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情人節該如何成為合格的僚機?讓尖尾嬌鶲來告訴你

http://finance.sina.com   2018年02月13日 16:09   北京新浪網

雄性尖尾嬌鶲會組成搭檔來表演求愛舞蹈雄性尖尾嬌鶲會組成搭檔來表演求愛舞蹈
一隻雄性尖尾嬌鶲正在為雌鳥表演舞蹈一隻雄性尖尾嬌鶲正在為雌鳥表演舞蹈

  新浪科技訊 北京時間2月14日消息,據國外媒體報導,這場奇特的表演以歌唱開始。兩隻鳥站在同一根樹枝上,間隔約10厘米,開始表演配合默契的二重唱。它們都是雄性尖尾嬌鶲(學名:Chiroxiphia lanceolata),一種生活在中、南美洲森林中的小型鳥類。接下來,如果有一隻雌鳥飛到它們所在的樹枝上,這兩隻雄鳥就會進入舞蹈環節:一隻雄鳥跳到半空中,然后向后飛過同伴的頭頂后落下;同時另一隻雄鳥向前跳幾步,再跳起來向后飛,一直重覆這一過程。

  美國佛羅里達州立大學的行為生態學家埃米莉·杜瓦爾(Emily DuVal)说:“在這種類似於向后跳背的表演中,它們必須非常緊密配合,保持同步,不然就會撞到一起。”這種舞蹈可以包括多達11種不同的動作。表演的最后,兩隻雄鳥中社交優勢相對不足的一方會飛走,而它的同伴會留下來,繼續一段單獨表演。最終,如果雌鳥滿意雄鳥的表演,就會發出邀請,雙方就進入實質性的交配階段。

  對少數動物而言,性並不只是與競爭有關,尖尾嬌鶲便是其中之一。它們採用了一種奇怪的繁殖策略——合作求愛,即幾隻雄鳥一起努力吸引雌鳥或“说服”它們交配。

  “這是一種很奇特的現象,但實際上在動物界中經常見到,”杜瓦爾说道。有時這種行為可以描述為“不愉快的多雄騷擾”。一些雄性瓶鼻海豚會聯手將雌海豚聚集在一起,或者從其他群體中把雌海豚“偷”過來;雄獅也會聯手打敗其他競爭的雄獅,然后接管失敗者的獅群。在一些情況下,雄性動物通過合作可以進行非常精巧的表演,能更有效地吸引雌性的注意力。

  對雄性尖尾嬌鶲來说,這種合作甚至可以持續長達6年時間。在一次又一次的表演中,盡心盡職的“僚機”會適時地退出,使主角獲得交配的機會。杜瓦爾對尖尾嬌鶲的繁殖行為進行了多年的觀察,十分了解這種緊密的合作關係,以及成為“僚機”意味着什麼。

  有搭檔效果更好

  那麼,為什麼要合作呢?在一些動物中,合作的雄性屬於關係很近的親戚。比如雄性野生火鷄會成對地向雌火鷄示愛,而它們往往是兄弟關係。即使扮演僚機角色的雄性無法得到交配機會,它的一些基因還是可以傳遞下去。不過,尖尾嬌鶲的情況並非如此。杜瓦爾發現,兩隻合作雄鳥之間的關係,並不比種群中隨機的兩隻鳥更緊密。

  “我推測,一種可能性是,在我們沒有觀察到的時候,雌鳥可能會飛到樹林中,與作為僚機的雄鳥交配,”杜瓦爾说道。於是,她開始對尖尾嬌鶲的雛鳥進行親子鑒定,卻發現主角雄鳥几乎總是雛鳥的父親。她说:“隔一段時間,僚機雄鳥確實會獲得交配的機會,但這種情況太罕見了,實在算不上傳遞基因的好選擇。”

