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谷歌三年不及蘋果一招 AR界為iPhone變加班狂魔

http://finance.sina.com   2017年09月11日 11:49   第一財經日報

  想象一下未來,只要你拿起手機,它就會認出你是不是它的主人,並且自動解鎖。當你走進一家餐廳,把手機攝像頭對準食物菜單,就能投影出食物的樣子,並用你的母語顯示出它的名稱。當你參觀自然歷史博物館時,把手機對準化石,幾億年前的恐龍就能突然“出現”在人們身邊。當你想為新家添置傢具時,只需要把手機攝像頭對準傢具安放的位置,就能實時渲染出傢具放進家中的效果。不僅如此,你還可以旋轉你的手機,360度地觀察傢具的底部和側面。

  這些都已經不再僅僅存在於科幻片中。當地時間9月12日,蘋果將召開新品發布會,外界普遍認為其中最先進的一款iPhone手機將會搭載具有3D掃描功能的感測器,不僅能進行人臉識別,而且對於上述融入未來生活場景的增強現實(AR)技術也至關重要。

  “將會推出ARKit開發工具的iOS 11正式發布之前,很多公司的産品都會出來搶佔灘頭。” 總部位於上海的手游公司Directive Games的製作人張竹雲告訴第一財經記者,“這個階段大家都在瘋狂加班,誰都不知道彼此在搞些什麼秘密武器,也沒有前車之鑒,倒也有趣。”

口袋妖怪曾在世界範圍內掀起游戲熱潮。圖為韓國玩家雪地“捉妖”。圖片來源:韓聯社口袋妖怪曾在世界範圍內掀起游戲熱潮。圖為韓國玩家雪地“捉妖”。圖片來源:韓聯社

  在ARKit應用曝光的几乎同時,谷歌推出了類似功能的ARCore,面向上億數量級設備,直接與ARKit形成競爭。

  ARKit悄然擴張,一出現就面向千萬數量級的設備,這讓起步早於蘋果的谷歌有了危機感。

  從《終結者》到“捉妖運動”

  AR早在30年前就已經存在。在導演詹姆斯·卡梅隆1984年的電影作品《終結者》中,施瓦辛格主演的T-800終結者的眼中就已呈現出AR效果了。

  但多年之后,即使是谷歌眼鏡也沒有把AR帶向消費級的“殺手應用”。直到去年7月,任天堂等聯合發布《口袋妖怪Go》(Pokemon Go),才掀起了一場AR技術支撐下的“全民捉妖運動”。

  市場研究機構Canalys分析師劉健森對第一財經表示:“我們的期待是,蘋果可能在新的iPhone上加了一些特殊的硬件,從而提升AR的功能。”在他看來,《口袋妖怪Go》並不能算一款真正的AR游戲,“任何有攝像頭的手機都能玩”,而未來的AR應用將會高級很多。

  自從蘋果今年6月宣佈新作業系統iOS 11將會推出ARKit開發工具以來,AR軟件開發者們就開始欣喜若狂,開始探索改變人們手機使用習慣的殺手級應用。上月底,蘋果秘密召集了6家AR應用的開發者,討論開發進程,其中就包括宜家、美食網絡雜誌、美國經典電影有線電視台(AMC TV)等。

  根據宜家的展示,只要把攝像頭對準家裏某個需要安放傢具的位置,就能真實地看到虛擬傢具在家裏真實呈現的效果。應用的開發者、宜家數字轉型部門主管瓦茲加德(Michael Valdsgaard)表示,蘋果的ARKit非常好用,盡管沒有特殊的空間感測器,但是它對空間預估的精確度能達到98%。

  新三板公司九言科技CEO孫穎向第一財經記者展示了如何訓練一個AR世界裏的寵物狗在現實世界裏去完成不同的動作,比如從案頭上跳到地上。他说:“現在的開發還處於比較初級的階段,要等到ARKit正式上線后,才能知道它真正的應用成效。”

  淼灜(上海)信息技術有限公司CEO何書勉告訴第一財經記者:“ARKit的應用前景非常廣闊,但是我們更大的期待是,不僅是在實體的空間中憑空生出一些有趣的、能夠和人們互動的元素,而是能夠把這些真實物體背后的信息通過這些元素表現出來,這樣會極大地豐富ARKit的應用場景。”淼灜剛剛發布了一款AR實景看房的App,消費者只需對準樓房進行掃描,就能獲得關於房價、租金等房源信息。

  製作過動作游戲《寂靜嶺》的英國游戲工作室Climax Studios和來自布魯克林的電子書開發商Touch Press的開發者認為,ARKit工具大大提高了開發者的效率,僅需6至8周時間就能開發一款AR應用。

  不過,相對複雜的AR游戲開發時間會更長。張竹雲對第一財經記者表示:“我們開發一款AR游戲,如果把前期的資源和算法加起來,時長需要兩年左右。”

  張竹雲稱,現階段大家都在秘密開發AR産品,很多之前從事虛擬現實(VR)領域的游戲公司現在也都在向AR靠攏,比如冰島游戲公司CCP、緋音軟件(Red Accent Studio)等。

