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假如地球上的老鼠消失了……

http://finance.sina.com   2020年02月12日 17:19   北京新浪网

  来源:科学大院

  不知不觉,鼠年来了。老鼠虽然位列十二生肖之首,可是与它有关的成语、俗语,好像没什么好词:“鼠目寸光”“胆小如鼠”“老鼠过街,人人喊打”……

  老鼠不受宠的原因,除了长得不可爱,还因为它会传播疾病,偷吃食物,逮住什么啃什么,是破坏家居的小能手。因此,大家都向往居住在一个没有老鼠的世界里(蚊子同理)。

一只姬林小鼠(图片来源:Wikipedia)一只姬林小鼠(图片来源:Wikipedia)

  地球上到底有多少老鼠呢?非常非常多!据估计,老鼠的数量通常为每公顷1-200只,在鼠疫期间超过每公顷1000只。适宜老鼠的居住土地多达109~1010公顷,这意味着老鼠的数量可能和人类的数量相当。如果那么多的老鼠突然消失了,我们的生活会变得更好吗?

  没有老鼠,医学研究将严重受阻

  在一个没有老鼠的世界里,对人类最直接的影响可能是在医学研究方面。

  根据生物医学研究基金会的数据,95%的实验动物都是老鼠,包括小白鼠、小黑鼠、大白鼠、大黑鼠等,这些都是老鼠的亚种。老鼠被用于所有类型的医学研究,从开发新的抗癌药物到膳食补充剂、护肤品,都有它们的身影。

实验白鼠(图片来源:cosmo magazine)实验白鼠(图片来源:cosmo magazine)

  为什么在医学研究上老鼠如此受器重?首要原因是,根据科学家的研究,老鼠的遗传学特性、生物学特性、行为学特性和人类很相似。

  另一个原因是,用老鼠做实验很方便:体型小,容易安置,一个笼子里放好几只,当然也方便观察;寿命短,可以完整地研究某个因素对整个生命周期的影响;便宜,小白鼠几十块一只,小兔子可得上一两百了,可以买很多小白鼠做实验,从而拥有大量的实验数据来保证实验的准确性;老鼠是杂食动物,养起来方便。

  因此,如果老鼠消失了,短时间内我们找不到更合适的实验动物替代品,其他实验动物要么太贵,要么没有形成体系,要么生命周期太长……总之,就是没有小白鼠那么好用。这样一来,人类在医学研究的道路上将会严重受阻,新药的研发速度减缓,要知道病可不会等药,最后遭殃的还是人类自己。

  没有老鼠,疾病依旧会传染

  说起老鼠给人类带来的灾难,最著名的莫过于鼠疫了。鼠疫又被称为黑死病,约在14世纪40年代蔓延至整个欧洲,当时欧洲约有占人口总数30%-60%的人死于黑死病。前些日子传出的北京鼠疫事件之所以引起恐慌,也正是由于其鼠疫曾带来的灾难。黑死病是由一种叫作鼠疫杆菌(Yersinia pestis)的细菌所引起的。这些细菌寄生在跳蚤身上,借由黑鼠等动物传播。

 《阿什杜德的瘟疫》(The Plague of Ashdod), Nicolas Poussin (1594-1665) (图片来源:Wikipedia) 《阿什杜德的瘟疫》(The Plague of Ashdod), Nicolas Poussin (1594-1665) (图片来源:Wikipedia)

  除了鼠疫,老鼠头上还顶着沙门氏菌病、鼠咬热、鼠型斑疹伤寒等疾病的臭名。这些疾病有的是通过老鼠的粪尿,有的是通过老鼠咬伤,有的如鼠疫一样通过老鼠身上的虫螨、跳蚤等传播。按道理来说,没了老鼠这一传播途径,我们就可以向很多疾病说拜拜了。

  然而,大自然没有你想得那么简单。病毒是适应性很强的病原体。当病毒失去了一种传播途径,它就会以某种方式变异,找到新的感染途径。甲型流感,也就是我们说的禽流感,它的病毒最早只会感染鸟类,但由于其非常容易发生变异,所以后来又感染了其他哺乳动物,如猪、马、鲸,最终祸害到人类身上。因此,甲型流感病毒被认为是典型的宿主转换病毒。

  如果所有老鼠都从地球上消失了,同样的事情也会发生,病毒总会找到其他宿主来代替老鼠的位置。而这其实更可怕,毕竟传染途径一下子变得未知了。

  没有老鼠,生态系统马上崩了

  地球上的所有生物都有着一定的联系,没有任何一个物种可以独立地存在于世上。各种群体与环境之间也逐渐形成了一个互相联系、互相依赖、互相制约的生态系统。这种环环相扣的关系,就是我们所熟悉的“食物链”。

  如果所有老鼠突然消失,生态系统就会陷入紊乱。你可能以为老鼠只会和你抢吃的,其实在野外,老鼠还会吃其他东西,比如昆虫。一来昆虫数量巨大,二来连贝爷也知道昆虫富含蛋白质,老鼠怎么会不知道。

一个和老鼠有关的食物链(图片来源:www.qyls0763.com)一个和老鼠有关的食物链(图片来源:www.qyls0763.com)

  于是,没有老鼠这个天敌,昆虫们便可以肆无忌惮地生活了。昆虫数量暴增的后果,因昆虫的种类而异。就拿老鼠吃的蝗虫举例,蝗虫数量多了,必然到处啃食农作物,毁坏农田,人类的食物产量将大减。

  另一方面,那些捕食老鼠的动物(如猫头鹰、蛇)将没有食物来源。当然,猫头鹰和蛇也不是傻子,不会因为没了老鼠而白白饿死,它们总会找到其他食物,导致该物种大量死亡。

  无论是哪一方面,至少在一段时间内,因为老鼠的消失,食物链将被打乱,生物多样性将遭到严重破坏。

  不仅仅是动物,连植物也会跟着遭殃,因为老鼠在种子分配中也发挥了作用。自然情况下,成熟的种子直接落在植株脚下。然而,这片土壤往往已经“名花有主”,空间、矿物质和水分都已被先到的植物霸占。因此,种子要想汲取足够的营养并生根发芽,最好另外辟地而居。那么,没有腿也没有翅膀的种子怎样才能远走高飞呢?轻的种子可以随风飘走,而重的种子就得求助于“搬运工”——播种动物。

(图片来源:planet nature)(图片来源:planet nature)

  播种动物当然不止老鼠,但得益于老鼠的数量巨大,就成了一种重要的播种动物。老鼠先吃下含有种子的食物,当它们转移位置的时候,种子会通过老鼠的粪便完整地排出体外。没有了老鼠,地球上的很多植被极有可能跟着老鼠一起消失。

  这样看来,老鼠的消失不会带来太多的好处,坏处倒是一大堆。既然如此,理论上我们只能将它们的数量控制在一个对人类来说相对安全的范围内。当然现实中,老鼠的生命力如此顽强,也轮不到我们来担心它们的灭绝,还是想好怎么减少老鼠的数量更重要。

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