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蘋果CEO庫克:增強現實技術將改變世界

http://finance.sina.com   2017年10月11日 00:59   北京新浪網

  導語:近日,蘋果公司CEO蒂姆·庫克接受英國《獨立報》專訪。在這次內容廣泛的採訪中,這個世界最大科技公司的CEO解釋了增強現實(AR)技術將如何改變我們的生活,以及他為何認為世界正在變得更好。

  以下為文章全文:

  今年早些時候,在官方尚未發布前,網上視頻便披露了iPhone智能手機的一種新功能。視頻画面顯示,手機在街道中央創造了一個神奇的入口。現在,我們可以一睹真相了。

  蘋果的新技術名為ARKit,看來生逢其時。它的工作原理是將明亮的虛擬物體投射到現實世界中。

  蘋果公司CEO蒂姆·庫克告訴《獨立報》,這是十年前iPhone推出時同步誕生的一種改變世界的技術。他说,蘋果在這方面走在前面,這也是公司的另一項長期使命——讓世界變得更美好、更奇妙。

蘋果公司CEO蒂姆·庫克蘋果公司CEO蒂姆·庫克

  縱然與AR和VR相關的討論甚囂塵上,現實並未有所改進,而且,蘋果也沒有脫離現實——在我們的採訪中,庫克熱情地談到,他相信現實世界正在變得越來越好,虛擬世界也在不斷髮展。

  盡管專注於新技術,他明確表示,蘋果不會是一家保持沉默的公司,將在全世界範圍內為人權而戰。他樂觀地認為,世界正在逐步改善,縱觀歷史,我們有理由保持樂觀。

  但是今天,庫克先生——一位聲音柔和,彬彬有禮,身着藍色牛仔褲的阿拉巴馬州人士——正在展示利用增強現實(AR)技術接管世界的計劃。或者更確切地说,計劃已經付諸實施。

  AR技術的原理是檢查、映射和理解真實世界,並將虛擬對象置於現實世界之上。蘋果公司全新的ARKit是首次嘗試採用這項技術,利用iPhone獲得手機及其周圍環境的細節圖片,提供給開發商,后者可將虛擬物體放置在上面。

  自從ARKit問世,迄今已被廣泛應用,其中一個特別流行的實例是宜家(IKEA)的新App。人們可以站在起居室裏,通過虛擬功能觀看他們想買的沙發,然后檢查它是否合適,還可以移動虛擬“傢具”,看看它與墻紙是否搭配,等等。

  庫克稱,AR將使購物“完全”改變,並说他不認為“會有例外”。它把今天兩種截然不同的購物方式(即實體店購物和網上購物)合二為一,允許人們像在商店裏一樣到處走動,看到一件衣服的整體外觀,同時,又能從自己的iPhone中得到愜意的感受。

  類似的應用程序正在教育、商務和導航,以及購物領域普及開來。開發人員與庫克一起,向《獨立報》展示他們的新軟件,其中包括涵蓋景觀信息的徒步App,介紹太陽系景觀的教育App,以及幾款可以在真實案頭上玩的AR游戲。

  蘋果公司相信AR的威力將是巨大的。庫克说,它將不再只是被某些類型的人所使用,而將為“每個人”服務,就像推出應用程序商店一樣,當時的規模可能不是很大,但是,AR將延續這種“戲劇性”發展趨勢,逐步接管世界。

  好像刻意仿效蘋果公司的産品質量,庫克的反應同樣經過了令人難以置信的深思熟慮,三句話不離本行,每個句子都要涉及iPhone,他说,這是蘋果公司推出ARKit功能的一部分。ARKit是驅動iPhone的iOS軟件的框架,但它必須與iPhone X和iPhone 8及以往手機産品中的感測器配套使用。

  但他非常謙虛地描述了實際情況:蘋果公司沒有自主開發AR應用,而是搭建了一個龐大的感測器和軟件框架,開發者可以利用它來構建自己的應用程序。

  “採用這種方式可以獲得大量了不起的想法,我們得以舉重若輕,把精力放在物體定位和軟件上,並把它們放到作業系統中,”庫克说。“然后你就可以讓所有開發人員把精力投入到熱情中去。”

庫克庫克

  如今,每一個為iPhone開發應用程序的開發人員都可以使用這些功能,並在短短幾周內輕鬆地與令人驚嘆的虛擬世界連接起來。庫克说,這意味着蘋果可以“種下很多種子”,既然世界上有1500萬左右的開發者,那麼,至少其中一些種子將發芽、開花,在未來成長為令人驚嘆的應用生態系統。