  在游戲領域,ARKit將帶給玩家更加超乎尋常的體驗。DirectiveGames也在基於ARKit開發一款軍事作戰游戲的Demo(演示版)。第一財經記者也進行了體驗。具體而言,游戲的場景基於一個現實世界中的平面,可以根據iPhone或iPad與平面的距離的長短放大或縮小游戲画面。這款游戲目前尚未命名,將於未來兩周面世。

  劉健森認為,目前的這些Demo都是用來證實概念的,也就是看看AR能夠解決什麼問題,“做一個App來測試一下,看看效果如何,但開發成真正的應用還需要更多投入”。

  面向上億台設備

  第一財經記者採訪的大多數開發者都認為,蘋果一旦推出AR功能,將會瞬間令這一技術在上千萬的iPhone和iPad用戶中普及,成為推動AR行業的真正的“游戲變革者”。

  根據谷歌的計劃,ARCore面向的是超過1億台安卓存量的手機,包括三星新機皇Note 8以及谷歌的新款Pixel手機。2014年,谷歌曾推出Tango項目,當時因為整個市場上的配套硬件設備供貨跟不上,只有聯想和華碩的部分手機以及部分特定型號的平板電腦支持Tango,谷歌遭遇了技術推出但應用無法支持的尷尬,Tango並沒有産生轟動效應。

  如今時隔兩年,技術已經准備好了。虛幻引擎(Unreal Engine)開發商Epic Games商務總監謝添敏對第一財經記者表示:“蘋果的ARKit面向的是目前市場上現存的手機設備,比如更早的型號iPhone 6S。可見蘋果在AR方面的佈局已久,而且在推出AR的時間上把握得非常巧妙。”

  目前,通過蘋果現有的設備和單鏡頭,以及A9或A10的晶片處理器,足以支持複雜的AR所需要的圖形計算。當然,蘋果的新品iPhone能夠更好地支持AR應用,讓AR的效果更上一層樓。

  據介紹,ARKit運用了iPhone攝像頭和動作捕捉感測器,包括一個加速計和陀螺儀,能讓人們把虛擬世界的物體疊加在真實世界中,並通過精準的動作來和虛擬世界的物體互動。

  為AR和VR提供3D人機交互解決方案的硅谷公司uSens凌感科技聯合創始人時弛告訴第一財經記者:“AR的基礎技術可以簡單地概括為感知和交互兩個方面,感知就是對環境的認識,基於純定位和平面檢測等技術;交互就是如何基於這些認識和理解去和虛擬的物體互動,主要使用手勢跟蹤、虹膜跟蹤及語音識別等技術。”

  盡管蘋果一貫不會在新品發布前透露技術細節,但手機晶片預示了一切。比如,蘋果的供應商、智能手機晶片巨頭高通的深度感知攝像系統Spectra。該系統包含了一個紅外掃描模組,能夠把物體打碎成一個個紅外點,並根據這些紅外點的大小和網狀的分佈來判斷物體的遠近,進行3D建模。

2017亞洲電子展,VR與AR的結合。攝影/高育文2017亞洲電子展,VR與AR的結合。攝影/高育文

  高通的産品經理雅各布維茨(Philip-James Jacobowitz)在接受媒體採訪時表示:“2018年將成為智能手機攝像頭技術産生量子級飛躍的一年。這些技術將成為手機安全以及增強現實功能的關鍵。”

  廣告既能“看”又能“玩”

  但不管是蘋果還是谷歌,沒有人是為了推廣技術而推廣技術,背后的商業目的都是顯而易見的。蘋果預計《口袋妖怪Go》推出的兩年內,通過蘋果商城游戲內購買為公司帶來的價值將超過30億美元。

  而这只是一個開始。隨着ARKit和ARCore的推出,蘋果和谷歌將從更多平台産生收益,這也將彌補智能手機銷量下滑的頽勢。

  目前所有的科技巨頭都已經開始佈局AR技術。比如微軟開發了HoloLens,Facebook也已經發布Camera Effects Platform(攝像特效平台)。

  越來越多廣告商也瞄準了AR市場,它們期待通過用戶更多地參與廣告互動來盈利。未來廣告不僅可以“看”,而且可以“玩”。業內人士認為,AR游戲的開發者將對廣告行業産生顛覆性的影響。

  廣告科技公司AppOnboard CEO茨威格(Jonathan Zweig)對第一財經記者表示:“如果你在玩探險游戲的時候,在某個關卡被卡住了,那麼你就有了一個新的選擇,可以打開另外一個AR棒球游戲的應用,通過試玩來贏得進入下一關的貨幣。在試玩結束后,你可以選擇下載或者返回之前的游戲。這種參與是廣告技術的一種飛躍。”

  通過AppOnBoard的技術,未來游戲開發者可以在其他應用中,通過植入15至30秒的游戲廣告展示吸引用戶下載。市場研究機構eMarketer數據顯示,移動廣告市場今年已經佔據了數字廣告市場830億美元當中70%的份額;到2019年,移動廣告將超過電視廣告的規模。

  游戲工作室Lucid Sight創始人CEO 賽弗(Randy Saaf)告訴第一財經記者:“全新的iPhone會看到硬件和軟件歷史上首次同時發生重大變革,一大批的新應用將應運而生。”賽弗也是AppOnboard公司的投資人和董事會成員。他相信,AR技術將會迅速騰飛。

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