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科學家發現宇宙中最小質量恆星:大小與土星接近

http://finance.sina.com   2017年07月16日 18:04   北京新浪網

  新浪科技訊 北京時間7月17日消息,“一閃一閃亮晶晶,滿天都是小星星”。這是我們几乎每個人小時候都會唱的兒歌。可是,宇宙中究竟哪一顆星是最小的呢?這個問題一直難以回答——直到最近。

  天文學家們近日宣佈他們發現了宇宙中有記錄以來最小質量的恆星,其大小僅僅與土星相當。這顆恆星編號EBLM J0555-57Ab,距離地球大約600光年左右,位於銀河系內部。

  科學家們相信這顆恆星的質量可能已經接近恆星質量的下限,因為它的質量基本接近氫核聚變發生的最小質量綫。氫原子的核聚變反應是恆星産生光熱的根本來源,從更大意義上來说,地球上所有的生命現象也都有賴於這一反應機制來維持。

  但是氫核聚變的發生需要極高的溫度和壓力條件,而這就需要恆星具備一定的質量。如果恆星的質量太小,那麼恆星核心區域的壓強就會太小,不足以讓氫核聚變反應發生。

  這項研究的第一作者,英國劍橋大學的碩士研究生亞歷山大·馮-博替徹(Alexander von Boetticher)表示:“我們的這項發現證明了恆星可以有多小。”他说:“如果這顆恆星形成時的質量再小一些,它將無法在其核心區域觸發核聚變,那樣一來它就將成為一顆褐矮星,而不是真正意義上的恆星。”

  褐矮星是一種過渡類型的星體,它的形式介於最大質量的氣態巨型行星和最小質量的恆星之間。

  博替徹表示:“這顆恆星質量非常小,溫度也很低,甚至還不如一些已經被發現的大質量系外行星。”系外行星是圍繞其他恆星運行,而非圍繞太陽運行的行星。

  有關這顆恆星的另外一項有趣事實是,如果你站在這顆恆星的表面,你感受到的引力強度將是地球表面的300倍。因此,你大概會覺得行走困難。有關這項研究的詳細情況已經以論文的形式發表在《天文與天體物理學》雜誌上。(晨風)

  圖注一:天文學家們近日宣佈他們發現了宇宙中有記錄以來最小質量的恆星,其大小僅僅與土星相當。這顆恆星編號EBLM J0555-57Ab,距離地球大約600光年左右

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