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iPad 2測評:更輕薄 但非十全十美
2011年03月10日 04:06
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  就在蘋果(Apple)大部分競爭對手剛開始推出首款多點觸控平板電腦、以便與蘋果革命性的iPad較量一番之際,蘋果周五卻將開始銷售第二代平板電腦iPad 2。

  iPad 2較第一代約薄三分之一、輕10%以上,不過速度更快、功能更強大。iPad在上市的頭九個月中,銷量高達1,500萬部,對很多用戶來說,挑戰了他們筆記型電腦的數字工具地位。此外,iPad 2價格與第一代相同。

  我對iPad 2已經測試了大約一周,對它愛不釋手。盡管它只是改良性的,而不像第一代是革命性的,蘋果做出的改進卻普遍惹人喜歡、是好的,對我來說,iPad 2運行得非常好。

  改進的部分包括正面和背面各有一部攝像頭,這些改進蓋過了我發現的一些不足和缺失的功能。對大部分非技術性普通用戶來說,我建議選擇iPad 2,而不是我目前為止測試過的其他幾款競爭對手的平板電腦,特別是考慮到iPad 2起價依然誘人。

  蘋果的競爭對手今年將推出數十款平板電腦,我還沒有機會對其進行測試。不過,我認為,綜合考慮尺寸、功能和價格,iPad 2是最好的,使蘋果在平板電腦的競爭中領先,至少目前如此。

  不過,除非你迫切想要攝像頭,或者覺得第一代iPad較大的尺寸讓你難以負荷,否則我建議iPad用戶不要忙着買iPad 2。

  第一代iPad可以升級到蘋果最新的iOS作業系統,目前的售價是399美元,只要有貨。

  輕薄而強大

  蘋果的設計奇才令新一代iPad感覺更加輕薄。把iPad 2放到桌上,置於第一代iPad和摩托羅拉(Motorola)新款Xoom之間,其他兩款顯得笨重。iPad 2的厚度甚至還不到第一代iPad側面的按鈕。它的邊緣削得更厲害,新增的、可選的白顔色使它看起來更輕。iPad 2t重1.33磅,較第一代並沒有輕太多,拿在手裏卻感覺差別很明顯。

  新款iPad 2雖然更加輕薄,卻依然配有同樣逼真的9.7英寸大屏幕,並聲稱和第一代一樣有續航時間達10小時的電池。與現有及潛在競爭對手一樣,iPad 2擁有雙核處理器,據蘋果說圖形處理速度也提高了九倍。

  不過,盡管處理器速度更快,正面和背面還都配了攝像頭,iPad 2的起價卻仍是499美元,這是競爭對手目前為止難以匹敵的。和第一代一樣,根據配置的不同,iPad 2價格最高可達829美元。

  此外,iPad 2還具備一個關鍵優勢:可運行約35萬個第三方應用程序,其中有6.5萬個程序專門為iPad 2的大屏幕進行了優化設計,而不非iPhone較小的顯示屏。這些應用程序在數量上遠遠超過谷歌快速增長的Android平台所提供的程序。據谷歌的統計,該平台目前提供15萬個第三方應用程序,而為其全新平板電腦版本所提供的優化程序有不到100個。Android系統是蘋果在移動作業系統市場上的主要競爭對手。

  我個人並沒覺得iPad 2在運行速度上有什麼驚人之處,但還是有一定提高的。應用程序的啟動和運行速度稍有加快,整體上感覺非常迅速。

  根據我個人的測試,iPad 2從未有過死機的情況,而基於Android系統的其它平板電腦則均出現過死機。

  跟老款iPad一樣,消費者可購買只帶Wi-Fi無線上網功能的iPad 2,也可購買附帶手機上網功能的iPad 2,購買後者時並不需要簽訂有關數據流量的協議。但iPad 2為那些希望使用手機網絡的消費者提供了入網美國電話電報公司(AT&T)或另一家運營商Verizon這兩種選擇。我測試的iPad 2用的是Verizon網絡,數據傳輸速度較快,最低包月價是1G套餐20美元,而美國電話電報公司的最低包月價是250兆套餐15美元。

  缺點

  iPad 2確實有些不足之處。它配置的攝像頭所拍攝的靜態照片效果很是一般,而蘋果甚至都不願透露這些攝像頭的像素是多大。蘋果說,iPad 2的攝像頭是為錄像用途設計的,而不是為了拍照。據我的測試,這兩個攝像頭確實可以拍攝不錯的視頻錄像,其中後置攝像頭拍攝的錄像分辨率較高,而前置攝像頭拍攝的錄像則可滿足視頻通話的要求。不過對於一個以質量聞名、且為iPad 2免費提供了處理靜態照片新應用程序的公司來說,這兩個攝像頭的效果令人失望。

