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SpaceX向亞馬遜旗下Kuiper讓步 申請降低Starlink星座軌道高度

http://finance.sina.com   2020年11月22日 04:46   北京新浪網

  原標題:SpaceX向亞馬遜旗下衛星公司Kuiper讓步 申請降低Starlink星座軌道高度 來源:cnbeta

  埃隆-馬斯克(Elon Musk)和傑夫-貝索斯(Jeff Bezos)之所以成爲 “億萬富翁”,得益於他們在地球上基本不相干的行業的成功創業。但現在,他們正在地球大氣層外悄悄地與對方爭奪太空領地,以部署各自被稱爲Starlink和Kuiper的巨型互聯網傳輸衛星星座。

  今年早些時候,SpaceX向FCC提交了一份修改申請,要求聯邦機構允許Starlink改變一系列衛星參數。在亞馬遜旗下的Kuiper系統公司向FCC提出擔憂後,這一申請陷入了僵局,監管機構認爲SpaceX所要求的修改會造成Starlink衛星和其自身衛星未來的軌道重疊,而這些衛星的運行高度相似。

  具體來說,SpaceX公司原本提議將未來Starlink衛星羣的運行高度從之前的1110-1325公里(即其範圍)降低到540-570公里。該公司認爲,在這個相對較低的高度部署衛星,將有助於降低寬帶信號延遲,並使未來任何空間碎片更容易脫軌進入地球大氣層。

  問題是,這裏離Kuiper想要部署衛星的地方太近了。Kuiper的最低軌道高度是590公里,上下最大容許範圍是9公里。而SpaceX修改後的軌道殼上端是570公里,容差爲30公里。這意味着當Kuiper星座完全部署完畢後(590公里的星羣是Kuiper將部署的最後一組星羣),Starlink和Kuiper衛星很可能會共用一個20公里的軌道高度。

  SpaceX本週做出了重大讓步。在週二SpaceX衛星政策負責人David Goldman寫給FCC的一封信中,該公司同意在Kuiper發射後,限制所有Starlink衛星的運行高度不高於580公里,這比Kuiper的最低高度範圍低1公里。

  “作爲與亞馬遜討論的結果,SpaceX現在承諾接受亞馬遜提出的條件,以解決其擔憂,”信中說。“隨着這一問題的解決,SpaceX請求委員會盡快批准其修改。”

  SpaceX敦促FCC按照原申請中的建議,授權在北極圈上方部署58顆Starlink衛星羣,因爲該公司不想錯過12月的發射窗口。

  SpaceX強調,部署這個極地星座是在包括阿拉斯加在內的世界最偏遠地區測試Starlink服務的關鍵一步。該公司補充說,通過極地軌道帶來覆蓋範圍將有助於國家安全,可以用來在偏遠地區支持關鍵的政府任務。

  但Kuiper對SpaceX的計劃還有其他擔憂。在修改請求中,SpaceX還建議將Starlink地面站的最小仰角從40°降低到25°,以補償由於高度變化而導致的衛星覆蓋範圍減少(較低的衛星在廣播信號時覆蓋的地面較少)。

  Kuiper則認爲,較低的仰角加上高度降低,將使兩個星座之間的線內干擾事件增加高達250%。不過Kuiper還需要一段時間來驗證這些估計,因爲它還沒有部署任何衛星。

  亞馬遜子公司計劃最終發射3200顆衛星組成星座。該公司在7月份獲得了FCC的部署授權。

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