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蘋果“降速門”在全球多個國家引發訴訟狂潮

http://finance.sina.com   2018年01月06日 16:36   中國經營報

  李正豪

  2017年底的蘋果“降速門”事件,正在全球多個國家引發訴訟狂潮。

  據《中國經營報》記者不完全統計得知,截至目前,美國、法國、韓國、澳大利亞、以色列等國家都已經發生消費者或消費者團體集體起訴蘋果公司的案例。其中,在美國,截至2018年1月2日,由“降速門”事件引發的訴訟已經多達17起。

  在中國,也已經有部分消費者自發組織了“反蘋果聯盟”,聲討蘋果公司“利用技術手段限制本來還可以保持較高性能的舊設備的性能,逼迫消費者放棄舊設備轉而購買新設備”的行徑,呼籲消費者抵制蘋果産品及服務。

  安卓陣營的三星、LG、MOTO、HTC等廠商也已公開表示,“沒有通過軟件更新的形式對老款手機的CPU進行降頻”,“從未對老款手機進行削弱性能的處理”。

  “降速門”被坐實

  蘋果於2017年9月20日開始向用戶推送全新的iOS11作業系統。之后,不斷有用戶反映自己的iPhone在完成系統升級以后明顯運行更慢,並出現了卡頓、無故關機等問題。此后,一些開發者開始通過專業的測試,尋找iOS系統升級和iPhone運行變慢之間的關係。

  最著名的測試來自於美國跑分系統Geekbench 4軟件的開發者、Primate Labs的創始人John Poole。John Poole用iPhone 6S、iPhone 7等設備,分別在iOS 10.2、iOS 10.2.1、iOS 11.2等版本的作業系統下進行性能測試,最終用數據證明了iPhone手機電池的衰退和CPU處理器的性能之間存在一定的關聯性,而且蘋果每次都通過改變iOS系統來限制手機CPU處理器的速度。

  John Poole的結論是,蘋果公司故意通過掩蓋手機電池性能衰退,讓用戶誤認為自己的iPhone應該換了,而不會想到是電池觸發了手機性能的下降,或者電池才是老舊iPhone手機意外關機的主因。

  蘋果公司在2017年12月20日公開發布的一份技術報告中承認,“鋰離子電池在寒冷條件下,提供峰值電流需求的能力會有所下降,電池電量不足或電池老化的時候,為了保護電子元器件,(iPhone)設備可能會意外關機。2016年,我們為iPhone 6、iPhone 6S以及iPhone SE推出了一項新功能,在特殊情況下,通過消除峰值電流的出現,達到防止設備意外關機的目的。在iOS 11.2的更新中,我們將這項功能也同步到了iPhone 7上,並且計劃在未來同步到更多的設備上。”

  言外之意,蘋果確實通過軟件更新限制老款iPhone出現峰值電流需求,這固然避免了老款iPhone出現意外關機,但也導致了老款iPhone的性能下降。這就是目前全球輿論普遍關注的蘋果“降速門”事件。

  對於這一做法,蘋果公司聲稱,“我們的目標是為用戶提供最好的體驗,這包括用戶設備整體的性能以及使用壽命的延長。”但iPhone手機用戶普遍認為,蘋果公司是在故意限制老款iPhone性能,以促進消費者去購買新款iPhone。認知上的分歧,導致了全球用戶與蘋果公司的衝突。

  多國現集體訴訟

  盡管蘋果公司已經公開道歉,承諾為消費者提供電池更換服務,同時從2018年1月底到2018年12月底將降低相關費用——在美國,電池維修費用由79美元降低到29美元,在中國從608元降低到218元,但消費者並不買賬。2017年12月20日承認“降速門”確實存在之后,蘋果公司就陷入到訴訟的旋渦中。

  根據美國媒體報導,2018年1月2日,美國國內對蘋果“降速門”的第16起訴訟出現在密蘇里州,是由消費者Kiim Burton和William Ellis發起;第17起訴訟則出現在密西西比州,是由Neill Mclnnis和J.Scott Archer發起。

  從美國媒體披露的法庭檔案來看,原告Kim Burton和William Ellis在起訴書中聲稱,蘋果公司通過iOS 10.2.1、iOS 10.3、iOS 10.3.1、iOS 10.3.3和iOS 11、iOS 11.0.1、iOS 11.02、iOS 11.03、iOS 11.1.1、iOS 11.1.2、iOS 11.2、iOS 11.2.1的軟件升級,不僅降低了iPhone 5、iPhone 5s、iPhone 6、iPhone 6s、iPhone 6 Plus、iPhone 6s Plus、iPhone SE、iPhone 7和iPhone 7 Plus的性能,同時降低了包括iPad Mini 2在內的多款iPad的性能。