  所有這些都表明蘋果公司對AR充滿信心。

  “我們的競爭對手正試圖模仿我們的做法,”蘋果iOS、iPad和iPhone營銷副總裁格雷格·喬斯維克(Greg Joswiack)说,“但他們達不到我們的規模。”

  Android的市場更大,但過於分散,致使谷歌無法為手機新功能的誕生確定時間表。盡管蘋果和三星一直在爭奪手機市場的第一把交椅,但蘋果的個人手機銷量遠高於競爭對手。

  更重要的事實是,只有蘋果公司為其手機提供軟件和硬件,這使得它在AR和其他領域都處於獨一無二的強勢地位。谷歌一直在其Pixel手機系列採取同樣的做法,並整合了相當不錯的虛擬現實功能,但這一系列手機的銷量不大。

  由於競爭對手“無法控制硬件和軟件”,蘋果因此贏得了強勢地位,庫克说。“這與蘋果的目標相吻合——把這兩件事整合起來,應用程序商店側重於伺服器端。我認為對於其他人而言,這是很難做到的。”

  庫克很願意將AR與應用商店相提並論。他描述了后者開業時所受到的懷疑,以及蘋果公司如何以速度和規模快速證明這些懷疑是錯誤的。

  “回想2008年應用商店上線的時候。App應用剛剛興起,人們看着它們说,‘這沒有什麼,移動App不會好賣。’

  “然后,一步一步地開始動起來。它是一種曲線,指數式的,現在你根本無法想象沒有App的生活會怎樣。你的健康信息在App上,你的財務、你的購物、你的新聞、你的娛樂——它承載着一切。

  “AR就是這樣的,發展將是戲劇性的。”

  然后他又將它與蘋果開創的另一項技術進行了比較,后者曾經改變了整個世界。

  “人們起初不認為多點觸摸意義重大,”他说。“可是你想想我們與軟件的介面方式,都要通過觸摸來實現。我們以前用了很長時間的點擊、按鈕都在退出歷史舞台。

  “而且,你無法想象現在的介面方式。所以我認為AR就類似這樣——非常宏大。”

  目前而言,ARKit內置於iOS系統,所以只能用於iPhone和iPad。但一個顯而易見的問題是蘋果以后將如何發展:將來蘋果是否會生産出一款純粹的AR産品——AR不是一種功能,而是整個産品?

  他说,由於AR是“水平的”,可以跨界應用,但其作用可能會受到限制,因為要理解世界需要大量技術共同發揮作用,目前受技術所限,只能將AR塞進iPhone或iPad之類先進設備中。

  “産品本身必須具備強大的處理能力,而且,需要相當數量的不同感測器技術才能完成定位等功能,”庫克说。“所以,將AR配置到iPhone上改變了開發者的游戲規則,因為頃刻之間他們擁有了上億潛在客戶。”

  “如果將AR放在一個不同的設備上,那麼,你永遠不會有商業機會,如果沒有商業機會,永遠也不會有1500萬個人说‘我想借助AR釋放我的設計激情’。”

  庫克说,通過把AR放在iPhone上,蘋果可以“一夜之間成為最大的AR平台”。而事實上,如果開發商有了iPhone,便不需要再向任何人購買任何東西。

  但毫無疑問,即使沒有蘋果公司,其他企業早晚能夠提供新的、以AR為中心的産品——這種技術的最明顯應用是智能眼鏡。谷歌眼鏡的出現使得將計算機放在眼鏡上的想法大大過時了,但它未被大衆普遍接受,但是,一旦你開始使用AR,顯而易見,智能眼鏡將在你的臉上大放光彩。

  “有不少傳言说某某公司正在處理這些問題,我們顯然不會談論我們在做什麼,”庫克说。(專利顯示,蘋果至少在尋求進入可穿戴服飾領域,並有報導稱,iPhone上的ARKit介紹部分有助於激發人們的興趣和創建生態系統。)

  “但今天我可以告訴你,還沒有一種技術能夠提高智能眼鏡的質量。它所需的顯示技術,以及讓足夠的信息出現在你的臉部周圍,是一種巨大的挑戰。

  “好的顯示視場技術或者高質量的顯示器,都尚未出現,”他说。像所有産品一樣,如果蘋果公司認為可以用“高質量”的方式做到這一點的話,它就會將其變為現實。

  “我們不在乎成為第一,我們想成為最好,給人們一流體驗,”庫克说。“但現在你在市場上隨時都會看到的東西,不是令我們滿意的産品,我也不認為絶大多數人會感到滿意。”

