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《經濟學人》封面文章:大災帶來的深遠影響
2011年03月20日 16:22
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《經濟學人》3月19日刊封面圖片《經濟學人》3月19日刊封面圖片

  新浪財經訊 最新一期的英國《經濟學人》於2011年3月19日正式出刊。本文標題為“大災帶來的深遠影響”。文章認為,一些自然災害能夠改變一個國家的歷史。此次日本發生的海嘯災難很可能就是這樣一類災害。

  海嘯(tsunami)一詞是全球通用的少數幾個日語詞彙之一,它暗含着日本對這種自然災害的熟悉程度。但是,與以往痛苦的歷史相比,日本今天的狀況仍很悲慘。該國經歷歷史上的最大9級地震後,又慘遭摧毀了沿海多座城鎮的大海嘯的襲擊。外界在一點點了解到遭受重創的沿海社區消息的同時,更嚴重的受災程度還在陸續曝光。洶湧和冰冷的海水猛烈沖刷着大片被毀城鎮的殘骸,溺斃了衆多來不及逃往高處的老人和行動遲緩者。官方公佈的5,429死亡人數肯定還會增加。在當地的一些城鎮中,已有半數以上人口或被海浪卷走,或下落不明。

  面對空前大劫難,當地人們表現的很優秀,既未發生趁火打劫,又很少聽到劫後余生者的抱怨。東京人仍在耐心排隊,等待在納稅截止日之前納稅。每到一處,總讓人感到有一種讓秩序壓制混亂的冷靜意志。志願者總在幫助受難者。在1995年神戶大地震中行動拖拉的自衛隊已沖向了受災地區。在一系列挑戰該國最堅強的領導層的大災面前,菅直人首相盡管在災前的公衆支持率很低,但他仍在竭盡全力維持國家的秩序,而前政府在處理神戶大地震時的表現,極大地傷害了日本自身的信心。

  眼前的悲劇的確發生在日本身上,但它也提出了一系列的,最終會以各種方式影響到各國的長期問題。全球股市因世界第三大經濟體受災而動蕩。日本央行以注入巨量資金方式,似乎已消除了人們擔心的金融恐慌。據初步估算,此次災害造成的損失規模,可能會高出神戶大地震造成的1000億美元損失,但這尚不足以摧毀一個富裕國家。當地的電力供應受損會傷害經濟增長,一些亞洲鄰國供應鏈已感到了問題,但新的基礎設施建設開支會很快補償地震拖累的增長。

  但是,如若核電站危機情形繼續惡化,以上前景會大打折扣。在本刊即將出刊之際,直升機已開始向儲藏在福島第一核電廠的核燃料注水,以降低事故地點溫度。該地點已發生過爆炸和火災,並釋放出了似乎超過當局公佈的污染程度的放射物質。日本的核工業有着對外掩飾和缺乏競爭力的歷史。盡管企業員工有着偉大的英雄主義,但核電運營商,東京電力在處理危機時與它的以往糟糕表現毫無差異。

  即使能迅速將核事故情況控制住,但放射性物質泄漏量將會大到足以危害到公衆健康。此次核事故還給全球核工業帶來巨大影響,德國已推遲做出對境內核電廠延長使用壽命的審慎政治決定。美國對新核反應堆的猶豫措施看起來肯定會更保守,至少是因為新的安全擔憂在意味着更高的成本。

  因此,這讓人們在核能利用上身處兩難境地。為確保核安全,人們不僅需要制定最佳的計劃和最好的製造工程。人們還需要一個能負責任和透明的社會。這個社會可以構建起能承受和讓人信賴的制度。至今尚無任何一個核國家做到了人們想象的程度,日本應對這次事故的不足也表現的更明顯。但無論怎樣,民主政體在構建這樣的制度上更有優勢。民主政體更易於讓認識正確,不屈不撓的少數人能阻止不應發生的錯事,而這對熱衷於發展核電的社會更重要。目前看來,核電的利用更可能會在沒有極度重視其安全性傳統的社會中繼續增長。

  然而,民主國家對發展核能置之不理也不對,因為它仍有着超過其負面影響的可靠能源、一定程度的能源安全和無二氧化碳排放的優勢。僅以其值得誇耀的人員傷亡事故看,核電仍保持着良好記錄。切爾諾貝利核電站事故的死亡總數至今尚不明朗,最多可能為數千人,這與有些國家每年采煤傷亡人數相差無幾。此外,燃煤造成的空氣污染還會讓另一些人喪生。大多數發達國家在能源業保持一定數量核能是合理的做法,其重要性是因為它們通過在核能經濟和科技上的投入,可堅持更高的核安全標準和在全球阻止核擴散。但在面對恐慌心態、恐怖襲擊和不可見的持續威脅時,這項合理的事業也不是一件容易辦到的事。

  世上絶無其他任何國家會像日本那樣,有着在遭到核傷害後而又無當地其他可再生能源選擇的痛苦。讓它放棄核能,勢必會大量進口天然氣或煤。要保留核能就要面對和克服它對全國造成的傷害,並接受較小的,但是實實在在的另一種災害的風險。

  日本經常性地經歷災難也在暗示着這類事件常會成為巨大變化的轉機。日本1923年發生的關東大地震讓它滑向了軍國主義。在二戰戰敗和經歷核轟炸後,它接納了和平發展的思想。神戶大地震又加強了它近期轉向封閉的勢頭。

  此次大災禍似乎也可能在日本的精神上造成類似的巨大影響。這可能就是日本人民在面對災難時所表現出的,令人印象深刻的淡定和從容,以及各國對他們的表現的敬畏,在恢復這個國家所需的自信。這還可能是其不透明的,以這次核電廠管理低水平為例的管理體系的缺點需要更大的政治改革。只要菅直人首相能讓公衆相信,政府公佈的核污染信息是值得信賴的,能讓災後倖存者們得到溫暖和食物,他讓日本走向更自由化的政策會進一步得到增強。抑或它還可能倒退。

  日本作為一個因政治制度發育不全而失去勇氣的國家,需要繼續進行大幅改革。以局外人看,日本人民不僅把此次可怕的經歷視為死亡、傷感和悲痛留在記憶中,而且也會作為一個重生的偉大時刻留在記憶中。(皖東)

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