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美國司法部VS AT&T:一場關乎電視業未來的官司

http://finance.sina.com   2018年01月13日 10:34   北京新浪網

  文章來源:華爾街日報中文網

  美國電話電報公司三年前跟娛樂業几乎還沒有任何關係,但現在卻面臨這方面的一場官司。

  早期跡象表明,圍繞美國電話電報公司以850億美元收購時代華納公司交易的訴訟將重點關注電視業務,並已從上述兩家公司的視頻競爭對手那裏獲取了大量證據。據《華爾街日報》看到的檔案顯示,上述競爭對手認為,美國電話電報公司將利用時代華納的娛樂資産來和他們對抗。

  據知情人士稱,DISH Network 、Showtime頻道母公司哥倫比亞廣播公司、21世紀福斯公司、Netflix Inc.,和Starz Inc.等公司均提供了相關信息,而美國司法部可能會利用這些信息來支持自己的觀點,即上述巨額併購交易將阻礙付費電視內容市場的競爭。

  司法部律師Craig Conrath在上周五的預審聽證會上告訴聯邦法官Richard Leon说,政府律師已經傳喚了大約30個第三方以獲取相關信息。如此請求在備受矚目的反壟斷案件中是非常典型的。

  美國電話電報公司同樣在為這場官司做准備。該公司首席律師Daniel Petrocellisai表示,公司已經擬定了一個列有22個潛在證人的清單,而政府提出的證人名單達到35名之多。

  Petrocelli稱,為了簡化進程,他們已經同意將這些證人從全國各地帶至華盛頓特區。

  去年11月份美國司法部提起訴訟以阻止這宗合併交易,這令許多觀察人士感到意外。司法部認為,美國電話電報公司是全美第一大付費電視分銷商,而時代華納是國美國最大媒體公司之一,兩家公司的結合將締造一個實力過大的單獨實體。美國電話電報公司首席執行長Randall Stephenson稱,政府提起訴訟的依據不合邏輯,並且誓言將在法庭上予以回擊。

  該案定於3月19日開庭審理,知情人士稱,雙方似乎不太可能達成和解,對簿公堂或不可避免。

  或許這一案件最為核心的問題是美國電話電報公司與時代華納的合併將如何影響其他視頻分銷商。若實現合併,美國電話電報公司將擁有華納兄弟以及TNT和有線電視新聞網等有線電視頻道。該公司已經表示,電視生態系統內容供應充足,其交易不會阻礙這個行業正在進行的轉變。該公司認為,Netflix等新平台的出現以及亞馬遜等科技巨頭進入視頻內容領域意味着,無論美國電話電報公司對時代華納采取怎樣的舉動,新消費者仍然能夠在傳統電視服務和在綫服務之間進行選擇。

  美國司法部則持不同觀點,認為美國電話電報公司吞併時代華納后可能迫使其他電視運營商為Cartoon Network和TNT等時代華納內容支付更高代價。TNT播出許多NBA比賽。司法部還稱,美國電話電報公司控制時代華納可能遏制在綫電視服務的創新。尋求放棄傳統有線或衛星電視服務的消費者對這些在綫電視服務的興趣日益濃厚。

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