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美國最高法院更改專利訴訟規則 打擊“專利流氓”

http://finance.sina.com   2017年05月22日 19:25   北京新浪網

  新浪科技訊 北京時間5月23日上午消息,本周一,美國最高法院收緊了專利訴訟規定,或讓所謂的專利“流氓”在法庭上啟動一些棘手的專利案件變得更加困難,通過起訴專利而不是實際生産産品而獲利的個人和公司被稱為“專利流氓”,他們曾給對蘋果和谷歌公司等高科技巨頭帶來大量困擾。

  在一項專利侵權案件判決中,法官顛覆了延續27年的法律管轄規定,支持飲料調味品公司TC Heartland LLC在迎戰食品和飲料公司卡夫亨氏公司(The Kraft Heinz Co.)的專利訴訟中獲勝。法官以8:0的絶對優勢裁定,專利訴訟只能在被告公司的經營區域內申請審理。

  爭議始於卡夫亨氏食品公司就液體調味料對TC Heartland LLC提起專利訴訟,該案被特拉華聯邦法院受理。被告方尋求就訴訟移交到其總部所在地印第安納州進行審理,因為該公司産品在特拉華州几乎看不到,98%的銷售業務在該州以外進行。但上訴法院拒絶移交案件。

  Heartland公司表示,該規定將對“示好”法庭的行為有所遏制。

  該公司首席執行官特德·傑洛夫(Ted Gelov)说,“在美國,幾十年來,試圖在專利訴訟中為自己辯護的個人和企業一直遭受着不公平待遇,他們必須去往遙遠的地方,導致智慧財產權市場的成本、複雜性和不可預測性大幅增加。”

  卡夫亨氏食品公司的高級副總裁麥克·穆倫(Michael Mullen)说,該公司對上述裁定表示失望,但不認為這會對其訴訟結果有所影響。

  上述決定推翻了美國上訴法院2016年對聯邦巡迴法院的裁決,后者是一家位於華盛頓的專利法院。當時的判決稱,專利訴訟可在任何一個出售被告公司産品的地方公平地進行。

  這項裁決很可能會降低德克薩斯東區某一聯邦法院所受理的專利訴訟數量,此前這裏的業務量穩定,因為人們都知道該法院的規則和陪審團對提起侵權訴訟一方有利。

  盡管上述訴訟沒有在德克薩斯州提起,但此案中的爭論觸及了一個特殊的事實,即美國大部分的專利訴訟都流向了德克薩斯州東區,而那裏遠離美國的技術和創新中心。

  全美超過40%的專利訴訟都在德克薩斯東區立案。根據斯坦福大學法學院發表的一項研究,其中90%案件來自“專利流氓”。

  高科技公司一直在呼籲立法,以遏制專利訴訟,包括限制立案。

  多年來,蘋果、谷歌、三星電子有限公司和微軟公司等公司一直是專利訴訟頻繁騷擾的對象,包括不少來自德克薩斯東部地區的訴訟。

  將專利訴訟限制在被告公司的經營地,可能會使從被起訴企業中獲取豐厚利潤的企圖變得更加難以實現。

  伊利諾理工學院芝加哥肯特學院法學院教授格雷格·雷利(Greg Reilly)曾研究過專利場所問題,他说,這些變化可能會使一些案例無法啟動。

  “這是一項積極的步驟,可防止許多質量低劣的專利被強制執行,”雷利说。

  不過,美國國會近期沒有宣佈專利權訴訟規定有所改變。(斯眉)

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