  他並不否認未來的到來。“大多數技術挑戰都可以解決,但問題是需要多長時間,”他说,然后,他談到手機的成就或可能性不應該被低估。

  無論智能眼鏡是否面市,蘋果公司將在未來成功為數億人提供一款AR硬件——即使他們不清楚這一點。如果蘋果或其他人繼續潛心研發一款AR硬件,很顯然,會比上個月和iPhone X一起推出個“iGlasses”要更好,世界將更加樂見其成。現在已出現大量應用程序,相當數量的消費者第一次親眼目睹了AR的可能性。

  我問庫克是否見過蘋果的AirPods,那是一款運用AR技術的無線耳機,允許佩戴者與Siri通話,聽它播報方向信息——這也是AR技術的一種應用。他沒有見過,但他说可以“設想音頻成為AR體驗”的一個關鍵部分,並援引我們剛才玩過的一款游戲,其中的背景音樂模擬了日本岩石花園的美麗動態燈光。

  庫克在倫敦和我們談了ARKit産品的發展現狀。但他此次歐洲之行是另有目的——他要拜訪幾個地方,其中包括前往諾曼底公墓的感性之旅,紀念在那裏失去生命的士兵。

  “從個人的角度來看,我與在軍隊服役的男女有着深厚的感情。我來自一個軍人家庭,父親參加過朝鮮戰爭,哥哥在空軍服役。為國家效力的信念根植於我們這個大家庭的許多人心中。

  “對我個人來说,我覺得我和與諾曼底息息相關,發生在那裏的戰役是那場可怕戰爭的關鍵轉折點。”

  拜訪諾曼底公墓后,他發布了一條推文,不僅顯示這一時刻的重要性,而且呼應我們當前時代——極右勢力和不滿情緒正在全世界崛起。“在諾曼底,紀念那些作出了最大犧牲的人們,”他在帖子中寫道,並援引了一條來自教堂的信息:“不但要牢記他們的犧牲,還有緬懷他們的精神榮耀”。

  在過去的幾個月,那句引言——提醒人們將士兵們的精神持續下去——似乎有了新的詮釋。庫克说,他參加這次旅行並不光是為了發表“演说”,而是對他“所愛的人們表達感激之情”。

  但是,他说:“想想那場戰爭中發生了什麼,人們在為什麼而戰,這是人類尊嚴的基礎。”

  “今天在蘋果公司,我們仍然在為此而戰,為人權高聲疾呼,我們相信每一代人都有責任擴充人權的定義,而不是走回頭路。”

  “所以你可以看到,我們一直非常明確和直接,我們不相信沉默,我們認為沉默是一種最大的同意。”

  對於唐納德·特朗普和美國政府最近的一些決定,庫克當然不會保持緘默。他公開提出建議——強烈反對美國停止對“追夢者”難民的保護,要求不能將他們踢出美國;而且人們都知道,他曾致電美國總統,要求后者不要退出巴黎氣候變化協議,盡管最終未能阻止這一決定。

  但是,在這些令人擔憂的事件中,他是否仍然認為世界正在朝着更加尊重更多人的方向發展?

  “我認為歷史總有起起伏伏,但最終走向某一方向。我認為那些發生在20世紀60、70年代的事,在許多方面還將重演。

  “有時候我想,盡管身在其中,但我並不喜歡當前的世界。但是回顧過去,尤其對我來说,我看到過20世紀60、70年代非洲裔美國人的境遇,今天在太多地方依然如此。但當時可以说法律不但默許,而且助紂為虐。

庫克庫克

  “因此,我已經看到了巨大的進步。我的樂觀來源於歷史——我認為世界的發展呈弧線形,我們每一個人所要做的就是盡我們所能來按動加速鍵。

  “如果我們讓每個人得到尊嚴和尊重,生活會容易得多。你想想世界上所有問題,其中一半會被解決!生活會好得多。”

  當庫克談到發表觀點的重要性時,他毫不隱晦地承諾要改善現實世界。他和蘋果的工作不僅限於政治領域,而且還承諾繼續為蘋果商店和數據中心提供動力,同時,提高其産品和業務的多樣性和可及性。

  雖然改變世界並不是那麼緊迫的任務,庫克已經借助ARKit讓整個世界有了小小的變化。如同字面意思一樣,將一些神奇而奇怪的虛擬物體(或家用物品)放置在現實世界之上。

  不過,它也可以用更廣泛的方式體現出來,正如庫克在上文中所解釋的,蘋果公司正側重於將ARKit和其他技術應用於教育領域。AR應用允許孩子們飛過虛擬的星星和山脈——也許還鼓勵他們改造地上的世界。(斯眉)

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