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美國復工後,工人還會回來上班嗎?

http://finance.sina.com   2020年06月15日 23:48   北京新浪網

  文/新浪財經北美專欄作家 魏欣

  摘要:令人感到意外的是,大流行病也讓一些企業因爲需求增加而擴大了招工規模,有利於緩解當前的失業危機。

  全球公共衛生危機對美國就業市場的衝擊是前所未有的。從居家令發佈以來,失業、無薪休假、關門小業主的人數激增。根據勞工部的統計,截至6月12日累計有4400萬人申請了失業保險。5月8日公佈的4月數據中,失業率被迅速推高至了14.7%。但是令人意外的是,在6月6日失業率意外下跌至13.3%,市場增加了250萬個就業機會。雖然各界對如此強勁反彈力度的真實性還存在爭議,但看上去美國經濟已經度過了最艱難的階段。以穆迪公司爲代表的很多市場人士越來越傾向於認爲,V型的強勁市場反彈變得不太可能發生。

  在歷史上經濟復甦的過程中,就業情況一般需要1到4年才能回到危機發生前的高度。如,1980年的復甦只花費了1年就獲得恢復,2001年的復甦花費了約4年。2008年全球金融危機之後,市場經歷6年才完全恢復。美聯儲公開市場委員會在6月10日的新聞簡報中認爲,2020年底失業率只能下跌到9.3%,2021年下跌到6.5%,2022年下跌到5.5%。可見就業市場不太可能在短期內回到危機發生前的3.5%的失業率水平。現在全美50個州都已經根據本州情況在逐步復工的過程中。那麼已經失業的工人們還會回來上班嗎?

  雖然本次危機下的超高失業率前所未有,但它並非由於經濟活動本身觸發。它本質上仍是一場公共衛生危機。14.7%的高失業率創下了自勞工統計局1948年開始記錄此數據以來的最高點,可與大蕭條期間約25%的失業率相比。但是與本次“新冠”病毒可比性更強的是1918年席捲全美的“西班牙流感”。在那次疫情中,數百萬美國人被感染,67.5萬人死亡。如果從現存的統計數據來看,那次疫情對美國經濟的影響比較溫和,而且之後的復甦過程比較迅速。目前我們看到的GDP大幅下滑和失業率急劇升高的現象,在那次危機中都沒有發生。

  當年的“西班牙流感”大流行與本次“新冠”疫情有很多本質不同。在那次危機中,被感染和造成死亡的羣體主要是20至40歲正處在勞動年齡的青壯年男性;本次危機受害更嚴重的主要是退休狀態的中老年人。當時的勞動力市場因此產生短缺,很多家庭婦女和未婚年輕女性被迫進入工廠參加勞動。當時處在第一次世界大戰期間,工廠收到大量軍工訂單。在戰爭狀態下,政府只能在疫情未能完全解除的前提下要求復工復產。而且現在通行的社會保障制度在那個時代還沒有建立。很多中下層工人爲了維持生計,即使在明知可能會被傳染,也只能冒險上班。本次危機中,一部分工人卻因爲失業保險的收入接近或者超過上班工資而自願選擇失業。這些因素都導致本次疫情的復甦難度要遠遠高於100多年前。

  在所有州和城市都逐步開放的過程中,有14個州的新感染病例開始出現重新上升的趨勢。川普政府已經清晰的表明,何時開放的決定應該由地方政府來根據本地情況作出。雖然大多數州的新感染病例數處在下降趨勢中,有一些州已經連續14天出現上升的趨勢。其中亞利桑那州的情況是最令人擔心的。當共和黨州長Doug Ducey的居家令於5月15日到期時,當地民衆開始回到體育館、電影院、餐廳和酒吧。他們在許多情況下並沒有戴口罩。他們當時誤認爲重新開放就等於是安全了。即使當地政府鼓勵企業遵循疾控中心的一般性建議,但是還是有很多業主沒有遵守。結果新增感染病例從5月下旬的每天約200例感染上升到近期的每天1400例以上。現在當地60%的成年人呼吸機都已經被用於救治病患,重症監護病房的使用率也達到85%。正是因爲這種反彈的力度,很多州會在重新開放的步驟上更加謹慎。

