

  3  安全能達到要求麼? 能監控家裏甚至直接打開大門的東西,安全性如何保證;

  4  市場成熟度如何? 多數用戶只有模糊的智能家居概念,這個市場並不成熟,用戶認知度不高。

  自2014年的WWDC大會之后,他們非常謹慎地逐步給出了這些問題的答案。

  首先HomeKit平台是搭建在iOS這個成熟大平台上的,蘋果每年在全世界能賣出幾億部iPhone、以及大量iPad和Apple Watch。所以相比創業公司們,蘋果做這件事的根基不淺。而且近幾年經過Kickstarter上一大波創業者的預熱,這個市場已經不像三年前那麼生僻。

  自iOS 10系統開始,蘋果在iOS和watchOS上整合了“Home”應用,它是HomeKit的控制中心,用戶買到的帶HomeKit標識的産品都遵循統一標準製造,拿到家裏無需下載單獨的App就能接入和控制;這些HomeKit配件可以單獨使用,但更有趣的是協同作戰,例如我們之前在寫D-Link Omna評測曾提到,它可以跟飛利浦的燈泡互動,例如偵測到室內有人移動,就打開燈。

  除了“Home”App,用Siri控制也是HomeKit平台的一大特色,蘋果的智能語音助手連接硬件后向一個新物理維度延伸,例如跟它说,把燈光調暗,完全不用動手。

  至於安全要求,這是最不需要擔心的地方,Touch ID指紋識別+蘋果的安全機制一向靠譜,並且HomeKit是端到端加密關係。

  以監控攝像頭為例。為了更直觀理解HomeKit的加密方式,我們画個圖表明它跟其他産品的差別,大概是這樣:

多數市售家用監控攝像頭傳輸原理多數市售家用監控攝像頭傳輸原理
HomeKit架構家用監控攝像機原理HomeKit架構家用監控攝像機原理

  目前市售的很多家用監控攝像機都是吧拍攝画面分段傳到雲端,再分發給用戶;HomeKit産品則是攝像頭與iPhone創建端到端加密,雲端不會有數據;這種方式不能實現幾十人甚至上百人共享監控(或直播),但端到端加密顯然更安全。

  另外一點非常關鍵的是,如果你要實現遠程操作,家裏必須有個iPad(或Apple TV)作為中樞。最初我也很不理解這種做法,但從安全形度考慮,這是蘋果給自己的智能家居加的又一道鎖;從操作角度考慮,iPad比路由器當核心更便捷,更適合老人孩子。

  同時蘋果明確了關於智能家居的隱私問題:在打造任何産品前,都會考慮隱私保護。蘋果不會知道用戶有什麼HomeKit設備,也不收集用戶的使用習慣。在HomeKit平台上還要加上一條,蘋果的合作伙伴也會同樣注重用戶安全隱私保護。或許也正因為安全問題,此前HomeKit的進程沒有想象的那麼快。

  最難解答的其實是HomeKit能做什麼,就像前面所说,蘋果是平台搭建者,硬件並非自己生産,這對把控欲比較強蘋果來说是個挑戰。

  根據蘋果公開的數據,今年已有超過100款家居自動化産品採用了HomeKit標準,為恆溫器、照明、窗帘、門鎖、攝像頭等産品帶來支持“家庭” App 的功能。

  並且它的拓展速度在逐漸加快,在今年CES展上,就有超過17款新産品發布。

  把世界各地的硬件廠商(並不是自己生産)都納入這個生態中,目前蘋果/谷歌/亞馬遜都在做,但因為種種原因,在中國后兩者都沒開展業務,用戶也買不到。

  HomeKit的兩條路線

  為了加快發展HomeKit,蘋果公司其實走了兩條路,一種是在蘋果官網和在綫商店賣的那些配件;另一種方式是與房屋開發商合作,推進家居智能化,目前Brookfield Residential、KB Home、Lennar Homes以及中國的富力地産,正將HomeKit設備整合於新建住宅中。

  前者面對的是一般消費者,他們想嘗試智能家居,只要買回相應産品即可使用,沒有太複雜的安裝過程;后者則是“toB業務”這層面上,主要指那些需要在裝修階段就佈線的産品。

蘋果公司樣板間裏連接的zhong duHomeKit設備蘋果公司樣板間裏連接的衆多HomeKit設備

  蘋果也會根據世界各國的實際情況作一些相應改進,比如在美國,回家一亮Apple Watch用它打開車庫門是件很酷的事;而在中國,家裏有車庫的人少之又少,蘋果會做些相應的改進,比如讓鐳豆的空氣質量檢測儀跟家裏的空氣凈化器聯動。這個過程就像一套完整的積木,第三方廠商在這個標準上製造各種不同的積木模組,用戶買不同的産品,最終才能拼出一套完整的産品,這才是智能家居真正有用的地方。

  在未來,蘋果要做的或許將是把這套積木的定價降下來,讓更多人能用更低的價格去嘗試智能家居。

  如果這篇文字還不能讓您對HomeKit有個直觀了解,下周二@新浪手機 會帶您走進HomeKit樣板間,互動了解智能家居的神奇之處。

  (曉光)

 
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