  不過,作為僚機也能帶來一些好處。事實上,這些雄鳥要比單獨表演的雄鳥在未來更有可能成為主角。通過扮演僚機的角色,它們也增加了自己有朝一日進行繁殖的機會。

  一開始,杜瓦爾和同事們以為僚機雄鳥可能會在主角雄鳥死去之后才會“上位”。“這很说得通,因為這些雄鳥可能是按順序等候的,”她说,“然后它們會繼承主角的地位。”但是,僚機雄鳥並不總是接管其伙伴的領地。有時候,一些扮演僚機好多年的雄鳥會找到全新的棲息地,然后開始在表演中作為主角。“那麼,作為僚機到底是如何幫助它們成為主角的?老實講,我現在還不是很清楚,”杜瓦爾说道。

  一些主角雄鳥甚至一開始就不會扮演僚機的角色。“它們完全跳過了這一步驟,一步到位地成為主角,”杜瓦爾说道。這些雄鳥與那些經歷了長達6年僚機生涯才成為主角的雄鳥相比,在吸引雌鳥的能力上並不遜色,但它們的壽命卻相對更短。

  “我們不知道這是不是因為成為主角會帶來危險,如果是的話,它們在生命早期就暴露在危險之中,”杜瓦爾说道。因此,這可能是一種“獲得快,死得年輕”的情況。不過,也有可能存在某種未知的生理差別,使一些雄鳥的壽命更短,於是它們就沒有時間來為其他主角雄鳥服務。

  一旦雄鳥從僚機升級為主角,它就能找到另一個舞蹈伙伴。作為主角的雄鳥具有很明顯的優勢。如果雌鳥能被更加精巧、更多雄鳥參與的舞蹈吸引,那麼當有僚機幫忙時,就能獲得更好的交配機會。然而,也有例外的情況。有時一隻雄性尖尾嬌鶲會在沒有常規伙伴的情況下進行表演,卻能更成功地贏得雌鳥的芳心。

  一種解釋是,雌鳥一開始需要觀看兩隻雌鳥成對的表演,之后它還會再回來,而此時已經做出了選擇。事實上,雌鳥在決定交配之前可能會召喚同一隻雄鳥6次到25次。“它們不會一次約會就定下來,”杜瓦爾说道。

  杜瓦爾開始思考雄鳥的合作是否真的只是為了吸引雌鳥。這些聯合起來的雄鳥會共同對抗其他雄鳥,保衛繁殖領地。如果有一個外來者在表演中途闖入,作為僚機的雄鳥會中斷表演,將外來者驅趕出去。

  團隊建設

  尖尾嬌鶲的許多近親物種也會做出非常精巧的求愛表演,有些甚至將團隊合作推到了更高的層次。燕尾嬌鶲(學名:Chiroxiphia caudata)會同時有多達6隻雄鳥合作表演舞蹈。

  其他嬌鶲科鳥類具有相對鬆散的合作關係,或許能為了解合作求愛的演化提供線索。中美白皺領嬌鶲(學名:Corapipo altera)雄鳥會在雌鳥出現的時候輪流表演,盡管最終還是具有主導地位的雄鳥更可能贏得交配。另一些情況下,一些嬌鶲科鳥類會在雌鳥到來之前為同伴表演,似乎是在練習舞蹈。還有一些嬌鶲科鳥類會聚集在求偶場(lek)裏面,衆多雄鳥在那裏同時做求愛表演,而雌鳥可以比較這些雄鳥的表現。

  杜瓦爾稱,有時會有多達30隻白須嬌鶲(學名:Manacus manacus)聚集在相當於會議室大小的空間裏,“它們彼此距離只有幾英尺,做出聲音響亮的拍翅膀和跳躍的表演,而當一隻雌鳥進入該區域時,它們都同時像發狂了一樣”。

  盡管每只雄鳥都獨立表演,但身處群體中也有便利之處;越大的群體製造出來的噪音就越大,它們就越容易被雌鳥發現。

  一些蝙蝠也從類似的策略中得到了好處。在新西蘭的森林中,雄性小短尾蝠(學名:Mystacina tuberculata)會從狹小的樹洞中伸出頭來,向著夜空“歌唱”,以吸引雌性的到來。一些雄性會獨自歌唱,但另一些雄性會採用類似“分時度假”的方式,即幾隻雄性會在特定的夜晚輪流在同一個樹洞裏歌唱。

