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美股評論:喬布斯妥協的成功 北京新浪網
2011年09月26日 07:18
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   導讀:MarketWatch專欄作家辛奈爾(John Shinal)撰文回顧了十四年前喬布斯初歸蘋果時頂着巨大壓力與微軟達成的妥協,蘋果後來能夠取得巨大的成就,達成一個又一個奇跡,喬布斯當初適時的妥協決心,其實是一切的基礎。

  以下即辛奈爾的評論文章全文:

  有些時候,要說清楚喬布斯在重歸蘋果之後的十四年中到底變了怎樣的魔術,其實並不是那麼容易。你當然可以用各種華麗的詞藻來形容,但那終究不是對事實本身的描述。

  不錯,這必須歸功於他富有遠見卓識的領導,以及強烈的意願。不過,這同時也證明,哪怕是再激情澎湃,再意志堅定的人,在知道需要妥協的時候,也是會做出妥協的,不惜任何代價。

  現在,蘋果産品在個人電腦市場的份額還在不斷增長,而與此同時,在巨大的,成長迅速的智能手機和平板電腦市場上,他們更是毋庸置疑的領先者。如此巨大的反差使人們很難想起1997年,想起喬布斯當初不得不絞盡腦汁去拯救的哪家公司——當時的蘋果(AAPL)只有一個非常小衆的市場,已經滑到了破産的邊緣。

  在喬布斯以自己的産品改變音樂、手機和個人電腦(這是第二次)市場的面貌之前,他的第一個任務是拯救自己的公司。為了達到這一目的,他做了一件任何人都不敢相信的,而且在他宣佈之前也沒有人能夠想象得到的事情:他和蘋果的宿敵達成了交易。

  1997年8月6日,喬布斯現身波士頓的Macworld研討會,向公司的忠實擁護者們宣佈,他們已經和微軟(MSFT),和一家他們長期以來的對手達成了戰略伙伴關係。

  舞台上的喬布斯明顯有些緊張,在喝了一口水後才順利地說出蘋果“需要來自其他伙伴的幫助……這個行業已經走到今天,破壞性的關係對任何人都沒有好處”。

  需要幫助

  當時的蘋果顯然是需要一條救生索。在喬布斯講話的當口,該公司已經連續四個季度遭受虧損了,累積虧損規模超過10億美元。盡管整個科技行業都興旺發達,但蘋果的銷售卻止步不前。與此同時,微軟的Windows 95則吸塵器一樣猛烈而迅速地吞掉了几乎整個個人電腦市場的份額,公司手頭的現金極為充裕。

  喬布斯對聽衆們說,蘋果與微軟的關係“從來沒有這麼好過,但是還有可觀的潛力,將為兩家公司都帶來巨大的好處”。

  喬布斯宣佈與微軟達成新的合作伙伴關係,這樣的論調當時確實無法讓開發員們感到信服。當時,人群中爆發出了強烈的噓聲。

  首先,喬布斯宣佈,兩家公司已經簽訂了為期五年的,廣泛的專利授權協議,結束了兩者間的司法對立。蘋果和微軟還同意共同協作,以確保他們各自版本的Java程序語言能夠兼容。

  此前,蘋果已經將微軟告上了法庭,指控這家軟件巨頭侵犯自己的專利,模仿蘋果的案頭外觀和功能,不然Windows 95是不會取得如此巨大的成功的。

  雙方達成協議,就抹去了所有的司法相關開支。喬布斯的時機選擇也是非常完美的:他清楚地知道,蓋茲和微軟已經因為涉嫌壟斷而遭到美國司法部的起訴,這家公司現在急需一場公關上的勝利。政府的反壟斷律師未必不會說微軟的最暢銷軟件是剽竊了蘋果的設計,既然這樣,還不如與蘋果和解,釜底抽薪。

  喬布斯接下來宣佈,微軟已經同意,在他們旗艦産品的Office的更新中,做到蘋果版産品與Windows版的同步,為期也是五年。這樣,麥金塔系統的支持者又多了一個堅持使用蘋果平台的理由,當然,與此同時,微軟的軟件應用程序也多了一個市場。

  激烈反對

  喬布斯隨即拋出又一個重磅炸彈,接受了微軟強迫蘋果做出的重大讓步,即讓IE成為麥金塔平台的預設瀏覽器。這一消息宣佈後,台下爆發出更強烈的噓聲,幾位聽衆索性大喊起來:“不!”

  我們必須明白,這是喬布斯的定調講話,而現在,這樣的講話已經被行業當中的一些人看作是近似佈道。

  “我們認為IE是一個不錯的瀏覽器,作為一個預設瀏覽器,它會有不錯的表現。”喬布斯這樣補充着,可台下一片死寂。

  不過,接下來蘋果的首席執行官又對聽衆進行了安撫,解釋說用戶完全有自由選擇其他的瀏覽器。事實上,喬布斯當時也知道蘋果將會有一個自己的,有足夠競爭力的瀏覽器,但前提是,他們必須活到足夠長,活到能夠開發出一個來。

  蘋果一直在持續虧損,喬布斯也不能百分百確定留給自己的時間還有多少。畢竟,他之所以能夠重新回到蘋果的領導位置上,和與微軟的交易也有着很大的關係。

  然後,喬布斯宣佈了微軟將為結束敵對狀態付給蘋果的資金數量——1億5000萬美元。微軟將以按照市價購買蘋果股票的方式對後者進行投資。

  微軟方面允諾,三年內都不會賣出這些股票,這樣就為蘋果的股價提供了基本的支撐。這些股份是沒有表決權的,因此喬布斯可以穩穩地將決定權保持在自己的手中。蓋茲和微軟則得到了一些好名聲,以及一家當季結束後市值為25億美元的公司的相當可觀的股份。

  化敵為友

  2011年8月10日,即當初喬布斯宣佈與微軟達成協議後的十四年又四天,蘋果的市值達到了3650億美元,成為了世界上規模最龐大的上市公司。現在,蘋果又膨脹到了3750億美元,誰都可以看出當初的那些股東,財富增值了多少倍。

  與此同時,微軟的市值則保持在2100億美元左右,不足2000年遭年初峰值的一半,而且實際上距離與蘋果達成交易時的水平也不遠。

  現在可以得出結論,其實是喬布斯在當初的交易當中占了便宜。因此,我們現在回顧一下當初他所說的話,應該是會有些啓發的——在他講話之前,還播出了一段蓋茲的錄像,微軟的創始人解釋了他為什麼認為麥金塔是值得支持的。

  蓋茲指出,微軟在蘋果的平台上有800萬用戶,他說到了即將問世的Mac Office 98,稱後者充分利用了麥金塔的一些獨特優勢。他補充說,“在許多方面,它都比我們在Windows平台上所達成的更加出色”。

  科技消費者應該感謝蓋茲,感謝他認識到蘋果的優勢和價值,感謝他及時出手幫助了這幾啊公司。當然,從微軟股東的立場出發,從後見之明的角度看來,蓋茲當初應該索性把蘋果收購了才對,哪怕收購了之後直接把它解散掉也好。

  喬布斯當時面對着台下的聽衆,說出了一些明顯受到《道德經》和其他東方典籍影響——有報道稱他經常閲讀——的話:“我們必須拋棄那種認為蘋果和微軟,一家的勝利就必定是另外一家的失敗的成見。”

  其實,以我的認識,這話也可以有另外一種說法:“如果你想要戰勝一個敵人,最好的辦法就是先和其結成盟友。”

  至少,喬布斯和蘋果的股東們做到了。(玉祥)

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