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短信风光不再:互联网信息服务挤压利润空间 北京新浪网
2012年01月04日 22:13
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短信是2G时代的最流行手机应用,如今却已走向穷途末路短信是2G时代的最流行手机应用,如今却已走向穷途末路

  导语:国外媒体今天撰文称,随着各种互联网信息服务的崛起,原本为运营商贡献大量利润的短信服务正在受到威胁,并有可能重蹈其他行业的覆辙,成为互联网发展的牺牲品。

  以下为文章全文:

  短信减少

  短信长期以来一直都是美国移动运营商的重要利润来源,但随着用户逐渐开始使用廉价通讯渠道,这一利润将面临风险。

  短信虽然已经风光不再,但依旧为美国运营商贡献了约12%的收入。如今,随着越来越多的用户开始使用iMessenger、黑莓Messenger和Facebook移动信息服务等廉价产品,Verizon无线、AT&T和Sprint Nextel等运营商面临着失去一个稳定收益来源的危险。

  使用新型信息服务的用户仍然要向运营商支付移动互联网接入费,但每条信息的成本却远低于短信包月套餐和常规的单条短信资费,尤其是对于双向收费的美国运营商而言。

  美国运营商的网络仍然承载了大量的短信,但目前已经看到了一些危险迹象。Verizon电信CEO洛威尔·麦克亚当(Lowell McAdam)去年12月在分析师电话会议上说:“我的确预计短信将遭到冲击。”他指出,短信替代服务已经影响了部分欧洲运营商的业绩。

  荷兰运营商KPN抱怨称,Facebook和Twitter等社交网络提供的信息服务大幅压低了该公司2011年的短信收入。在韩国市场,一款名为Kakaotalk的短信替代服务每月处理的信息数量已经达到300亿条,蚕食了包括SK电讯在内的韩国三大移动运营商的传统短信流量。

  “所有大型移动运营商发现,短信在一定程度上被其他服务替代了。”无线咨询公司Mobile Ecosystem分析师马克·洛文斯坦(Mark Lowenstein)说。

  美国投资银行Sanford Bernstein分析师克雷格·莫菲特(Craig Moffett)表示,由于短信是最有利可图的业务,因此运营商完全有理由对此表示担忧。按照当前的资费计算,每MB流量可以为运营商带来1000美元的收入,而常规的移动互联网数据套餐仅为0.02至0.13美元。他指出,短信收入几乎是“100%的利润”。

  AT&T和Verizon无线已经着手应对廉价信息服务导致的短信收入下滑。AT&T去年8月取消了每月10美元包1000条短信的套餐,只提供20美元的不限量套餐和每条0.2美元的逐条计费服务。

  Verizon无线也于去年11月取消了每月5美元包250条短信的套餐,但仍然提供10美元包1000条以及20美元的不限量套餐。

  但由于用户已经习惯于用脚投票,因此这种推广高收费服务的策略最终可能引火烧身,并加快用户向其他服务的转移速度。例如,在用户的反对下,Verizon无线上周取消了向在线支付和手机支付服务收取的2美元费用。

  “强推高价不限量套餐的行为可能会疏远部分用户。如果无法提供更优惠的选择,这种情况将尤为严重。”市场研究公司Informa分析师帕梅拉·克拉克-迪克森(Pamela Clark-Dickson)说。

  互联互通

  但对于运营商而言,短信替代服务的分化仍是他们的优势所在。例如,黑莓Messenger服务只能在黑莓用户间收发信息。

  iMessenger同样只适用于iPhone,但与黑莓Messenger不同,该服务无需单独打开一个应用,而是可以与iPhone短信集成到一起。这样一来,当向非iPhone用户发送信息时,就可以自动通过传统短信渠道发送,而如果对方也是iPhone用户,就可以利用iMessenger绕过运营商的网络。

  尽管Facebook和Twitter的服务都能够兼容所有智能手机,但在与使用不同手机或服务的好友联系时,很多用户仍会借助传统短信服务。

  事实上,直到美国运营商的短信服务实现互连互通后,传统短信才在美国市场真正崛起。根据美国无线通讯和互联网协会(CTIA)的报告,美国2002年6月的短信发送量为9.3亿条,而在实现互联互通后,2003年6月的发送量就达到了15亿条。

  所以,除非苹果和RIM等企业也实现信息服务的兼容,否则运营商仍将继续通过传统短信创收。“在互联互通协议达成前,这不会成为太大的问题。” 美国咨询公司Altman Vilandrie分析师锁门·甘谷力(Soumen Ganguly)说,他怀疑这些企业永远无法达成互联互通协议。

  然而,即使无法互联互通,短信替代服务依旧在攻城拔寨。例如,黑莓Messenger已经在英国备受追捧,甚至在今年8月的伦敦骚乱中成为不法分子的联络工具。因此英国警方当时甚至考虑暂停这项服务,以平息骚乱。

  分析师表示,尽管市场存在分化,但很多用户仍在寻找一些方式彻底绕过短信。莫菲特说:“即使没有达到这一阶段,也非常接近了。很多用户已经开始采取这种措施。”

  如果涨价无济于事,运营商应当如何是好?“或许没有太多办法,互联网已经颠覆了很多行业。”莫菲特说。(鼎宏)

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