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馬斯克火星計劃能否成功?真正挑戰是如何在火星生存

http://finance.sina.com   2017年10月12日 17:08   北京新浪網

  新浪科技訊 北京時間10月13日消息,據國外媒體報導,2017年9月,伊隆·馬斯克公佈了在十年之內將人類送往火星的計劃。然而,對於如何在到達火星之后保持這些探險者的身體健康,馬斯克並沒有給出相應回答。

  前往火星之路

  在2017年國際宇航大會(International Astronautical Congress,IAC)上,伊隆·馬斯克向與會者公佈了他的載人火星探索計劃。SpaceX公司計劃打造的巨型火箭(代號為BFR)不僅將為地球上的長距離旅行帶來深遠的改變,或許還將提供前往火星的新方法。

  馬斯克宣稱,最新的BFR設計能夠運送100個乘客,並攜帶在火星上建立人類聚居地所需的設備。他提出了一個相當“有抱負”的目標:在2022年之前把太空船送到火星,兩年之后實現人類登陸。

  火星一直被伊隆·馬斯克和SpaceX公司視為主要目標之一,而BFR似乎擁有實現這一目標所必要的條件。然而,馬斯克和SpaceX還面臨着另一個巨大挑戰:如果宇航員成功到達火星,那他們如何在這顆紅色星球的惡劣環境中存活下來?

  火星生存問題

  “伊隆·馬斯克提出了一個不可能的宏大遠景,然后稍微調低了目標,”太空政策專家約翰·洛格斯登(John Logsdon)说,“人們说他正變得務實,而這其實並沒有比去年務實多少。這個計劃的可行性還存在諸多問題。”

  在SpaceX的計劃中,保證火星探險者的生存似乎取決於此前發射的太空飛船能否順利到達。第一艘飛船將定位於水源區,而第二艘飛船將建立必要的裝置,將水和二氧化碳轉化為氧氣和燃料。這就要求地球和火星之間要有定期的貨運飛船,能夠為人類聚居地提供補給——至少在最開始的時候。

  對於如何保持首批火星居民的長期健康,馬斯克並沒有給出太多的回應。據相關人士介紹,實現該目標的選項之一是“生物再生生命保障系統”,能夠收集人體的呼吸和排泄廢物,以及固體垃圾,利用其中的有機物質循環再生為食物、水和空氣。

  “生物系統其實有很強的恢復能力,”前美國航空航天局(NASA)太空生命與自然科學部主管馬歇爾·波特菲爾德(Marshall Porterfield)说,“它們往往可以自我修復、自我療傷,這是生物再生生命保障系統的優勢之一。”

  生物再生生命保障系統將幫助宇航員在火星上建立起一個更加可持續,並且維持成本更低的人類聚居地。不過,建立這一系統還需要大量的研究和開發,而SpaceX似乎在這方面並沒有太大的興趣。

  在波特菲爾德任職NASA期間,SpaceX公司找到了NASA,希望能合作進行一次火星飛掠任務。當時,波特菲爾德得以有機會深入了解SpaceX公司的工作方式,發現該公司並沒有一個專門從事生物再生生命保障等技術的科學部門。當然,情況或許會在未來有所改變,但還有另一些專家同樣不認可SpaceX在該領域的研究實力。

  在火箭科學領域,SpaceX是一家實力非常雄厚的公司,擁有非常良好的經營記錄。“他們無疑將竭盡全力設計出一個擁有高安全水平的系統,”洛格斯登说,“但他們並沒有就人類到達火星之后如何生存發表任何觀點。這並不在他們的能力範圍之內。”

  SpaceX公司很可能將專注於最擅長的領域——遠距離運輸。如果他們的“BFR”巨型火箭能將宇航員和必要的設備送上火星,最明智的選擇將是把任務的其他部分交給相關領域更專業的機構,或許才能真正事半功倍。(任天)

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