  另外,iPad 2的電池使用時間雖然已經很長,但我發現並不如第一代iPad那麼強勁。我對電池進行了嚴格測試,連續播放了數部完整長度的電影,直到把電池全部耗盡。測試時,我的屏幕亮度約為75%,Wi-Fi和手機網絡同時開通,iPad 2的電池電量在10小時9分鐘以後完全耗盡,剛好超過蘋果聲稱的10小時續航時間。在同樣的測試條件下,iPad 2的電池使用時間比摩托羅拉的平板電腦Xoom長2.5個小時,但比第一代iPad要少一個多小時,後者可持續使用11個小時28分鐘。

  不過另一方面,在同時使用多個功能和非連續使用以及有幾分鐘不用時就把屏幕設置為關閉的情況下,iPad 2的電池待機時間非常長,可以在下載數百封郵件、數十個應用程序、歌曲和書籍的情況下,毫不費力地待機48個小時而不用充電。在這48個小時裡,我玩了幾個小型游戲,瀏覽了照片,匆匆觀看了一些視頻,讀了報紙和雜誌文章,看了多本書好幾章節的內容,不斷查看Twitter和Facebook,瀏覽網頁,還打了幾個視頻電話。

  我發現iPad 2還有另外一個缺點:它更輕薄的新設計使得數據綫和附件(包括充電器綫)更難插入到iPad 2底部的主要介面中去,因為這個介面現在是斜置的。

  iPad雖然更加輕更加薄,但長度、寬度和一代差不多是一樣的,所以如果你想在擁擠的地鐵上沒有座位的情況下把玩的話,那麼它就無法與亞馬遜(Amazon)的Kindle或那些更小的七英寸平板競爭。

  最後有兩個重要的遺漏之處,一個原來就有,一個現在才有。原來就有的那個遺漏是,和蘋果前幾款手機和平板電腦一樣,炫酷的iPad 2仍然無法在內置網頁瀏覽器上播放Adobe Flash格式的視頻。這是蘋果有意而為的決定,對於部分用戶來說,這就使它的設備同Android平板相比有了一個劣勢。Android平板可以播放Flash,或者這些廠家說即將就能夠播放,只是並不一定很流暢。

  另一個遺漏之處跟蜂窩數據有關。iPad 2不能使用正在推出、速度更快的新型4G蜂窩數據網絡,也不能通過升級來使用。

  蘋果公司說,這是因為所需晶片過於不成熟,會縮短電池壽命。但Xoom承諾可以在今年晚些時候通過升級使用4G,不過我不知道這種升級可能會對電池壽命和網絡費用産生怎樣的影響。

  軟件

  硬件固然重要,但軟件更加重要,並且一直是蘋果産品的一個關鍵長項。iPad 2的軟件同一代相比並沒有很大不同,但最新作業系統提高了Safari瀏覽器的速度,並擴大了無線AirPlay系統的功能(這個系統利用99美元的蘋果電視(Apple TV)將媒體檔案發送到電視機上),而且你還可以在家裏的一台電腦上在綫播放iTunes中的音樂和視頻。測試中這些功能都和廣告中說的一樣。

  蘋果還有兩款用於iPad 2的新型內容製作應用程序,價格5美元,即Macintosh程序iMovie和GarageBand的平板電腦版本。我在iPad 2上面使用iMovie編輯自己的視頻,給它加上了字幕、聲道和特效。據我測試,能在一代iPad上面使用的應用程序全都能在iPad 2上面使用,某些情況下只會更快。

  附件

  蘋果新出了一款39美元的適配器,它用於將iPad 2(或者iPad、iPhone 4)連接到一台高清電視,將設備屏幕上的內容一模一樣地映射到電視機屏幕上。我測試這沒有任何問題。

  蘋果還有一款非常好看、非常薄的iPad2 保護蓋,塑料材質的39美元,皮革的69美元,有多種不同的顔色。它通過磁鐵與iPad 2粘在一起,當你合上或掀開蓋子的時候,屏幕就關閉、打開。它還可以摺疊起來用於豎放iPad 2,還有一個用於保持屏幕清潔的內襯。不幸的是,放在公文包裡的時候,我發現蓋子的磁鐵閂打開了,啟動了屏幕,浪費了電池。另外,我用的淺灰色保護蓋沾上了污跡。

  總結

  隨着新的競爭者加入戰場,蘋果不太可能在蓬勃生長的平板電腦市場繼續佔有90%的份額。但iPad 2改變了規則,因為它更輕更薄、提高了速度和電能,並維持了價格優勢、可用應用和電池壽命。到目前為止,我可以放心地推薦它,我認為它是普通消費者的最佳平板電腦。

  Walter S. Mossberg

  (更新完成)

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