  儘管採取了很多防範措施,一些企業的復工復產進度也不是特別順利。一旦工人重新回來上班,難免出現新增病例的現象。五月中,特斯拉在加州弗裏蒙特的工廠違抗當地政府命令自行開工。此前,他們的CEO埃隆馬斯克質疑過“新冠”病毒造成影響的嚴重性,甚至威脅把工廠遷出加州。在提起聯邦訴訟之後,他還自願成爲第一個因違反政府命令而被捕的人。當地政府顯然不願意這家提供了1萬個高薪崗位的企業離開。最終加州和紐約警方都與他們達成了妥協。在他們發佈的“重返工作”指導方案中,特斯拉爲員工重返工作崗位制定了新的措施。其中包括溫度和症狀檢查器、非接觸式設備以及許多個人防護用品。但是令人遺憾的是,他們位於水牛城太陽能電池板的一位工人在6月初被檢測出了陽性。像特斯拉這樣的案例並不少見。一些肉食品包裝廠的工人在復工後出現大面積感染。他們被迫重新關閉,並造成了美國肉食品銷售價格的突然上漲。底特律的三大汽車廠在復工後都先後出現了員工被感染的案例,但是他們都決定還是要繼續復工進度。否則長期居家令造成的次生性災害也很嚴重。

  現在有很多美國人還天真的認爲自己只是臨時性失業,但很可能事與願違。在勞工統計局的報告中,有多達78%的失業羣體覺得目前的困境會隨着復工復產的逐步推進而恢復到危機之前。但是根據近期芝加哥大學的一份研究報告指出,當前的危機的嚴重程度可能超乎想象,以至於永久性裁員的比例最終要大得多。他們認爲,很多企業最終無法度過本次危機。這部分羣體中42%的人,也就是約1160萬人,將會面臨永久性失業。在危機剛開始時,我們看到了很多餐館、酒店逐步關門停業。但是隨着危機的深入,現在已經有越來越多的小業主面臨倒閉的命運。這些自認爲臨時性的失業羣體也應該要開始考慮未來的計劃。

  令人感到意外的是,大流行病也讓一些企業因爲需求增加而擴大了招工規模,有利於緩解當前的失業危機。由於民衆外出就餐和出行的消費能力被抑制,超市的購物需求得到了很大擴張。截至4月18日,沃爾瑪在一個月的時間內僱用了15萬名新員工,並計劃再僱用5萬人。爲了減少出行,網絡購物的流量也迅速增長。亞馬遜最近幾周僱用了10萬名新員工從事快遞工作,並計劃再僱用7萬5千名員工。收入的減少也讓折扣零售店變得更受歡迎。Dollar General在4月底之前僱用5萬名新工人。由於居家令迫使人們在家待的時間遠超以往,越來越多的家庭希望能夠利用這段時間把自己的家裝修得更宜居。家居裝飾連鎖店Lowe‘s在今年春季僱用3萬名新員工;Home Depot僱傭了8萬人。Papa John’s和Domino’s兩家批薩快遞公司的生意非常火爆,也各自招工2萬和1萬人。

  美國目前的復工進度並不順利,隨時可能因爲新增病例而反覆。由於各地遭受危機的程度不同,民衆的認識水平和產業格局的差別,復工的進度也有先後。疫情爆發前期,對於經濟復甦的樂觀看法已經被大多數人放棄。本次危機對美國經濟的衝擊很可能是結構性的。如果特效藥不能被儘快研發出來,交運、餐飲、酒店、旅遊、娛樂、零售等行業將會面臨較爲長期的收縮。很多工人也許就不再能夠回到原來的工作崗位了。但是,隨着需求的轉變,一部分工人還是能夠在其他行業找到新的機會。幸運的是,危機前美國的經濟基本面非常穩健,而且民衆儲蓄率也處於歷史高位。隨着應對方案逐步成熟,更多人開始意識到,美國復甦的節奏可能是長期而緩慢的。

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