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Facebook又出幺蛾子 悄然封杀广告透明度工具

http://finance.sina.com   2019年01月29日 20:14   北京新浪网

  来源:猎云网

  【猎云网】1月30日报道(编译:杨卟咚)

  猎云网注:本文作者杰里米·梅里尔(Jeremy B. Merrill)是ProPublica的新闻应用开发者。

  近期,包括新媒体ProPublica在内的一些组织开发了广告透明度工具,帮助公众了解Facebook用户如何成为广告主的目标。现在,Facebook已经悄然对其网站进行修改来阻止这些行为。本月,Facebook已在网站中嵌入拦截代码,而ProPublica、Mozilla和Who Targets也都已经发现工具无法使用。

  参与提出《诚实广告法案(Honest Ads Act)》的美国弗吉尼亚州民主党参议员马克·华纳(Mark Warner)说:“这让人很担心,像ProPublica这样的调查小组需要获得这些信息,以便跟踪和报告那些不透明且常常具有欺骗性的网络广告。”在过去的一年半中,ProPublica一直在搭建基于政治广告的检索数据库,同时列出了广告主付费接触的用户侧写。为了方便测试,ProPublica招募了数千名志愿者,要求他们安装网络浏览器的扩展插件,而这些插件能够显示用户看到的广告以及Facebook投放广告的详细信息。

  Facebook在给ProPublica的声明中表示,公司的项举措只是为了落实服务条款。Facebook发言人贝丝·戈蒂埃(Beth Gautier)说:“我们经常改进方法,屏蔽网络浏览器插件等未经授权的第三方,以此来保护人们的信息安全。这只是一次针对广告拦截和广告屏蔽插件的例行更新,恰恰是这些插件会将人们的信息泄露给犯罪分子。”

  此前几个月,Facebook高管要求ProPublica停止其广告透明度项目。去年八月,Facebook广告产品管理总监罗布·莱森(Rob Leathern)承认ProPublica的项目有其重要目的。但他表示,“我们将开始落实现有服务条款”。Facebook推出了美国政治广告档案,用以替代ProPublica的工具。不过,Facebook的广告档案只面向三个国家,也没有披露重要的广告投放数据,甚至没有完全披露在美国投放的所有政治广告。

  ProPublica的广告透明度工具经常捕捉到Facebook档案中没有收录的政治广告。就在这个月,ProPublica注意到有四个团体正在投放不属于Facebook档案的广告,它们分别是:美国全国步枪协会(National Rifle Association);针对伯尼·桑德斯(Bernie Sanders )支持者的选举改革倡导组织;地方反腐败组织;向民主党宣传医疗保健政策的工会。

  在ProPublica提醒下,Facebook取消了这些广告,也表示正在调查这些特定广告没有被归类为政治广告的原因。近期,加拿大、乌克兰、危地马拉和以色列等国家即将举行选举,但目前无法跟踪这些国家的政治广告和投放信息。Facebook周一宣布,计划今年将档案扩展至这些国家,并将在今年六月底前发布全球工具。Facebook的档案并不会披露广告主对种族、族裔、宗教、党派和其他敏感属性的选择,但这其中的一些目标将被用于影响政治进程。Facebook在电子邮件中表示,不打算在其档案中披露敏感的广告投放类别信息,因为这样做也可能会暴露人们的信息,但公司并未详细说明具体的预想情况。拟议的《诚实广告法案》预计将于今年在国会重新出台,届时将要求Facebook公布“广告主偏爱的用户群体侧写”。

  Facebook还开发了另一个工具,方便研究人员分析政治广告。该工具是一种接口,还处于测试阶段,仅开放给ProPublica等少数机构使用,不过使用方必须签署数据保密协议。一名有访问权限的研究人员表示,仅仅有接口是不够的。纽约大学研究网络政治广告的研究员劳拉·埃德尔森(Laura Edelson)说:“工具只能按关键词搜索,也就是说,只能根据已知的事情搜索广告,却无法搜索任何形式的新兴活动。”

  ProPublica已经通过广告透明度工具收集了十万多个政治广告。但Facebook在进行网站更新后,屏蔽了ProPublica的“Why Am I Seeing This”按钮。这已经不是Facebook第一次改变代码来破坏ProPublica的广告透明度工具了。例如,所有广告都应将“Sponsored(赞助)”一词作为强制披露的关键词,用户可以借此区分广告和好友的帖子,ProPublica的工具也是通过搜索该词来识别广告的。去年,Facebook在网页代码中篡改了该词,添加了很多不必要的字母,使其变为“SpSonSsoSredS”,并且在好友的帖子中添加了隐形的“Sponsored”。如此一来,用户会意外打开某些菜单或者反复回到页面顶部。

  屏蔽ProPublica工具的新代码也会向Facebook发送“日志事件”,并记录检测到广告透明度工具的时间。Facebook说,此举意在记录,有多少内容插件会不经同意就进行识别,又有多少用户会自发点击“Why am I seeing this”按钮。

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