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替代英特尔PC芯片两年过渡期 苹果走向全产品芯片自研

http://finance.sina.com   2020年07月03日 13:57   中国经营报

  替代英特尔PC芯片两年过渡期 苹果走向全产品芯片自研

  本报记者/秦枭/北京报道

  想象一下在海浪的最前端冲浪是什么感觉,一定很兴奋刺激吧;再想象一下在浪的末尾学狗刨游泳,一点意思都没有。——《乔布斯传》

  日前,苹果全球开发者大会WWDC20上,苹果公司宣布未来两年将用自家ARM架构芯片替代目前Mac系列PC所采用的英特尔芯片。也就是说,苹果与英特尔长达15年的合作到此为止,苹果CEO库克称:“这是Mac历史性的一天。”

  之所以称为历史性的一天,是因为,若苹果两年后真正实现了芯片替代。届时,苹果所有核心硬件产品的芯片都将实现自研。

  业内人士在接受《中国经营报》记者采访时表示,对于PC端来说,芯片的技术迭代属于正常,但更换处理器架构并不是一件常见的事情,尤其是在技术相对成熟的今天。但是苹果就另当别论了,凭借其资金以及技术优势,就可以如此“任性”。不过,苹果原生态以及第三方的应用如何顺利的转接到新的架构上,是业内比较关注的问题,这也是苹果提出两年过渡期的原因,后续如何,只能静观其变。

  不再受制于人

  苹果自始至终都不喜欢看别人的脸色行事。

  1994年,苹果Mac处理器从摩托罗拉转向IBM,开始全面使用PowerPC芯片。那时候的PowerPC不仅是苹果电脑御用芯片,还是微软Xbox游戏机用芯片,一经转向,苹果便迎来了大批的拥趸者。

  苹果与PowerPC处理器一合作便是十年。

  乔布斯曾自信的表示,搭载PowerPC的Mac处理频率会在一年内达到质的飞跃,12个月内处理器的频率就会达到3GHz,但实际上在24个月之后,3GHz的处理器仍不见起色。

  未达预期目标的IBM在2005年从苹果的选择项中消失,彼时接棒的正是此次被抛弃的英特尔。在当时,苹果与英特尔的合作被外界成为天作之合。

  从此之后,苹果从PowerPC架构转向英特尔x86架构处理器,并且一直沿用至今,与英特尔经历了长达15年的深度合作,与大部分PC厂商一样,几乎每一代Mac电脑都会搭载来自英特尔的芯片。

  但是度过了几年的蜜月期之后,被戏称为“挤牙膏”的英特尔在最近几年离苹果的期望越来越远。其竞争对手AMD已经用上台积电7纳米工艺,而英特尔今年发布了第十代芯片产品仍然采用14纳米工艺。这对技术要求极其苛刻的苹果来说是不允许的。

  一位业内人士对记者表示,事实上,苹果换芯的传闻由来已久。目前苹果在手机、平板、音箱、电视盒子都用的自家芯片,只差PC端。但苹果之所以没有放弃英特尔,很大原因还在于电脑芯片基本被英特尔掌控,英特尔 +Windows的生态更是固若金汤,这也是传统厂商长期依赖英特尔的根本所在。不过,由于近几年Arm的稳步发展,尽管英特尔的芯片在业内口碑不错,但价格还是偏贵。而基于Arm设计的芯片,功耗低,成本也更低,同时也将大幅降低苹果的成本。

  而据苹果分析师郭明𫓹之前也透露,如果苹果用上自家的ArmCPU,可以节省40 %~ 60%的处理器成本,但仍能获得预期的性能,以及增加电池寿命。郭明𫓹进一步指出,降低成本后,可让苹果有机会推出低于1000美元价格的MacBook Air。这将帮助苹果基于其出色生态,用更低价格的产品去撼动市场。

  天风证券研报认为:“Apple Silicon具备各种定制技术,包括神经网络、GPU、Secure Enclave等,在兼容性实现突破,所有Intel硬件平台上运行的应用都可在自建体系Apple Silicon上运行。苹果用自研的Arm架构SoC芯片取代x86处理器,实现了全线产品从底层的深度集成,能充分协同软硬件性能,实现更低的功耗。”

