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谷歌創始人投資的“飛的”開始測試:希望趕上Uber

http://finance.sina.com   2018年03月12日 23:49   北京新浪網

  新浪科技訊 北京時間3月13日下午消息,一家曾經獲得谷歌創始人拉裏·佩奇(Larry Page)投資的飛行出租車企業開始在新西蘭進行測試。

  從去年10月開始,一種神秘的飛行器就一直在新西蘭南島上空來往穿梭。這種飛行器的體積介於小型飛機和無人機之間,兩個機翼間都有多個螺旋槳,讓它可以像直升機一樣垂直起降,升空后再像普通飛機一樣行進。對於地面上的人來说,誰也不知道這種飛行器裏究竟有沒有飛行員在進行駕駛操作。

  這些飛行器的擁有者是一家知名度並不高的企業,此前這家公司一直處於“隱匿模式(Stealth Mode)”,但是該公司的來頭並不小,它曾經獲得過谷歌聯合創始人、現任谷歌母公司Alphabet CEO的拉裏·佩奇的個人投資。

  這家公司的名字為Kitty Hawk。領導人為塞巴斯蒂安·特龍(Sebastian Thrun),他曾經作為Google X的負責人幫助谷歌建立了無人駕駛汽車部門。而他最近的工作,就是帶領Kitty Hawk測試一種全新的純電動無人駕駛空中出租車。

  特龍和佩奇有着自己的野心,他們希望要搶在Uber之前建立無人駕駛飛行出租車網絡。

  雖然這些在新西蘭上空飛行的空中出租車屬於Kitty Hawk,但是在新西蘭進行測試的時候,它們是在一家名為Zephyr Airworks的公司名下進行秘密測試。而Zephyr Airworks的擁有者正是佩奇。

  本周二佩奇的公司與新西蘭總理辛達·雅頓(Jacinda Ardern)將一起宣佈雙方已經達成了協議,新西蘭官方將認可Kitty Hawk在該國上空對無人駕駛飛機進行測試。另外,雙方還希望最早在3年內於新西蘭建立一個飛行出租車商用網絡。

  對於無人駕駛飛行出租車來说,雙方的這個協議標志著這項技術向前邁出了一大步,再次之前,即使是對於這項技術最樂觀的人也認為這項技術還需要至少10年的時間才能成為現實。

  同時對於新西蘭來说,此次接受飛行出租車商用,讓他們領先其他發達國家,成為了第一個接受無人駕駛飛行器商用測試的國家。或許未來會有更多的硅谷企業會將新西蘭視為最新技術理想的測試場地。

  雅頓總理在一封郵件中表示:“我們決定與Kitty Hawk公司展開合作,是要發出一個信號,我們的大門永遠向那些有着偉大的創意,並且想要將這些創意變成現實的人打開。新西蘭有着宏偉的目標,那就是在2050年之前實現碳化合物的零排放。由於Kitty Hawk的飛行器是純電動力,這樣的項目正是我們實現這個目標的重要手段之一。”

  而在創新速度最快的美國,無人駕駛飛機的測試面臨着一個巨大的困難:監管機構,尤其是美國聯邦航空管理局(FAA)。雖然FAA允許企業對自動駕駛飛行器進行測試,但是截止到目前還沒有哪家企業在美國開始測試工作。由於美國機場的總吞吐量要遠遠大於新西蘭,而且FAA一直在應對資金不足的情況,所以他們在制定新技術監管規則方面的速度一直非常慢。

  一些中東和非洲國家雖然非常願意讓無人駕駛飛機在自己的國家進行測試,並且希望自己成為第一個實現無人駕駛飛機商用的國家,但是這些國家在監管措施和航空管理方面與西方發達國家有着不小的差距,因此他們難以為其他國家提供可供參考的模板。

  但是新西蘭一直有着非常先進的安全管理制度。這意味着他們所指定的無人駕駛飛機監管規則有可能成為其他國家效仿的對象,包括美國。

  除了Kitty Hawk之外,其他一些企業也在進行飛行出租車方面的探索。去年11月,波音公司收購了Aurora Flight Sciences。兩周以前,空客對紐約航空初創企業Blade進行了投資。迪拜與中國智能無人機企業億航達成了合作。當然還有Uber,他們成立了一個名為Uber Elevate的飛行出租車部門。(月恆)

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