  兩位消費者在起訴書中表示,蘋果一方面在作業系統升級時只宣稱新系統的好處、不強調升級后的壞處,誤導了消費者,另一方面,蘋果公司還讓消費者很難逃避作業系統的更新,因為如果不選擇更新,消費者的iPhone和iPad最終可能無法使用。

  美國媒體認為,針對蘋果“降速門”的第16起和第17起訴訟,和此前已曝光的集體訴訟沒有太大區別,最終可能會合併為一起集體訴訟。

  在法國,一家叫作“停止強制報廢”的消費者權益組織,向蘋果公司發起了刑事訴訟。該機構表示,法國法律禁止所有的有計劃的報廢行為,即産品製造商採用技術手段,降低産品的使用壽命,讓産品無法使用,提高産品更新換代的頻率。該機構認為,蘋果公司對老款iPhone進行降速的舉動,違反法國2015年制定的相關産品報廢法律,是不可接受的,必須受到懲罸。

  在韓國,當蘋果承認“降速門”之后,有3萬多人參與蘋果集體訴訟的征集活動,蘋果公司2017年12月29日公佈的賠償解決方案加劇了韓國民衆的不滿情緒,韓國《東亞日報》披露,蘋果集體訴訟參與者征集活動截至2017年12月31日下午2點,征集到的參與者暴增至18萬人。

  一家名為Hannuri的韓國律師事務所也已經公開表示,未來還將發布招募公告,在2018年初對蘋果發起集體訴訟,並尋求補償。該律所甚至呼籲,韓國政府對蘋果“降速門”應該進行調查,並要求蘋果對韓國民衆做出解釋。

  在中國,“反蘋果聯盟”一位人士表示,“呼籲商務部反壟斷局對蘋果展開調查,查清iOS系統是否存在濫用支配地位侵害消費者權益的情況,如查實應要求蘋果公司在中國內地地區開源iOS系統。另外,工信部及消費者協會也應對蘋果公司展開調查,就查實情況開展聽證,並做出相應處罸。”

  實質影響或有限

  此前,三星曾經因為Note 7電池“爆炸門”而大傷元氣,這次蘋果“降速門”會不會發酵為類似的“事件”?

  國內某手機廠商一位管理層人士在接受《中國經營報》記者採訪時表示,對於蘋果“降速門”的討論,不應該聚焦在“陰謀論”上,亦即蘋果有沒有通過降低老款iPhone的性能,達到逼迫消費者購買新iPhone的目的,意識層面的東西很難證實和證僞。應該是蘋果有沒有給消費者知情權、選擇權,這才是核心問題所在。如果最終認定蘋果公司侵犯了消費者知情權、選擇權,那麼蘋果公司可能會面臨一些法律后果。

  互聯網研究院院長劉興亮認為,“降速門”是蘋果遭遇的一場輿論危機,短期內會影響蘋果公司的信譽和品牌,但對蘋果公司的股價和産品銷量很難産生較大的影響。數據顯示,從2017年12月20日到2018年1月3日,蘋果股價的累計跌幅僅為2%左右,可見“降速門”的實質影響十分有限。

  一位業內人士指出,iPhone用戶的忠誠度遠遠高於Android品牌,2017年上半年輿論普遍質疑蘋果創新力不足,但受影響的也僅是iPhone 8系列産品,消費者不是去購買新潮的iPhone X,就是轉而購買降價的iPhone 7系列了,相信這次“降速門”的最終情形是類似的。

  不過,該人士認為,蘋果也可能會在“降速門”訴訟潮中付出代價,美國消費者提出的9990億美元訴訟賠償金兌現的幾率是微乎其微的,反倒是在法國,因為確實存在相關法律,如果法國檢方最終認定這是一起刑事訴訟,並最終認定蘋果的行為就是“強制報廢”行為,那麼,蘋果就有可能最終面臨相當於蘋果公司在法國年收入5%的罸金。

  也有分析認為,由於最新上市的iPhone X價格昂貴且産能有限,在2017年第三季度,降價銷售的iPhone 7系列等老款iPhone出現熱銷,在整體上影響了蘋果公司的財務表現,因此“降速門”很可能是蘋果CEO庫克為提升公司財務表現,最終卻弄巧成拙的“歪招”。

  調研公司Counterpoint Research在2017年年底發布的最新報告顯示,在2017年第三季度,iPhone在全球智能手機市場整體利潤中佔據60%,依然佔據了絶大多數的市場利潤;但在2016年同期,該數據為86%,這意味着iPhone的利潤佔有率出現了大幅度下滑。Counterpoint Research指出,因為在2017年第三季度,iPhone 8系列和iPhone X系列銷量疲軟,iPhone 7系列等利潤較低的老舊機型銷量卻一路走高,這導致蘋果整體利潤份額的快速下滑。

  本報記者通過電話、郵件等形式詢問蘋果公司如何進一步安撫消費者的不滿情緒,扭轉不利的輿論影響,但截至發稿前未獲回復。

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