  “芯”之所向

  10年的摩托罗拉、10年的PowerPC、15年的英特尔,而这都源于苹果对“芯”的追求。从智能手机的A系列芯片,到智能手表的W系列芯片,到T系列安全芯片,再到H系列蓝牙芯片,苹果在其“芯”版图上的扩张从未停止。

  据统计,到如今,持续创造和优化芯片的苹果,已然交付了20亿颗SoC,还设计并交付了数十亿颗其他芯片。但唯独Mac久久不见起色。

  而此次苹果宣布未来两年将用自家ARM架构芯片替代目前Mac系列PC所采用的英特尔芯片。则意味着苹果“芯”版图的最后一块也将补齐。

  实际上,苹果对于此次换芯蓄谋已久。从苹果花费巨资从ARM那里购买当时最高等级的架构授权后,便在全球范围内网罗人才。

  2008年,苹果花费4亿美元收购P.A.半导体和Intinsty两家发展前景并不被看好的芯片公司。不过,也正是因为本次收购,乔布斯一口气将250名工程师收入麾下。

  而此次收购的效果立竿见影,在这些工程师的带领下,仅仅花费两年的时间,在2010年,iPhone 4携A处理器问世,这也成为了苹果智能手机发展史上的一座里程碑。乔布斯也让全球数码爱好者为之疯狂。在此之前苹果手机的处理器一直使用的是高通和三星的产品,比如三星S5PC100和高通的ARM11等。

  在iPhone 4问世后,苹果的芯片之路一马平川,随后的十几年内,苹果又以相对较低的价格收购以色列半导体以及存储器公司,目的同样都是也都是专利和人才。

  2013年的A7芯片开启了手机处理器的64位时代。它使用苹果自家的Cyclone架构,采用28nm工艺,主频1.3GHz,其处理器的性能比iPhone 5上的A6快2倍,是初代A4的40倍,图形能力是初代A4的56倍。而正是通过此举将安卓手机远远甩在了身后。

  在此之前,2012年,iPad也第一次用上了苹果自研芯片A5X。

  两年的过渡够吗?

  对于此次换芯,微软前高管史蒂文·辛诺夫斯基说,“苹果生产的产品深受消费者喜爱,但它是通过研究技术、市场和使用来制定计划和战略的。”苹果很少对微小的变化、炒作周期甚至市场“反馈”做出反应。“苹果是一家有自己观点的公司。当这种观点与人们喜爱的伟大产品相一致时,它就会成为一股不可阻挡的力量。”

  即便如此,市场上对苹果此举仍存很多疑问。因为尽管Arm一直在努力,但是移动端的成功是否能够成功复制到PC端上仍有待观察。

  上述业内人士表示,在PC市场,性能、游戏、生态等方面是用户主要考察的标准,从英特尔转向ARM效果怎么样,只能静观其变了。

  转型并非一蹴而就,期间面临生态迁移、市场普及、用户习惯培养等等挑战。谈及此次变革,库克表示,第一款采用苹果自研芯片的Mac将在今年底面世,预计整个过渡大约要花费两年时间。但对比上次彻底从 PowerPC 迁移到英特尔则用了6年的时间。

  2006 年 1 月 ,也就是2005 年 6 月 6 日官宣之后的 7 个月, 第一批采用 Intel 处理器的 Mac 设备上市。随后,苹果频繁更新 Mac 产品线,都是处理器架构从 PowerPC 改为 Intel。

  到了 2006 年 8 月。苹果官方的 Mac 设备产品线都换成了 Intel 处理器,前后用了一年时间。

  但在软件层面,直到2011 年 7 月 20 日,Mac OS X10.7 正式终止了对基于 PowerPC 软件的官方支持。至此,苹果前后用了 6 年的时间才彻底从 PowerPC 迁移到 Intel。

  除此之外,不少果粉对于购买Mac以及产生了疑虑。果粉王明对记者表示,之前每一代Mac基本没有错过,因为之前已经购买的应用不知道能不能在新系统上适用,采用了新的芯片也不知道效果如何。他选择再等等看,暂时不选择买新电脑。

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