  美國博伊西州立大學的生物學家科裏·托特(Cory Toth)稱,“分時樹洞”通常主要被體型較大的雄性小短尾蝠佔據,它們的聲音不如那些體型較小的雄性。蝙蝠體型越大,飛行和覓食的消耗可能就越多,從而使它們用於歌唱的能量更少。“看起來,如果一隻較大的雄性與另一隻較小的雄性一對一爭奪交配權的話,它會輸掉比賽,”托特说道。

  托特和同事們已經對超過700隻蝙蝠進行了微晶片標記,採集了它們的DNA,並在它們進行歌唱的樹洞外面安裝了攝像機。隨着時間推移,體型較大的雄性似乎在傳遞基因上毫不遜色於體型較小的同類。研究團隊還發現,體型相對較小的雄性個體會有更多時間待在自己的“單身公寓”裏,而它們在共享居所的時間也會逐日延長,说明這種分時模式還是有利於吸引更多雌性的。

  “如果雄性交換它們的歌唱權益,那雌性就能在同一個地方聽到更多的歌唱,從而被吸引過來,”托特说,“如果沒有足夠多的雄性在那裏歌唱,那麼在雌性經過時,那個樹洞很可能就會處於安靜狀態。”

  小短尾蝠的分時行為可能是一些體型較大的雄性之間合作的形式,否則它們無法與體型較小、單獨行動的雄性競爭。這些分時樹洞經常被彼此沒有關係,或者關係較遠的雄性個體佔據。“我們知道蝙蝠通常是非常社會性的動物,關係疏遠的個體之間很少出現合作的情況,”托特说道。

  加入分時模式的蝙蝠似乎不會與合作伙伴競爭。沒有一隻蝙蝠是通過把其他雄性踢出去的方式進入分時樹洞的。每個晚上,分時樹洞似乎都被同一群雄性蝙蝠佔據着。事實上,研究人員觀察的兩個樹洞在好幾年中一直保持着相同的成員組成。這或許意味着分時模式與尖尾嬌鶲的僚機模式一樣,都是相對穩定的合作關係。

  最佳搭檔

  合作求愛並不總是愉快的。杜瓦爾所研究的尖尾嬌鶲中,有時也會出現爭吵和打擊對方的情況。“通常情況下,它們的互動看起來非常優美和輕鬆,每只鳥都清楚地知道自己在做什麼,一切就像鐘錶一樣,”她说,“有一些組合就不是這樣了,搭檔之間明顯出現了衝突。”

  有一對雄性尖尾嬌鶲搭檔在合作了3年之后出現了激烈的衝突。“作為僚機的雄鳥會沖向主角雄鳥,把它從樹枝上撞下去。”然后,这隻主角雄鳥只能疲憊地喘着粗氣。這一情況持續了一個月,之后主角就消失了,並且不再出現,而僚機取代了它的位置。

  還有一次,杜瓦爾捕捉到一隻主角雄鳥,准備提取血樣,而它的搭檔利用了這一機會,迅速與雌鳥進行了交配。“這很好地表明了這對搭檔之間存在某種緊張,”她说,“因此搭檔之間並不總是愉快的。”

  為了研究雄性尖尾嬌鶲搭檔之間的關係,杜瓦爾正在進行一個將它們分開一段時間的實驗。她先是捕捉僚機雄鳥,並將其關在籠子裏10天時間,然后觀察主角雄鳥是否會立即與其他雄鳥組成新的搭檔。在一次實驗中,一隻主角雄鳥趕走了其他靠近的雄鳥,等到僚機雄鳥被放出來后又與其組成了搭檔。

  這一結果表明,一些雄鳥可能比其他雄鳥更適合組成求愛的搭檔。“這些雄鳥……花了大量時間歌唱,並一起傳播這些聲音,它們一起為雌鳥表演,就像配合默契的團隊一樣,”杜瓦爾说道。因此,雖说合作求愛並不一定適用於每一隻雄鳥,但如果合作得好的話,往往會有令人印象深刻的效果。(任天)

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