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微軟開發無人商店自動結賬技術 欲挑戰亞馬遜地位

http://finance.sina.com   2018年06月14日 05:43   北京新浪網

  微軟正在開發無人便利店所使用的自動結賬技術,希望在這個領域挑戰亞馬遜。

圖片來源:網絡圖片來源:網絡

  6月14日下午消息,路透社援引6名消息人士報道稱,微軟正在開發無人便利店所使用的自動結賬技術,希望在這個領域挑戰亞馬遜。消息人士透露,微軟目前正在開發能夠追蹤消費者在購物車中放入的商品的技術。

  有三位消息人士表示,微軟已經在世界範圍內向零售商展示了這個技術,並且正在與沃爾瑪進行對話,商討合作的可能性。

  今年1月,亞馬遜在西雅圖開設了Amazon Go無人便利店,微軟希望憑藉自己的技術爲零售企業提供幫助,從而與亞馬遜在這項業務上進行對抗。在Amazon Go進行購物的時候,消費者可以掃描自己的手機進入便利店,店內的攝像頭和感應器能夠識別出消費者從貨架上拿取了哪些商品。在消費者完成購物之後,他們無需排隊結賬,可以徑直走出便利店,亞馬遜會通過消費者提前提供的信用卡信息進行扣款。

  亞馬遜預計不久之後將會在芝加哥和舊金山開設Amazon Go無人便利店,該公司的這個服務讓他們再一次成爲世界上其他零售企業的目標,多家企業都希望能夠推出類似的服務。

  對於微軟來說,與世界上其他的零售商成爲盟友,對於該公司自己的業務來說有着重大的意義。在雲服務領域,微軟的銷售額排在世界第二位,而排在他們身前的,正是亞馬遜。對於電子商務企業來說,雲服務是一項非常關鍵的技術。在和零售企業達成合作之後,微軟的雲服務將有可能獲得更多的企業用戶。

  現在還不清楚微軟會在何時正式推出這個自動結賬服務。但是在一些人看來,這種技術將會是購物領域的下一個重大創新,一項所有亞馬遜的競爭對手都不能忽略的技術。

  Loup Ventures研究總監吉恩·蒙斯特(Gene Munster)表示:“這是便利店和雜貨店未來的結賬方式。”Loup Ventures預計,未來美國自動結賬服務的市場規模將會達到500億美元。而在美國人才市場上,收銀員是從業人數最多的職業之一。

  對於這個消息,微軟方面表示自己不會對傳言或是猜測進行迴應。沃爾瑪和亞馬遜則都拒絕做出迴應。

  一位消息人士透露,迄今爲止微軟的工作重點都放在了企業AI和人工智能領域上。一個由10-15人組成的團隊一直在研究零售店技術,而且他們已經向微軟CEO薩蒂亞·納德拉 (Satya Nadella))展示了一些技術。

  這位消息人士還透露,納德拉在幾個月前與這個團隊開了一次會,並且推薦該團隊開發一種智能設備,這個設備要能夠管理室內的其他互聯設備,例如涉嫌頭等,而且要以最低的量級將數據傳送到雲端,以此來降低使用成本。

  另一位消息人士表示,由於大多數零售店的利潤本就非常微薄,因此微軟必須要將設備的造價變得儘可能的低廉。這個要求對於微軟來說是一個巨大的挑戰。

  數位消息人士表示,微軟目前已經與多家企業達成和合作夥伴關係,其中就包括了位於Redmond的AVA Retail,該公司正在使用微軟的雲服務打造自己的免結賬技術。對於微軟來說,這些合作伙伴的業務銷售,能夠給微軟帶來雲服務方面的營收。

  同時,微軟的內部團隊已經開發了一項技術,這個技術可以在購物車上安裝攝像頭,記錄消費者所選取的商品。這個團隊的成員包括從Amazon Go跳槽而來的一位計算機視覺專家。另外,有消息人士透露,微軟還希望讓智能手機也參與到免結賬過程中來,並且已經對多種參與形式進行了研究。

  儘管如此,微軟在這個領域扮演的還是“亞馬遜追趕者”的角色。

  亞馬遜用了4年的時間祕密打造了Amazon Go服務,2016年該公司在西雅圖總部開設了一個只面對員工開放的無人便利店。這家便利店收集了大約14個月的數據,之後亞馬遜在西雅圖開設了公開無人便利店。在收購了全食超市之後,該公司表示自己沒有將免結賬技術用在全食超市內的計劃。

  目前亞馬遜仍在努力改善這項服務。亞馬遜副總裁迪裏普·庫瑪爾(Dilip Kumar)今年早些時候在接受採訪的時候表示,他們正在對計算機進行訓練,讓它可以在有效信息極少的情況下也能夠識別商品和消費者行爲。

  Madrona Venture Group的總經理斯科特·雅各布森(Scott Jacobson)表示:“這個問題很難解決。亞馬遜在這方面有着自己的獨特的優勢。”

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